Tre astronauti tornano sulla Terra dopo che la loro capsula di ritorno ha subito una perdita di liquido refrigerante

Tre astronauti tornano sulla Terra dopo che la loro capsula di ritorno ha subito una perdita di liquido refrigerante

Il cosmonauta di Roscosmos 69 Sergei Prokopyev viene trasferito in una tenda medica poco dopo l’atterraggio, l’astronauta della NASA Frank Rubio e l’astronauta di Roscosmos Dmitry Petlin nella navicella spaziale Soyuz MS-23 il 27 settembre 2023 (Foto: Bill Ingalls/NASA tramite Getty Images)

Tre astronauti sono tornati sulla Terra mercoledì dopo essere rimasti bloccati nello spazio per poco più di un anno.

Un astronauta della NASA e due cosmonauti russi sono atterrati in una remota area del Kazakistan dopo essere atterrati in una capsula Soyuz creata in sostituzione dopo che la loro navicella spaziale originale si è scontrata con spazzatura spaziale e ha perso tutto il liquido refrigerante durante l’attracco con la Stazione Spaziale Internazionale.

La loro missione di 180 giorni si trasformò in un soggiorno nello spazio di 371 giorni, con l’americano Frank Rubio che finì per detenere il record per il volo spaziale americano più lungo, grazie al soggiorno.

Ora è nello spazio più di due settimane in più di Mark Vande Heij, che deteneva il precedente record di resistenza della NASA per un singolo volo spaziale.

La Russia detiene il record mondiale di 437 giorni, stabilito a metà degli anni ’90.

La capsula Soyuz sostitutiva che ha riportato Rubio e gli astronauti Sergei Prokopyev e Dmitry Petlin è stata lanciata a febbraio.

Gli ingegneri russi hanno affermato di ritenere che un pezzo di spazzatura spaziale sia penetrato nel liquido di raffreddamento della loro capsula originale alla fine dell’anno scorso, a metà di una missione che sarebbe dovuta durare sei mesi.

Senza raffreddamento, la temperatura degli e-pod e degli eventuali passeggeri potrebbe salire a livelli pericolosi, quindi l’imbarcazione è tornata vuota.

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Tuttavia, il prossimo lancio della Soyuz avverrà questo mese.

“Nessuno merita di tornare a casa dalle proprie famiglie più di te”, ha detto all’inizio di questa settimana il nuovo comandante della Stazione Spaziale Internazionale, il danese Andreas Mogensen.

Prokopyev ha detto ai controllori di terra durante l’atterraggio che i tre si sentivano bene ma stavano sperimentando una forza gravitazionale quattro volte maggiore. La loro capsula sfrecciò attraverso l’atmosfera e atterrò su un fianco. Gli elicotteri si sono mossi con le squadre di soccorso per raccogliere gli astronauti.

“È bello essere a casa”, ha detto Rubio dopo essere stato rimosso dalla capsula.

Rubio, 47 anni, medico dell’esercito e pilota di elicotteri, ha dichiarato in una conferenza stampa la scorsa settimana che non avrebbe mai accettato di trascorrere un anno intero nello spazio se gli fosse stato inizialmente chiesto di farlo perché avrebbe finito per perdere importanti traguardi familiari.

Ha anche detto che l’aspetto psicologico di trascorrere un lungo periodo nello spazio è stato più difficile di quanto si aspettasse, e potrebbe mantenere quel record per un po’, dato che la NASA non ha ancora piani per missioni di più di un anno.

È stato il primo volo spaziale per Rubio e Petlin, 40 anni, ingegnere. Prokopyev, 48 anni, ingegnere e pilota, ha effettuato due lunghi tour alla stazione.

Hanno percorso 157 milioni di miglia (253 milioni di km) dal lancio dal Kazakistan lo scorso settembre e hanno fatto il giro del mondo circa 6.000 volte.

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