Come il boss del Tottenham Christian Stellini ha combattuto la discriminazione con una squadra di rifugiati

Come il boss del Tottenham Christian Stellini ha combattuto la discriminazione con una squadra di rifugiati

La luna di miele di Christian Stellini come allenatore ad interim del Tottenham è stata di breve durata.

Il gol al 90′ di Michael Keane nella prima partita dell’era post-Antonio Conte ha inferto un altro duro colpo alla candidatura del Tottenham, che è crollata rapidamente tra le prime quattro e Stellini è stato criticato per le tattiche e le sostituzioni della sua squadra contro una squadra retrocessione ridotta a 10 uomini per mezz’ora.

È stato un pareggio che sembrava una sconfitta, che si è aggiunta all’oscurità che ha attanagliato il club del nord di Londra. Ma come Stellini ha lasciato intendere con emozione nella sua conferenza stampa pre-partita al Goodison Park, le sfide che deve affrontare ora impallidiscono in modo insignificante rispetto a quelle affrontate dai rifugiati che ha gestito in un torneo organizzato per le comunità di migranti a Torino dieci anni fa.

Mentre era sospeso per 18 mesi dal calcio professionistico a seguito di un’indagine per partite truccate, Stellini ha assunto la guida di una squadra chiamata Survivors, composta da giocatori provenienti da tutto il mondo, nell’annuale torneo Balon Mundial.

“Mi ha permesso di crescere come uomo, non come professionista perché non erano professionisti, erano rifugiati”, ha ricordato Stellini. “Stavano cercando di ottenere qualcosa di nuovo nelle loro vite.”

Iniziato nel 2007, il Balon Mundial rispecchia l’attuale formato della Coppa del Mondo a 32 squadre con ogni squadra che rappresenta un paese o una comunità diversa o, nel caso dei sopravvissuti, una squadra jolly. Quattro anni dopo, al programma è stato aggiunto un torneo di futsal femminile e ora esiste anche un equivalente non binario.

Tutti i progetti e le iniziative che ricadono sotto l’ombrello di Balon Mundial hanno lo stesso scopo comune. “Il nostro passo e la nostra missione è combattere ogni tipo di discriminazione”, ha dichiarato Tommaso Pozzato, Presidente di Balon Mundial. IO.

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Combattere i pregiudizi e promuovere l’inclusività e la collaborazione sono i pilastri su cui è costruito il Balon Mundial, ma nonostante le sue radici amatoriali, è estremamente competitivo, con molti giocatori qualificati in offerta e allenatori d’élite – come Stellini – che spesso offrono la loro esperienza a bordo campo .

“Stellini faceva parte della squadra dei sopravvissuti ed è stata una grande idea per il loro capo chiedergli di far parte della loro squadra”, dice Pozzato.

“La squadra ha una storia speciale per un altro giocatore importante in Italia: Ezio Rossi [former Torino player and manager] e Antonino Asta [ex-Torino and Napoli defender, capped once by Italy] Perché l’idea per loro è fare ciò che è meglio per i rifugiati.

“Stellini all’inizio era l’allenatore in panchina. Tutte le squadre conoscono i sopravvissuti ma non hanno superato i quarti di finale. Ma quell’anno arrivarono in semifinale e due giorni prima chiedemmo se Stellini potesse giocare.

“Nel nostro torneo i professionisti non possono giocare, ma con Stellini si è ritirato dalla carriera professionistica, quindi abbiamo detto ‘beh se ti piace e la squadra è d’accordo, non c’è problema’. E così ha giocato la semifinale e finale del nostro torneo, è stato fantastico!

“Dai quarti alla finale hanno vinto tutte le partite ai rigori. In tutte le partite non erano i favoriti, ma hanno pareggiato tutte, sono arrivate ai rigori e hanno vinto. La prima volta che hai pensato che fossero fortunati, i la seconda volta è stata la stessa cosa e alla fine è stata una grande festa.” .

“L’anno in cui hanno vinto, hanno affrontato il Ghana in finale e quell’anno la comunità ghanese ha chiamato Kwadwo Asamoah [the former Juventus midfielder] Per aiutare in finale. Gli hanno chiesto di venire alla partita e hanno detto “Se vinciamo per favore dacci il trofeo” ma alla fine Asamoah ha dato il trofeo ai sopravvissuti.

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Questo successo rimane l’unica volta che i sopravvissuti hanno vinto la finale con il trofeo generalmente passato tra nazioni africane e sudamericane; La Costa d’Avorio ha vinto questo record tre volte, con Brasile, Camerun, Colombia, Repubblica Democratica del Congo, Nigeria, Senegal e Perù tutti i precedenti campioni.

“Diamo alcuni jolly durante il torneo a determinati progetti”, spiega Pozzato sull’inclusione di Suvivors. “Nessun team multiculturale può iscriversi al Balon Mundial, solo un team che lavora tutto l’anno e ha una missione sociale. Ad esempio, il team Survivors include i rifugiati e li aiuta a trovare un lavoro, ed è per questo che diamo loro il permesso”.

La partecipazione di Stellini al Balon Mundial ha seguito una carriera professionale di successo in cui ha oscillato tra i primi tre livelli del calcio italiano. Junior Messias, l’attaccante brasiliano che attualmente milita nel Milan campione di Serie A, ha intrapreso la strada opposta, visto che il Pallone d’Oro Mondial si è rivelato un punto di partenza per il calcio professionistico.

“Quell’anno al Balon Mundial giocava con Junior Messias”, ricorda Pozzato.

“Era un immigrato con molto talento ma non ha mai giocato per nessuna squadra in Italia. Quando Rossi ha visto il talento di Messias, ha cercato di aiutarlo ed è entrato a far parte di club dilettantistici in Italia. Da lì, ha iniziato a salire fino al livello semiprofessionale in Serie B e poi il Milan lo ha acquistato.

“È fantastico, tutte le nostre comunità sono impazzite perché ha giocato con noi e dopo sette anni ha vinto il campionato italiano! I sopravvissuti hanno la loro parte in questa storia perché questo allenatore ha aiutato Junior a fare il suo primo passo nel calcio italiano”.

Secondo le stime del governo, il numero di immigrati in Italia è aumentato notevolmente nell’ultimo decennio con oltre 105.000 persone arrivate nel 2022, con un aumento del 35% rispetto al 2021.

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Questo non è sfuggito all’attenzione del nuovo governo di estrema destra del Paese, il cui leader Giorgia Meloni una volta ha affermato che l’Italia dovrebbe “rimandare i migranti nei loro Paesi e poi affondare le barche che li hanno soccorsi”.

Secondo Pozzato c’è poca assimilazione tra le diverse comunità torinesi, ma uno dei principi base del Balon Mundial è promuovere la cooperazione e la comunicazione tra persone di gruppi diversi. A differenza del governo, promuovono l’unità piuttosto che la divisione.

“In Italia non è comune. La comunità degli immigrati parla degli italiani e ha un rapporto con loro, ma non siamo ancora arrivati ​​a una società multiculturale”.

Non è facile per qualcuno del Brasile parlare con qualcuno del Senegal, o con qualcuno dell’Iran o della Siria. Durante il Balon Mundial, passo dopo passo e anno dopo anno, i leader della comunità hanno iniziato a costruire relazioni, i giocatori sono diventati amici e alcuni hanno persino creato un club amatoriale con i migliori giocatori del torneo”.

Oltre a svolgere un ruolo nell’unire i gruppi emarginati, Pozzato crede che l’eroismo offra ai figli degli immigrati di prima generazione l’opportunità di riconnettersi con la loro eredità.

Il torneo di quest’anno è il 17si Edition e i primi giocatori che hanno giocato nel 2007, ora sono allenatori e allenatori e i giocatori sono i loro figli o nipoti o rifugiati arrivati ​​qui.

Ora i giovani sono italiani perché qui sono nati e sono stati a scuola, ma è nelle loro nazionali che ritrovano la cultura, la lingua, la canzone nazionale e la maglia dei genitori.

“È un meraviglioso festival lungo un mese in cui tutte le comunità di immigrati convivono grazie al calcio”.

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