Weather Network – L’innovativo elicottero della NASA batte i record durante il volo ad alta velocità “da morso d’unghia”

VENERD 9 luglio 2021 17:56 — Il Mars Helicopter ha battuto i record quando ha volato ad alta velocità su “terreni ostili” questa settimana.

Sebbene fosse solo una semplice dimostrazione tecnica, dopo nove voli di successo, l’elicottero Mars Ingenuity della NASA ha continuato a dimostrarsi un membro importante del team scientifico della missione.

Verso mezzogiorno del 5 luglio, su Marte, l’elicottero marziano è decollato per il suo nono volo riuscito sul cratere Jezero. Era mangiarsi le unghie. Secondo il team della missione. Il drone ha volato più lontano, più velocemente e ha trascorso più tempo in aria che mai in nessuno dei suoi voli prima.

L’ombra della creatività è chiaramente visibile in questa immagine in volo della Navcam scattata durante il volo 9, 5 luglio 2021. Credito: NASA/JPL-Caltech

“Il volo 9 non è stato come i voli che lo hanno preceduto”, ha scritto il team in un post sul blog mercoledì. “Ha battuto i nostri record in termini di durata del volo e velocità di volo, e ha quasi quadruplicato la distanza percorsa tra due aeroporti. Ma ciò che ha davvero segnato il volo è stato il terreno che Ingenuity ha dovuto affrontare in due minuti e 46 secondi in aria – un l’area denominata “Séítah” è difficile da percorrere con un veicolo terrestre come il rover Perseverance. Anche questa corsa è stata espressamente progettata per avere un valore scientifico fornendo una prima occhiata da vicino agli obiettivi scientifici chiave che il rover non raggiungerà per un po’ di tempo .”

Séítah (che significa “mezzo della sabbia” in Navajo) è uno dei primi grandi obiettivi scientifici di perseveranza al cratere Jezero. È un’area bassa e disseminata di massi disseminata da molte dune di sabbia ondulate. Sfortunatamente, il terreno di Setah può essere troppo difficile per rischiare di spingere la perseveranza proprio nel mezzo. Ingenuity, invece, è riuscita a sorvolare i bersagli più interessanti, scattando foto a colori da inviare al team.

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Mars Creativity Journey 9 Colour1-NASA-JPLCaltechQuesta immagine iniziale è stata scattata dalla telecamera a colori di Ingenuity, alle 12:35 ora locale di Marte, il 5 luglio 2021. Mentre le immagini in bianco e nero della Navcam mostrano la vista appena sotto il drone, la telecamera a colori è puntata di lato, circa 22 gradi sotto l’orizzonte. La pallina d’argento in alto a sinistra (e quella piccola in alto a destra visibile) sono i piedi di atterraggio dell’elicottero. Credito: NASA/JPL-Caltech

Uno dei motivi per cui questo viaggio è stato “mangiato sulle unghie” è che, finora, la creatività ha volato su un terreno per lo più pianeggiante. Intermedio come un punto di “terreno ostile” Come la chiamava la squadra In uno dei blog che hanno preceduto il viaggio. La terra si inclinava verso la caratteristica e Ingenuity sorvolò diverse dune prima che il terreno si alzasse di nuovo e si appiattisse all’eliporto piatto successivo. Il problema con il sorvolo di questo tipo di terreno è che il software di navigazione di Ingenuity non è progettato per interpretare i cambiamenti nella distanza tra esso e la Terra.

“Quando noi umani guardiamo le immagini in movimento della Terra, come quelle riprese dalla telecamera di navigazione di Ingenuity, abbiamo immediatamente una buona comprensione di ciò che stiamo guardando”, ha scritto il team. “Vediamo rocce, increspature, ombre, consistenza e gli alti e bassi del terreno sono relativamente semplici. La creatività, tuttavia, non ha una percezione umana e una comprensione di ciò che sta guardando. Vede il mondo da una prospettiva individuale , presenta sconosciuti – essenzialmente punti che si muovono con il tempo – e cerca di spiegare il movimento di quei punti”.

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La loro soluzione a questo era relativamente semplice.

“Le abbiamo detto che queste caratteristiche sono tutte in piano”.

26035-Creatività-Nona-Mappa-ItinerarioQuesta mappa mostra la traiettoria di volo approssimativa di Brilliant durante il suo viaggio del 5 luglio. Credito: NASA/JPL-Caltech.

Tuttavia, c’è il rischio di questa soluzione. Se il computer di navigazione di Ingenuity interpreta male qualcosa che vede nelle immagini in volo, potrebbe far deviare la rotta dell’elicottero. Un’attenta pianificazione e anticipazione di potenziali problemi basati su altre immagini per ottenere il tuo itinerario in anticipo può aiutare a ridurre i rischi.

Ora, con Ingenuity che riposa nel suo nuovo aeroporto, a sud-ovest di Séítah, il team sta aspettando che tutte le immagini a colori ad alta risoluzione arrivino qui sulla Terra. Di particolare interesse è una caratteristica nota come “Pilot Pinnacle”, che potrebbe essere un residuo degli ambienti di acque profonde del lago che un tempo riempivano il cratere Jezero.

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