È qui che potrebbe atterrare la missione di ritorno del campione su Marte

Il persistente rover della NASA è impegnato ad esplorare il cratere Jezero su Marte. Parte del suo lavoro consiste nel raccogliere campioni per il recupero in una missione futura. La NASA e l’Agenzia spaziale europea non hanno ancora determinato dove atterrerà la missione di ritorno del campione.

Dipende dalla missione Perseverance e da come trascorre il resto del suo tempo su Marte. Ma conosciamo un potenziale, anche se ambizioso, punto di atterraggio: a ovest del cratere Jezero.

Se la curiosità intellettuale per la natura è uno dei tratti migliori dell’umanità, le persone associate alla fotocamera HiRISE ne hanno un serio caso. HiRISE è un file Sperimenta la scienza dell’imaging ad alta risoluzione Una telecamera sul Mars Exploration Orbiter della NASA. un Nuovo HiPOD Oppure HiRISE Picture of the Day che mostra un potenziale sito di atterraggio per l’ultima missione di ritorno del campione su Marte.

Il fatto è che è ben al di fuori di Jezero Crater e si basa su uno “scenario promettente” secondo il team di HiPOD.

“Questa immagine è stata acquisita sulla base di uno scenario promettente, in cui la Perseveranza ha una o due missioni estese e viaggia fuori dal cratere Jezero per esplorare il terreno a ovest”, afferma HiPOD. “In questo scenario, potrebbe essere presa la decisione di far atterrare qui la missione Mars Sample Return (MSR) per catturare campioni raccolti con la persistenza”.

Le varie forme e colori nella foto rendono l’area un luogo sconcertante per l’esplorazione della perseveranza. Mentre il post di HiPOD ne parla come un potenziale punto di atterraggio per un ritorno di un campione su Marte, non ci sono piani per atterrare qui. Credito immagine: NASA/JPL/UArizona

HiRISE ha aperto la strada alla Perseverance Rover. Le sue immagini ad alta risoluzione sono state fondamentali per valutare i potenziali siti di atterraggio della missione. Spettrometro Mars Integrated Reconnaissance Imaging (MRO).crisi) ha anche svolto un ruolo importante nell’identificazione e nella mappatura delle concentrazioni di vari minerali sulla superficie di Marte.

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CRISM ha individuato i minerali carbonatici del Cratere Jezero che sono particolarmente interessanti perché si formano in presenza di acqua. All’inizio gli scienziati pensavano che si fosse formato nell’antico cratere all’interno di Jezero, ma ricerche recenti indicano che il carbonato si è formato altrove ed è stato portato a Jezero dal fiume. Il potenziale punto di atterraggio dell’MSR nell’immagine HiPOD è a monte del cratere Jezero.

Immagine orbitale del cratere Jezero che mostra il delta del fiume fossile. Le aree verdi sono minerali di carbonato. Credito immagine: NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/UNIVERSITÀ MARRONE

Perseverance è stata su Marte per più di 400 giorni terrestri finora e la durata della sua missione pianificata è di 687 giorni terrestri. Ma i rover marziani hanno l’abitudine di estendere le loro missioni. perseveranza RTG Dovrebbe fornire abbastanza potenza per estendere la missione e il rover è in buone condizioni. C’è la possibilità che lascerai il cratere Jezero e ti dirigerai a ovest per esplorare aree interessanti.

Questa immagine mostra la posizione della perseveranza (e della creatività) al cratere Jezero. L’area nell’immagine HiPOD nel rettangolo nero a sinistra, a sud del cratere Angelica. diritti di immagine:

La perseveranza probabilmente non esaurirà tutto il potenziale scientifico nel cratere Jezero. Perché rischiare un viaggio su strada?

L’intero compito della perseveranza è una serie di rischi calcolati, e finora i calcoli sono stati affidabili. Se ci sono ragioni sufficienti per lasciarsi alle spalle Jezero ed esplorare le aree di interesse vicine, forse lo faranno gli operatori della missione.

In questo caso, la regione evidenziata in HiPOD può svolgere un buon ruolo come punto di atterraggio per il ritorno del campione marziano.

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