Gli scienziati creano polpastrelli stampati in 3D con un senso del tatto simile a quello umano | notizie di scienza e tecnologia

Gli scienziati hanno creato una punta del dito stampata in 3D che utilizza i segnali del nervo artificiale per fornire una sensazione tattile simile alla pelle umana.

Potrebbe rivoluzionare i campi della robotica morbida e delle protesi imitando il modo in cui le terminazioni nervose rilevano i minimi dettagli.

I ricercatori dell’Università di Bristol affermano che il loro obiettivo è “rendere la pelle artificiale migliore – o addirittura migliore – della vera pelle”.

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I nuovi polpastrelli potrebbero rivoluzionare le protesi. Pic: Università di Bristol

Il nostro senso del tatto è prodotto dalle complesse strutture all’interno della nostra pelle, secondo il professor Nathan Lepora del Dipartimento di Ingegneria Matematica dell’Università di Bristol.

Questa ricreazione ha comportato la stampa 3D di una rete di sporgenze a forma di spillo chiamate papille che combinano materiali morbidi e duri per creare strutture intricate simili a quelle che si trovano in biologia.

Il professor Lepora, del Bristol Robotics Laboratory, ha aggiunto: “Abbiamo scoperto che il nostro polpastrello tattile stampato in 3D può produrre segnali neurali artificiali che sembrano registrazioni di neuroni tattili reali”.

“I nervi tattili umani trasmettono segnali da varie terminazioni nervose chiamate meccanocettori, che possono indicare la pressione e la forma del contatto”.

Il professore ha spiegato: “Nel nostro lavoro, abbiamo testato i nostri polpastrelli protesici stampati in 3D perché sentivano le stesse forme sinuose e hanno scoperto un’incredibile corrispondenza con i dati neurali”.

Ha aggiunto che la mossa è stata uno “sviluppo entusiasmante nel campo della robotica morbida”.

“La capacità di stampare in 3D la pelle tattile potrebbe creare robot più abili o migliorare notevolmente le prestazioni delle mani protesiche dando loro un senso interno del tatto”, ha affermato.

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Ma mentre i segnali della punta del dito protesico e dei nervi umani corrispondevano strettamente, il dito protesico non era sensibile ai minimi dettagli.

Il professor Lepora sospetta che ciò sia dovuto al fatto che il materiale stampato in 3D è più spesso della vera pelle.

Il suo team sta ora esplorando se esiste un modo per creare strutture stampate in 3D su scala microscopica della pelle umana con l’obiettivo di rendere “la pelle artificiale migliore – o addirittura migliore – della vera pelle”.

I risultati sono stati pubblicati in due articoli pubblicati sul Journal of the Royal Society Interface.

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