Le “palle di cannone” naturali sporgono dalle scogliere di arenaria e dalle spiagge di Nanaimo

Le “palle di cannone” naturali sporgono dalle scogliere di arenaria e dalle spiagge di Nanaimo

I bagnanti che passeggiano in riva al mare a Yellow Point, Gabriola Island e Sayshutsun incontreranno quasi certamente cerchi rocciosi nelle spiagge di arenaria.

Le formazioni rocciose sferiche chiamate concrezioni, a volte indicate come palle di cannone, si trovano comunemente dove le onde e l’erosione atmosferica hanno spazzato via i detriti e l’arenaria stessa, rivelando le formazioni che si innalzano sopra il substrato roccioso di arenaria.

Le rocce hanno una forma simile, ma ognuna ha le sue fessure distinte e altre cicatrici dovute all’erosione meteorologica e ai processi geologici, che sono esacerbate dalla vita marina e dai detriti oceanici che si formano intorno a loro, rendendo ogni aspetto unico della natura come un’astratta scultura in pietra .

È una delle caratteristiche geologiche più antiche che le persone vedono nella zona. Le concrezioni del litorale di Yellow Point si sono formate nell’arenaria da 85 a 65 milioni di anni fa, secondo Jerome-Etienne Lisimann, professore presso il Dipartimento di Geoscienze dell’Università di Vancouver Island.

“Ci sono diverse unità di arenaria nell’area e fanno tutte parte di un più ampio fascio di rocce sedimentarie che chiamiamo il gruppo di Nanaimo”, ha detto Lisiman. “Ci sono diversi chilometri di roccia sedimentaria che fa parte del gruppo di Nanaimo e al suo interno ci sono alcune unità distinte di arenaria. Ce ne sono alcune in alte scogliere a Gabriola. Questo è un esempio. Punto giallo c’è un intero gruppo di arenarie. [Saysutshun] Un altro posto dove c’è molta arenaria. Quei calcestruzzi più grandi si formano preferenzialmente all’interno di quegli strati di arenaria.

Lisimann ha spiegato che le concrezioni si formano dentro e dall’arenaria stessa quando i granelli di sabbia si raggruppano attorno a qualcosa che crea un nucleo, come un piccolo fossile, un pezzo di detriti organici o persino un blocco di granelli di sabbia grossolani.

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“Negli spazi tra i granelli di sabbia ci sono fluidi che possono permeare”, ha detto Lisiman. “C’è acqua e quell’acqua può contenere tutti i tipi di diversi elementi chimici disciolti.”

I minerali vengono dispersi nell’acqua e mescolati con i granelli di sabbia per creare efficacemente una “colla” o cemento, da cui il nome cemento, negli spazi tra i granelli di sabbia.

“È questa cementazione che creerà questo indurimento localizzato dell’arenaria… Così presto nel processo da sabbia ad arenaria, probabilmente, è il momento in cui ha luogo l’inizio della creazione di questi calcestruzzi”, ha detto Lisiman. “Inizia abbastanza presto nel processo e poi, nel tempo – stiamo parlando probabilmente da centinaia di migliaia a milioni di anni – convertiamo o trasformiamo la sabbia in arenaria e inizia davvero a creare questi calcestruzzi. Sono lì.”

Il minerale che funge da legante è spesso la calcite (carbonato di calcio) o in alcuni casi l’ossido di ferro che si trova nelle acque sotterranee. La dispersione uniforme dei minerali determina la formazione di forme sferiche del calcestruzzo. L’erosione nel corso di migliaia di anni fa sì che le arenarie più morbide si logorino più rapidamente attorno ai calcestruzzi induriti, lasciandoli sporgere sopra lo strato di arenaria. Gli agglomerati varieranno di colore a causa degli effetti dell’esposizione agli agenti atmosferici e del tipo di minerale legante.

I blocchi di cemento sono comuni nei depositi di arenaria con proprietà simili al gruppo di Nanaimo, ha detto Lisiman, ma diventano visibili solo quando le forze geologiche e l’erosione li espongono.

I massi compaiono anche nelle scogliere intorno all’area. I motociclisti di un grosso esemplare che guidano per andare al lavoro sull’autostrada dell’isola fino a Nicol Street a South Nanaimo vedono una crepa che sembra una bocca, che è stata dipinta in bianco e nero da un artista per creare il volto di un’orca che fa capolino dal lato di una scogliera.

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(Chris Bosh / telegiornale)

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