Quello che Perseverance spera di trovare nel delta di Jezero

Il rover persistente attualmente Si fa strada sulla superficie di Martedirigendosi verso una zona del cratere Jezero chiamata Delta. Questo è uno dei siti più emozionanti da esplorare su Marte finora perché un tempo era il sito di un antico delta del fiume. nei giorni scorsi Post sul bloguno scienziato della NASA ha spiegato come lo studio del delta potrebbe aiutare a comprendere la storia di Marte e potrebbe trovare prove della vita sul pianeta.

Il La promessa del delta È così affascinante perché sappiamo che avere acqua sulla superficie di un pianeta per un lungo periodo di tempo è la chiave per l’evoluzione della vita e un ottimo modo per conoscere la storia geologica, spiega Adrian Brown, vice scienziato del programma della NASA: “I delta si formano quando un fiume carico di sedimenti defluisce in uno specchio d’acqua stagnante, mentre ciò accade, rallenta e non è più in grado di trattenere il sedimento, quindi fa cadere rocce, ghiaia e terra nello specchio d’acqua che affonda dolcemente sul fondo e forma un delta. Nel tempo, un delta diventa un serbatoio stratificato, come un libro con le pagine, si può sfogliare ogni giorno per saperne di più sulla storia di Marte.”

Mars Perseverance Sol 388 – Fotocamera Mastcam-Z destra: questa immagine è stata scattata dalla navicella spaziale Mars Perseverance della NASA utilizzando la fotocamera Mastcam-Z destra. Mastcam-Z è una coppia di camme situata nella parte superiore dell’albero del rover. Questa immagine è stata acquisita il 24 marzo 2022 (Sol 388) alle 08:08:28 ora solare locale. NASA/JPL-Caltech/Arizona State University

La cosa utile di un delta di un fiume, dal punto di vista di un geologo, è che porta rocce e altri campioni da molto lontano in tutta l’area in un punto – in effetti, il fiume ha svolto il lavoro di campionamento per il rover, che può semplicemente cerca in quel posto per trovare rocce da tutta la regione. In effetti, i ricercatori stimano che le rocce nel delta provengano da un’area larga quasi 30 miglia, chiamata spartiacque del delta, e potrebbero includere campioni più antichi del cratere stesso.

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Per non parlare della possibilità più eccitante, che il delta possa portare segni di vita antica. “Un’altra possibilità sconvolgente è che potremmo trovare tracce fossili dell’antica vita marziana in queste rocce delta”, scrive Brown. “In uno scenario, la vita potrebbe essere iniziata nel primo periodo di Noè (circa 4 miliardi di anni fa), quando Marte era più adatto alla vita, ed è stato preservato nello spartiacque fino a un fatidico giorno in cui è stato lavato nel sistema fluviale, e poi il cratere.”

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