Padre scozzese di tre figli, 48 anni, diventa il primo destinatario di un trapianto di doppia mano

Un uomo le cui mani sono rimaste inutilizzabili a causa della sclerodermia ha ricevuto una nuova prospettiva di vita dopo quello che si ritiene essere il primo trapianto di doppia mano al mondo per la condizione.

A Stephen Gallagher, 48 anni, è stata diagnosticata la sclerodermia, una malattia autoimmune che provoca cicatrici sulla pelle e sugli organi interni, dopo aver sviluppato un’insolita eruzione cutanea sulle guance e sul naso circa 13 anni fa e dolore al braccio destro.

I medici inizialmente hanno detto che poteva essere lupus, poi hanno pensato che fosse la sindrome del tunnel carpale e ha subito un intervento chirurgico, ma quando il dolore alle braccia è tornato, è stato indirizzato a uno specialista che ha confermato che aveva la sclerodermia.

La condizione ha colpito aree tra cui naso, bocca e mani e circa sette anni fa le sue dita hanno iniziato a torcersi fino a trovarsi in una posizione di pugno e ha avuto un dolore “orribile”.

Quando gli esperti hanno proposto l’idea di un doppio trapianto di mano, il padre di tre figli ha inizialmente rifiutato l’idea ma poi ha deciso di andare avanti nonostante i rischi.

Stephen Gallagher, di Dragone, Ayrshire, è la prima persona al mondo ad aver subito un doppio trapianto di mano dopo aver sofferto di sclerodermia, una malattia rara.

Le mani di Stephen sono rimaste inutilizzabili a causa della sclerodermia, ma hanno ricevuto una nuova prospettiva di vita dopo quello che si ritiene essere il primo trapianto di doppia mano al mondo per la condizione.

Le mani di Stephen sono rimaste inutilizzabili a causa della sclerodermia, ma hanno ricevuto una nuova prospettiva di vita dopo quello che si ritiene essere il primo trapianto di doppia mano al mondo per la condizione.

Una foto volantino non datata della mano di Steven Gallagher dopo l'intervento chirurgico

Una foto volantino non datata della mano di Steven Gallagher dopo l’intervento chirurgico

La condizione ha colpito aree tra cui naso, bocca e mani e circa sette anni fa le sue dita hanno iniziato a girare fino a diventare dei pugni e lui aveva dolore

La condizione ha colpito aree tra cui naso, bocca e mani e circa sette anni fa le sue dita hanno iniziato a torcersi fino a trovarsi in una posizione di pugno e ha avuto un dolore “orribile”. Ma ora sta iniziando a controllare le sue nuove mani

Ha detto all’agenzia di stampa palestinese: “La mia mano ha iniziato a chiudersi e sono arrivato al punto in cui c’erano due pugni, la mia mano era inutilizzabile e non potevo fare altro che sollevare le cose con la mano.

Non riuscivo a prendere niente, vestirmi e cose del genere era una lotta.

Quando il professor Hart a Glasgow mi ha parlato di un doppio trapianto di mano, all’epoca ho riso e ho pensato che fosse una specie di era spaziale, ma dopo averci pensato per un po’ ho parlato di più con il professor Hart, sono andato a Leeds e ha parlato con il professor Kay.

Erano davvero comprensivi ed erano molto aperti su ciò che poteva succedere, che avrei potuto perdere completamente la mano, e hanno detto che era improbabile ma era un rischio.

Mia moglie ed io ne abbiamo parlato e abbiamo raggiunto un accordo per procedere con esso. Potrei comunque finire per perdere la mano, quindi si trattava solo di dire loro che l’avrei fatto.

Il signor Gallagher, di Drygorn nel North Ayrshire, ha dovuto sottoporsi a una valutazione psichiatrica per assicurarsi che fosse preparato alla possibilità di un trapianto.

Ha poi subito un intervento chirurgico di 12 ore a metà dicembre 2021 dopo aver trovato un donatore adatto.

Il team di trapianto di mano del Leeds Teaching Hospital NHS Trust, che ha eseguito l’intervento chirurgico, ha affermato che era la prima volta in tutto il mondo che gli impianti della mano erano stati utilizzati per sostituire le mani con la sclerodermia.

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“Dopo l’operazione mi sono svegliato ed è stato assolutamente surreale perché prima avevo la mia mano, e poi quando mi sono svegliato dall’operazione la mia mano era ancora nella mia testa e non avevo mai perso nessuna delle mie mani”, ha detto il sig. Gallagher.

Queste mani sono fantastiche, tutto è successo così in fretta. Dal momento in cui mi sono svegliato dall’operazione ho potuto spostarli.

Steven Gallagher è stato fotografato mentre teneva in braccio il suo cane Skye

Steven Gallagher è stato fotografato mentre teneva in braccio il suo cane Skye

Più di cinque mesi dopo l'operazione, le sue condizioni stanno migliorando e, sebbene non possa svolgere compiti che richiedono grande abilità, come realizzare pulsanti, può fare cose come aprire il rubinetto e riempire un bicchiere d'acqua

Più di cinque mesi dopo l’operazione, le sue condizioni stanno migliorando e, sebbene non possa svolgere compiti che richiedono grande abilità, come realizzare pulsanti, può fare cose come aprire il rubinetto e riempire un bicchiere d’acqua

Il 48enne era un piastrellista ed è stato assunto come vicedirettore contrattuale ma ha dovuto interrompere il lavoro a causa delle sue condizioni.

Il 48enne era un piastrellista ed è stato assunto come vicedirettore contrattuale ma ha dovuto interrompere il lavoro a causa delle sue condizioni.

Stephen è felice di poter fare cose quotidiane come accarezzare il suo cane mentre migliora costantemente l'abilità dei suoi nuovi guanti.

Stephen è felice di poter fare cose quotidiane come accarezzare il suo cane mentre migliora costantemente l’abilità dei suoi nuovi guanti.

Ha aggiunto: “Mi ha dato una nuova prospettiva di vita. Trovo ancora le cose difficili ora, ma le cose stanno migliorando ogni settimana con il fisico e i terapisti occupazionali, tutto sta lentamente migliorando”.

“Il dolore è la cosa più grande. Il dolore prima dell’operazione era terribile, stavo attraversando così tante cose da essere incredibile, ma ora non sento più alcun dolore.

Il signor Gallagher, che ha tre figlie di 12, 24 e 27 anni, ha trascorso circa quattro settimane al Leeds General Dispensary dopo l’operazione e visita regolarmente gli ospedali di Glasgow per la fisioterapia e l’osservazione.

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Più di cinque mesi dopo l’operazione, le sue condizioni stanno migliorando e, sebbene non possa svolgere compiti che richiedono grande abilità, come fare i pulsanti, può fare cose come colpire il suo cane, aprire il rubinetto e riempire un bicchiere d’acqua.

Il 48enne lavorava come tegola ed è stato assunto come vicedirettore contrattuale, ma ha dovuto interrompere il lavoro a causa delle sue condizioni.

“Il dolore è la cosa più grande. Il dolore prima dell’operazione era orribile, stavo attraversando così tanto dolore da essere incredibile, ma ora non sento più alcun dolore”

Ora spera di tornare a lavorare una volta che le sue mani saranno sufficientemente migliorate ed è molto grato alla persona e alla famiglia del donatore che ha reso possibile il trapianto.

L’intervento ha coinvolto un team di 30 specialisti di diverse specialità.

Il professor Simon Kay, del NHS Trust of Leeds Teaching Hospitals, ha dichiarato: “Questo processo è stato un enorme lavoro di squadra con il contributo dei nostri colleghi qui a Leeds e a Glasgow.

Un trapianto di mano è molto diverso da un trapianto di rene o di altri organi, poiché le mani sono qualcosa che vediamo ogni giorno e che usiamo in molti modi.

Per questo motivo, noi e i nostri esperti psicologi clinici valutiamo e prepariamo i pazienti, per garantire che siano in grado di far fronte psicologicamente ai continui richiami dei loro impianti e ai rischi che il corpo possa rifiutare le mani trapiantate.

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