L'italiano Paolini affronta Swiatek nella finale dell'Open di Francia

L'italiano Paolini affronta Swiatek nella finale dell'Open di Francia

Yasmine Paolini si sta godendo la migliore stagione della sua carriera a 28 anni (ALAIN JOCARD)

Jasmine Paolini incontrerà Iga Swiatek nella finale dell'Open di Francia, dopo che la dodicesima testa di serie italiana ha interrotto la corsa della 17enne russa Mira Andreeva in semifinale giovedì, con una vittoria per 6-3, 6-1.

Paolini ha raggiunto la sua prima finale del Grande Slam all'età di 28 anni. Non era mai andata oltre il secondo turno di un torneo importante prima dell'inizio di quest'anno.

Il numero 15 del mondo ha vinto quattro delle 16 partite del Grande Slam prima di qualificarsi per il quarto turno agli Australian Open di gennaio.

Ora è a una vittoria da un improbabile titolo al Roland Garros mentre tenta di emulare la connazionale Francesca Schiavone, che vinse l'Open di Francia nel 2010. Paolini è anche sicuro di entrare nella top 10 per la prima volta.

“Ho imparato un po' più tardi rispetto agli altri giocatori che sognare è la cosa più importante nello sport e nella vita”, ha detto Paolini.

“Sono felice di poter sognare questo momento. Non so cosa dire, sono così emozionato.”

Andreeva è diventata la giocatrice più giovane a raggiungere le semifinali di un torneo del Grande Slam in 27 anni, dopo la sua vittoria a sorpresa su Aryna Sabalenka, seconda testa di serie, nei quarti di finale.

Ma il suo tentativo di essere incoronata la più giovane campionessa major dai tempi di Martina Hingis agli US Open nel 1997 è fallito perché Andreeva non è stata in grado di esibirsi al livello che l'ha aiutata a superare la malata Sabalenka.

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Paolini ha colto l'unico break di un primo set serrato nel quarto game e ha salvato cinque break point nei successivi due game di servizio per tenere Andreeva a debita distanza.

Gli errori di Andreva sono continuati e Paulini ha approfittato nuovamente dell'occasione pareggiando 1-1 nel secondo set, prima di rompere il servizio per la seconda volta e avanzare verso il traguardo.

Mentre Andreeva sembrava sempre più angosciata e tratteneva le lacrime, Paolini ha sferrato il colpo del KO con una pausa finale per completare una vittoria clamorosa.

MW/GC

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