Centinaia di soldati ebrei americani furono sepolti sotto le croci. Questo gruppo sta cercando di risolverlo

All’inizio di quest’anno, in una giornata di primavera in Francia, Barbara Belmont è stata finalmente in grado di rendere omaggio al suo defunto padre, un uomo che non ha mai conosciuto.

Belmont, 80 anni, aveva solo tre anni quando suo padre era un soldato. Albert Belmont, ucciso nella seconda guerra mondiale. Sua madre si risposò subito dopo e il suo patrigno e i suoi fratelli l’hanno adottata.

“Come molte famiglie della seconda guerra mondiale, e penso di altre guerre precedenti, tendono a non parlare di un membro della famiglia che è stato ucciso durante la guerra perché è così doloroso”, ha detto una donna ad Alexandria, in Virginia. come succede Ospite ospite David Gray. “Non ci era permesso discutere di nostro padre.”

Solo quando era adulta si è resa conto del buco che questo le aveva lasciato nel cuore. Non aveva alcuna possibilità di soffrire.

Ma ad aprile, al cimitero americano di Lorraine a Saint-Avold, in Francia, è stata finalmente in grado di renderle omaggio. Con le sue figlie al suo fianco, pianse sulla tomba di suo padre quando la croce sulla sua lapide fu sostituita con una stella di David.

La cerimonia di riconsacrazione è stata per gentile concessione dell’Operazione Benjamin, un’organizzazione americana senza scopo di lucro che identifica i soldati ebrei americani sepolti nel cristianesimo e poi serve a onorare la loro vera eredità ebraica.

“Era molto importante per me su entrambi i livelli, perché volevo una chiusura e anche perché volevo che le mie figlie si sentissero legate al mio vero padre”, ha detto.

“Dove sono andati tutti gli ebrei?”

L’operazione Benjamin stima che ci siano più di 500 soldati ebrei americani sepolti erroneamente mentre i cristiani e le loro lapidi incrociate.

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A volte questi errori facevano parte della nebbia della guerra, afferma Shalom Lam, amministratore delegato del gruppo. I giovani morirono in numero mozzafiato, spesso con i loro resti seppelliti più volte prima di finire nei loro ultimi luoghi di riposo.

Ma il più delle volte, ha detto, erano gli stessi soldati a nascondere le loro identità, mettendo una P per protestante o una C per cattolicesimo sulle piastrine dei loro cani.

“Il più delle volte, era un soldato ebreo che aveva il buon senso di dire: ‘Se i tedeschi mi catturano e vengo identificato con una H sulla mia tessera cane, che significa ebraico, probabilmente è davvero una brutta cosa, ‘” disse Lamm.

“E questa intuizione si è rivelata corretta. Sfortunatamente, storicamente sappiamo che è un dato di fatto [that] Ebreo [prisoners of war] Spesso furono separati dai compagni degli Stati Uniti e molti furono mandati nel campo di concentramento di Berga, dove molti lavorarono fino alla morte o furono giustiziati”.

I fondatori dell’operazione Benjamin presso la tomba del PFC Benjamin Garadetsky nel cimitero americano in Normandia, Francia. Da sinistra a destra: Stephen Lamar, Shalom Lam, Rabbi Jacob Schacter (Operazione Benjamin)

Lamm si è reso conto per la prima volta del problema quando ha avuto una conversazione con un amico, il rabbino Jacob J. Schacter, che era appena tornato da un tour del cimitero americano in Normandia in Francia nel 2014.

Schacter ha visto un mare di croci bianche, ma solo una manciata di Stelle di David. Lam ha detto che non gli andava bene.

Dopotutto, dice, il 2,7 per cento delle vittime della seconda guerra mondiale negli Stati Uniti erano ebrei. Ciò significa che è probabile che più di 250 dei 9.500 soldati americani sepolti in Normandia siano ebrei. Ma c’era circa la metà del numero di lapidi ebraiche.

Quindi la domanda era semplice: dove sono finiti tutti gli ebrei? ha detto Lam.

I due hanno deciso di indagare. Non sapendo da dove cominciare, hanno iniziato con una tomba cristiana con un nome ebraico: Benjamin Garadetsky

“È quasi imbarazzante a dirsi, perché non è un dilettante. Ma cosa sapevamo?” ha detto Lam.

Ma la loro intuizione si è rivelata corretta. Garadetsky era già ebreo. Trascorsero diversi anni a rintracciare i suoi parenti in vita.

Nel 2018, la tomba di Garadetsky è stata riconsacrata con la Stella di David ed è nata l’operazione Benjamin. Da allora, Lamm dice che il gruppo ha ridedicato 19 Testimoni e ne ha altri 27 in esame.

“Il nostro obiettivo è fare questo per questi giovani e dare loro il riconoscimento nella morte che sono stati privati ​​dei diritti civili, poi scompaiono nella notte e il loro lavoro è finito”, ha detto Lamm.

“Non accettiamo soldi dalle famiglie di questi eroi. Non c’è nessun obiettivo finanziario qui. Non vogliamo nulla dalle famiglie. Vogliamo darli ai loro parenti”.

Conoscere Albert Belmont

Lam dice che molti membri della famiglia Lam parlano molto poco dei loro parenti morti in battaglia.

Barbara Belmont dice di non aver nemmeno visto la foto di suo padre fino all’età di 13 o 14 anni. Sua sorella maggiore ne nascose uno. Poi, nel suo ultimo anno di liceo, ha avuto una conversazione con la nonna paterna.

“Mi ha detto che era un ragazzo meraviglioso. Era molto generoso. Ha dato molte ragioni. Era un uomo d’affari di successo”, ha detto. “Senza esitazione, l’avrebbe dato alla famiglia, agli amici, qualunque cosa. E quella è stata la prima volta che ho saputo davvero di lui”, ha detto.

soldato. Albert Belmont era un soldato ebreo americano morto durante la seconda guerra mondiale. (Operazione Benjamin)

Ha imparato di più su di lui da adulta da suo zio Nathan. Le disse che suo fratello aveva donato i soldi per aiutare a costruire un centro della comunità ebraica nella sua città natale di Syracuse, New York. Fu la prima cosa che apprese che l’identità ebraica di suo padre era significativa per lui.

“Mi ha detto che il suo più grande desiderio era che la lapide di mio padre fosse una stella di David e non una croce latina”, ha detto Belmont. “Avrei fatto qualsiasi cosa per mio zio Nathan, ma di certo non sapevo come farlo.”

Passarono gli anni, ma il desiderio di suo zio era sempre nella sua mente. Quindi sono stato elettrizzato quando è arrivata l’operazione Benjamin.

Alla fine, dice, ha avuto l’opportunità di fare qualcosa per onorare il sacrificio di suo padre e sentire un po’ di chiusura.

“Sentivo fortemente che l’ebraismo significasse qualcosa per lui, motivo per cui mi sentivo così bene sapendo che potevo farlo”, ha detto.

“L’ho fatto non solo per suo fratello minore e zio Nate, ma l’ho fatto per me stesso. Ma l’ho fatto principalmente per mio padre”.


Scritto da Sheena Goodyear. Intervista a Barbara Belmont prodotta da Leslie Amiens.

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