L’uovo fossile sorprendentemente ben conservato mostra il legame tra dinosauri e uccelli

Darla Zelenitsky, paleontologa dell’Università di Calgary, aveva già visto fossili di uova di dinosauro ben conservati, ma niente di simile. “A un certo punto, sono abbastanza sicura che mi abbia fatto l’occhiolino”, ride.

tema fossile A nuovo documento Pubblicato mercoledì, è così dettagliato che rivela di più sulle profonde relazioni tra dinosauri e uccelli, i loro discendenti moderni.

Il fossile proviene da un tipo di dinosauro teropode chiamato oviraptorid, una specie già su un percorso evolutivo aviario.

Gli scienziati affermano che questo uovo fossile ben conservato aggiunge ulteriori prove agli stretti legami tra dinosauri e uccelli moderni. (Università di Calgary/The Canadian Press)

Scoperto per la prima volta in Cina circa 20 anni fa, il fossile è così ben conservato che rivela il teropode che verrà presto posizionato all’interno del suo guscio. Con la schiena attorcigliata all’estremità larga del guscio e la testa piegata tra le braccia e le gambe, è molto simile a un pollo senza guscio.

“Lo scheletro è rannicchiato in una posizione fetale che ricorda un uccello”, ha detto Zelenitsky.

“Si pensava che gli uccelli avessero una posizione unica all’interno dell’uovo prima della schiusa. È chiaro da questo fossile che alcune di queste posizioni sembrano essersi evolute per la prima volta nei loro antenati dinosauri”.

Darla Zelenitsky, paleontologa dell’Università di Calgary, tiene in mano un modello stampato in 3D di un uovo di tartaruga fossilizzato. (Darla Zelenitsky)

Come cresce il legame tra dinosauri e uccelli?

È la prima volta che gli scienziati sono stati in grado di vedere come gli embrioni di dinosauro sono stati deposti all’interno delle loro uova. I fossili di uova precedenti erano altamente frammentati.

“Questo rafforza il legame tra questi dinosauri teropodi e gli uccelli”, ha detto Zelenitsky.

Questo legame sta diventando più forte man mano che emergono ulteriori prove. È noto da tempo che i dinosauri avevano piume sportive. Le loro uova asimmetriche, con un’estremità larga e una appuntita, sono altri uccelli ben sviluppati che vengono tenuti. Così come il guscio d’uovo.

“Non riesci quasi a dire la differenza tra il guscio d’uovo di un uccello e un Oviraptorid”, ha detto Zelenitsky.

Ora si crede che i dinosauri si sedessero sui loro nidi prima che i loro piccoli si schiudessero.

“C’erano un certo numero di scheletri di adulti bianchi seduti proprio sulle loro uova”, ha detto Zelenitsky. “Il comportamento infermieristico è un altro comportamento che ha preceduto gli uccelli”.

Perché questo uovo fossile si distingue?

Le uova di dinosauro non sono fossili rari. Nel 1997, 10 di loro sono stati trovati nel sud dell’Alberta nel sito di Devil’s Coulee.

Ma Zelenitsky è ancora in soggezione per come questo particolare fossile è stato conservato. Ha detto che l’uovo deve essere stato seppellito rapidamente, completamente e permanentemente sotto il limo molle, forse a causa di una frana di fango o di un’inondazione lungo la sponda del fiume.

Ha dovuto evitare eoni di terremoti e altri disturbi geologici prima di apparire per la prima volta sulla stampa scientifica.

“Lo scheletro di un dinosauro embrionale è molto fragile”, ha detto Zelenitsky. “Tendono a sgretolarsi e cadere a pezzi facilmente.

“Probabilità di trovare un embrione di dinosauro come questo, rannicchiato in una posizione di vita… completo dalla punta del muso alla fine della coda.

Ha detto: “Non potevo credere ai miei occhi”. “Non ho mai visto niente di simile prima. È davvero incredibile.”

READ  Hanno calcolato che la Terra si trova alla periferia della regione della Via Lattea dove potrebbe esistere la vita intelligente

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.