La NASA punta a lanciare il Boeing Starliner il 1° giugno

La NASA punta a lanciare il Boeing Starliner il 1° giugno

Starliner decolla dalla Vertical Integration Facility presso il complesso di lancio spaziale della Cape Canaveral Space Force 41, il 4 maggio 2024. (Ricardo Ramirez Buxeda, Orlando Sentinel/TNS)


KENNEDY SPACE CENTER, Florida (Tribune News Service) – La NASA ha dedicato più tempo a parlare dei problemi con il suo tentativo di inviare astronauti a bordo di un Boeing CST-100 Starliner, che ora punta al 1 giugno se i responsabili della missione danno una possibilità al lancio.

La nuova data annunciata mercoledì scorso è solo un segnaposto, poiché la NASA non ha ancora approvato i problemi scoperti durante il tentativo di lancio all'inizio di questo mese. Se la NASA darà l'approvazione, la missione di test di volo dell'equipaggio dovrebbe decollare alle 12:25 con opzioni di backup il 2, 5 e 6 giugno.

Gli astronauti Butch Wilmore e Sonny Williams saliranno ancora una volta a bordo della navicella spaziale Starliner in cima alla United Launch Alliance Atlas V presso lo Space Launch Complex 41 di Cape Canaveral Space Force. L'obiettivo è testare per la prima volta la navicella spaziale in volo con esseri umani a bordo. Tempo durante l'attracco con la Stazione Spaziale Internazionale per circa otto giorni prima di tornare sulla Terra e atterrare nel deserto negli Stati Uniti occidentali.

La coppia si era preparata ed arrivò entro due ore dal lancio il 6 maggio, ma una valvola svolazzante sullo stadio superiore del razzo ULA costrinse l'interruzione del tentativo di lancio poiché i responsabili della missione decisero di restituire il razzo alla Near Vertical Integration Facility dell'ULA per sostituirlo. la valvola.

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Il secondo problema, scoperto il 6 maggio ma che all'epoca non era abbastanza grave da annullare il lancio, è stato da allora la causa di una serie di ritardi rispetto alla data di lancio prevista.

Il modulo di servizio che fornisce la propulsione allo Starliner presentava una piccola perdita di elio, originata da una flangia su uno dei propulsori del sistema di controllo della reazione all'interno di uno dei quattro vani motore.

“Il lavoro continua per valutare e replicare le prestazioni dello Starliner dopo che (la perdita) è stata scoperta”, ha affermato la NASA in un comunicato stampa. “Come parte di questo lavoro, e non correlato all’attuale perdita, che rimane stabile, i team stanno completando una valutazione del sistema di propulsione successivo per comprendere i potenziali impatti del sistema di elio su alcuni scenari di ritorno dello Starliner”.

La perdita di elio e il problema della valvola ULA saranno discussi durante la prossima “Delta Flight Test Readiness Review” tra tutti i partner di lancio.

“Nelle ultime due settimane i team congiunti di NASA, Boeing e ULA hanno svolto una notevole quantità di analisi e test eccezionali per sostituire la valvola autoregolante Centaur e risolvere una perdita nel collettore di elio nel modulo di servizio dello Starliner”.

“Era importante prendersi il tempo necessario per comprendere tutte le complessità di ogni problema, comprese le maggiori capacità del sistema di propulsione Starliner e qualsiasi implicazione per la nostra certificazione provvisoria di classificazione umana”, ha affermato Steve Stich, Commercial Crew Program Manager della NASA.

La missione CFT è il tentativo di Boeing di unirsi alla Crew Dragon di SpaceX come una delle due società con sede negli Stati Uniti che forniscono servizi di traghetti da e per la Stazione Spaziale Internazionale.

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Wilmore e Williams rimangono a Houston in quarantena lavorando sui simulatori Starliner, ma torneranno al Kennedy Space Center dopo una revisione della preparazione al volo se i responsabili della missione riterranno sicuro volare.

“Invieremo Butch e Sonny in questa missione di prova dopo che l'intera comunità avrà esaminato i progressi della squadra e le basi del volo”, ha detto Stitch.

©2024Orlando Sentinella.

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