Gli Stati Uniti stanno studiando una possibile risposta a un attacco missilistico nell’Iraq occidentale

La Casa Bianca ha avvertito che gli Stati Uniti potrebbero prendere in considerazione una risposta militare all’attacco missilistico che ha colpito una base aerea nell’Iraq occidentale, dove sono di stanza le forze statunitensi e della coalizione. Mercoledì, un appaltatore statunitense è stato ucciso dopo che almeno 10 razzi sono atterrati sulla base.

Nessuno ha rivendicato l’attacco, il primo da allora La scorsa settimana gli Stati Uniti hanno colpito obiettivi delle milizie allineate con l’Iran lungo il confine tra Iraq e Siria.

“Lo stiamo seguendo fino ad oggi”, ha detto ai giornalisti il ​​presidente degli Stati Uniti Joe Biden. “Alhamdulillah, nessuno è stato ucciso dal missile, ma una persona, un appaltatore, è morta per un attacco di cuore. Ma determineremo chi è responsabile e giudicheremo” sulla risposta.

Il segretario stampa della Casa Bianca Gene Psaki ha suggerito che gli attacchi aerei “calcolati” della scorsa settimana potrebbero servire da modello per una risposta militare. Gli attacchi erano in risposta a un attacco alle forze statunitensi nel nord dell’Iraq all’inizio di febbraio.

“Se pensiamo che la risposta aggiuntiva sia giustificata, agiremo di nuovo nel modo e nel tempo che scegliamo”, ha detto Psaki.

Il portavoce del Pentagono John Kirby ha detto che l’appaltatore statunitense “ha avuto un attacco di cuore mentre si riparava” dall’attacco ed è morto poco dopo. Kirby ha detto che nessun militare è rimasto ferito e che tutti i feriti sono stati identificati. Le forze britanniche e danesi sono di stanza alla base.

Paure di escalation

Gli attacchi aerei statunitensi della scorsa settimana, che hanno ucciso un membro di una milizia allineata con l’Iran, hanno sollevato i timori di un altro episodio di attacchi di rappresaglia come hanno fatto più di un anno fa. Quegli attacchi inclusi L’attacco dei droni statunitensi nel gennaio 2020 che ha ucciso il generale iraniano Qassem Soleimani A Baghdad e ha lanciato mesi di aumento del livello delle truppe nella zona.

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La morte dell’appaltatore mercoledì ha accresciuto le preoccupazioni che gli Stati Uniti potrebbero essere trascinati in un altro periodo di attacchi in aumento, complicando il desiderio dell’amministrazione Biden di aprire colloqui con l’Iran sull’accordo nucleare del 2015.

L’ultimo attacco arriva anche due giorni prima che Papa Francesco visiterà l’Iraq nonostante le preoccupazioni per la sicurezza e la pandemia di coronavirus. Il volo previsto includerà scali a Baghdad, nel sud dell’Iraq e nella città settentrionale di Erbil.

Un portavoce della coalizione guidata dagli Stati Uniti, il colonnello Wayne Maruto, ha detto che i missili hanno colpito la base aerea di Ain Al-Asad nella provincia di Anbar nelle prime ore del mattino.

Kirby ha detto che i missili sono stati lanciati dall’est della base e che i sistemi di difesa antimissile sono stati utilizzati per difendere le forze alla base. Ha detto che gli Stati Uniti non possono ancora rivendicare la responsabilità dell’attacco e che l’entità del danno è ancora in fase di valutazione.

È la stessa base che l’Iran colpì con una raffica di missili nel gennaio dello scorso anno come rappresaglia per l’uccisione di Soleimani. Decine di membri del servizio degli Stati Uniti hanno subito una commozione cerebrale in quel colpo.

Un poster che annuncia l’imminente visita di Papa Francesco e il suo incontro con il venerato leader sciita Grand Ayatollah Ali al-Sistani mercoledì a Najaf, in Iraq. (Anmar Khalil / Associated Press).

Il lanciamissili è stato trovato

L’esercito iracheno ha rilasciato una dichiarazione dicendo che l’attacco di mercoledì non ha causato perdite significative e che le forze di sicurezza hanno trovato la rampa di lancio usata nei missili: un camion. Un video del sito che mostra un camion in fiamme in una zona desertica.

L’ambasciatore britannico in Iraq Stephen Hickey ha condannato l’attacco, affermando che ha minato la lotta in corso contro lo Stato islamico.

“Le forze della coalizione sono in Iraq per combattere l’ISIS su invito del governo iracheno”, ha scritto su Twitter, usando l’acronimo arabo per ISIS. “Questi attacchi terroristici minano la lotta contro l’ISIS e destabilizzano l’Iraq”.

La Danimarca ha affermato che le forze della coalizione presenti alla base stanno contribuendo a portare stabilità e sicurezza nel Paese.

“Gli spregevoli attacchi contro la base di Ain Al-Assad in Iraq sono del tutto inaccettabili”, ha scritto su Twitter il ministro degli Esteri danese Gebi Kuvud. Le forze armate danesi hanno detto che due danesi che erano alla base al momento dell’attacco erano incolumi.

L’attacco statunitense lungo il confine della scorsa settimana è avvenuto in risposta a una serie di attacchi missilistici contro la presenza statunitense, incluso uno che ha ucciso un appaltatore della coalizione dalle Filippine fuori dall’aeroporto di Erbil.

Questo tetto è stato danneggiato dopo che una raffica di missili ha colpito un aeroporto e l’area circostante a Erbil, in Iraq, il mese scorso. (Azad Shukri / Reuters)

Dopo quell’attacco, il Pentagono ha detto che l’attacco è stato una “risposta militare proporzionata”.

Il portavoce della coalizione Maruto ha detto che le forze di sicurezza irachene stanno conducendo un’indagine sull’attacco.

Ripetuti attacchi missilistici a Baghdad sulla Green Zone, fortemente fortificata, che ospitava l’ambasciata degli Stati Uniti, durante la presidenza di Donald Trump hanno frustrato l’amministrazione, portando a minacce di chiudere l’ambasciata e aumentare gli scioperi. Questi attacchi sono aumentati di nuovo nelle ultime settimane da quando Biden è entrato in carica dopo una pausa durante il periodo di transizione.

Le forze statunitensi in Iraq hanno ridotto significativamente la loro presenza nel paese lo scorso anno e si sono ritirate da diverse basi irachene per consolidare la loro posizione principalmente ad Ain al-Assad, Baghdad ed Erbil.

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