Primi parenti di primati scoperti nell’alto Artico dell’antico Canada

Ricostruzione artistica di Ignasius Dawsoney che visse sei mesi di oscurità invernale nel caldo ed estinto ecosistema dell’isola di Ellesmere, nel Canada artico. Credito: Christine Miller, Istituto per la diversità biologica, Università del Kansas

I mammiferi fossili rivelano modelli di migrazione artica nei climi caldi.

Nel clima caldo dell’antico Canada, i primi parenti dei primati si sono adattati alla vita nell’alto Artico, anche se con una biodiversità limitata, secondo uno studio pubblicato oggi (25 gennaio 2023) sulla rivista Open Access. Più uno Di Christine Miller Università del Kansas e colleghi.

L’Eocene è stato un periodo di estremo riscaldamento globale e ha fornito un caso di studio cruciale per esaminare come gli ecosistemi reagiscono ai cambiamenti climatici. I fossili dell’isola canadese di Ellesmere forniscono la prova di un ambiente caldo, simile a una palude, circa 52 milioni di anni fa, nonostante metà dell’anno trascorso nell’oscurità dell’inverno artico. In questo studio, Miller e colleghi identificano due nuove specie, i primi parenti primati segnalati di questo antico ecosistema artico.

Sulla base di frammenti fossili di mascelle e denti, i ricercatori hanno identificato le nuove specie come parenti stretti dei primi primati, qui chiamati Ignasio Dawsonny E Ignasio McKinney. Rispetto a specie simili delle regioni meridionali, questa coppia ha adattamenti distinti al loro ambiente insolito. Entrambe le specie sono relativamente grandi, una caratteristica comune nei mammiferi settentrionali, ed entrambe mostrano caratteristiche dentali che indicano una dieta a base di cibi duri, forse un adattamento per nutrirsi di cibi più duri durante i lunghi e tetri inverni artici quando è difficile trovare diete più morbide.

Durante l’Eocene, le latitudini più basse del Nord America ospitavano molti dei primi parenti di primati, ma solo queste due specie sono conosciute da questa comunità artica, aggiungendo alle prove precedenti che questo ecosistema aveva una biodiversità limitata rispetto agli habitat meridionali. I ricercatori suggeriscono che mentre il riscaldamento climatico ha permesso ad alcuni organismi di migrare verso nord, questo movimento potrebbe essere limitato da fattori come lunghi periodi di oscurità nell’Artico. Approfondimenti come questi sono fondamentali per le previsioni su come gli ecosistemi reagiranno al recente riscaldamento climatico.

Gli autori aggiungono: “Il riscaldamento globale sta alterando gli ecosistemi artici in modi difficili da prevedere, ma gli eventi antichi del riscaldamento globale mostrano come potrebbero svolgersi i cambiamenti futuri nell’Artico. I primi fossili simili a primati mai recuperati a nord del Circolo Polare Artico lo dimostrano Questi mammiferi tropicali adattati sono stati in grado di colonizzare l’Artico durante un antico episodio di riscaldamento globale circa 52 milioni di anni fa, adottando una nuova dieta di noci e semi che ha permesso loro di sopravvivere a sei mesi di buio invernale”.

Riferimento: “Basal Primatomorpha ha colonizzato l’isola di Ellesmere (Canada artico) durante condizioni estremamente calde nel primo ottimale climatico dell’Eocene” 25 gennaio 2023, disponibile qui. Più uno.
DOI: 10.1371/journal.pone.0280114

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