La prima capacità di “nascita vergine” mai scoperta nei coccodrilli: ScienceAlert

La prima capacità di “nascita vergine” mai scoperta nei coccodrilli: ScienceAlert

Per la prima volta, gli scienziati hanno trovato prove che le femmine di coccodrillo possono deporre le uova senza accoppiarsi, utilizzando una bizzarra strategia riproduttiva che potrebbe avere le sue radici evolutive nell’era dei dinosauri.

Nel 2018, un alligatore americano solitario (Crocodylus acuto) ha tenuto in cattività per 16 anni una covata di uova, una delle quali conteneva un embrione distinto, una femmina come sua madre.

Le analisi genetiche di un team di scienziati statunitensi hanno ora rivelato che il coccodrillo ha prodotto le uova senza alcun input da parte del suo compagno maschio, in un processo chiamato partenogenesi, più comunemente noto come “nascita vergine”.

Anche se le uova non si sono schiuse, è una sorprendente scoperta in un nuovo ramo del regno animale che mostra fino a che punto è arrivata questa insolita strategia riproduttiva.

Ora che le nascite vergini sono state documentate in coccodrilli e uccelli, i risultati suggeriscono che i loro antichi antenati, i dinosauri, potrebbero aver condiviso queste miracolose capacità riproduttive.

Coccodrilli e uccelli sono membri viventi dei cosiddetti rettili Arcosauro che un tempo, se ne risaliamo i rami, comprendeva anche dinosauri volanti e rettili.

“[T]La sua scoperta offre allettanti intuizioni sulle potenziali capacità riproduttive dei parenti arcosauri estinti di coccodrilli e uccelli, in particolare membri di pterosauri e dinosauri”. Lui scrive Il team di ricercatori guidati dal biologo evoluzionista Warren Booth del Virginia Tech.

La partenogenesi è una forma di riproduzione asessuata in cui gli animali femmine che normalmente necessitano di sperma maschile possono riprodursi senza accoppiarsi. invece di Conservazione dello sperma per anniCome i rettili possono fare, se necessario, la femmina può fondere due delle sue cellule per creare un embrione vitale con un solo genitore.

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Una volta considerata rara, gli scienziati si sono lentamente resi conto che la partenogenesi era più comune negli animali vertebrati di quanto pensassero inizialmente.

Piante e invertebrati ci sono dentro da un po’, ma ci è voluto un po’ perché i ricercatori si rendessero conto che le femmine di vertebrato possono produrre prole da uova non fecondate dallo sperma maschile.

Da allora sono state osservate nascite vergini in Più di 80 specie di vertebrati incluso in lucertole, serpenti, squali e razze, ma soprattutto in animali in cattività – e fino ad oggi non è stato documentato al di fuori di quei lignaggi di vertebrati.

Abbastanza sicuro, quando gli scienziati hanno guardato da vicino, lo sono Cominciò a trovare esempi La partenogenesi selettiva negli animali selvatici, seguendo l’intuizione che potrebbe essere la strategia di sopravvivenza adottata dalle femmine quando non riescono a trovare un compagno maschio, specialmente nelle aggregazioni sparse è sull’orlo dell’estinzione.

Tuttavia, i risultati sono più recenti di quelli nati in famiglia condor californiano Hanno suggerito che questi uccelli in via di estinzione potessero riprodursi indipendentemente anche quando le femmine erano in contatto regolare con maschi completamente fertili, quindi vai a capire.

Per il coccodrillo, l’analisi genetica del feto morto rispetto a sua madre ha mostrato che condividevano genotipi praticamente identici.

Questa somiglianza simile a un clone suggerisce che l’autofagia della fusione finale fosse il meccanismo riproduttivo in questo esempio di partenogenesi, proprio come è stato osservato negli studi su uccelli, serpenti e lucertole.

La partenogenesi è stata osservata in lucertole, serpenti, uccelli e ora coccodrilli. (Stand et al Lettere di biologia 2023)

Questo, Booth e colleghi Lui scrive, indica che la partenogenesi è un tratto “probabilmente posseduto da un lontano antenato comune di questi lignaggi”. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per testare completamente la distribuzione evolutiva e le sue dinamiche [facultative parthenogenesis] attraverso tempi evolutivi più profondi. “

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Miscelazione automatica della fusione terminale È uno dei modi in cui avviene un parto verginale: la femmina fonde un uovo – contenente metà dei suoi cromosomi – con un altro tipo di cellula aploide chiamata corpi polari che rimangono dalla normale produzione di uova delle ovaie. Implica un leggero rimescolamento del materiale genetico per riempire gli spazi nello sperma mancante, e la progenie risultante è quasi un clone delle loro madri.

Quindi, sebbene possa essere un modo per le femmine di riprodursi da sole quando le coppie sono poche e lontane tra loro, non è un modo sostenibile di produrre prole perché mancano della diversità genetica che i genitori portano.

Anche se in questo caso le uova non si sono schiuse, dicono i ricercatori Ciò non esclude la possibilità che i coccodrilli utilizzino la partenogenesi per produrre prole vitale. I tassi di schiusa delle uova genotipiche possono essere inferiori rispetto ad altre specie fino al 3 per cento.

Lo studio è stato pubblicato in Lettere di biologia.

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