Il primo campione di gas al mondo dallo spazio profondo è tornato con il materiale dell’asteroide Ryugu da Hayabusa 2

La missione giapponese Hayabusa 2 sull’asteroide Ryugu. Credito: JAXA

Japan Space Exploration Agency (Jaxa) Che il gas raccolto dal contenitore del campione all’interno della capsula di rientro del cercatore di asteroidi, Hayabusa2, è un campione di gas proveniente dall’asteroide Ryugu.

Un risultato di spettrometria di massa del gas raccolto all’interno di un contenitore campione condotto presso un QLF (Quick Look Facility) costruito presso la sede locale di Woomera in Australia il 7 dicembre 2020, ha indicato che il gas differisce dalla composizione dell’atmosfera terrestre. Per confermare ulteriormente, un’analisi simile è stata condotta il 10 e l’11 dicembre presso l’Extraterrestrial Samples Structure Center nel campus JAXA Sagamihara. Ciò ha portato alla conclusione che il gas nel contenitore del campione fosse derivato dall’asteroide Ryugu.

La struttura del contenitore per campioni Hayabusa2

Esempio di struttura del contenitore. Credito: JAXA

Le ragioni per prendere questa decisione risalgono ai seguenti tre punti.

  • L’analisi dei gas presso il Centro di regolamentazione dei campioni extraterrestri e presso la sede locale di Woomera in Australia ha dato lo stesso risultato.
  • Il contenitore del campione è sigillato con un sigillo metallico in alluminio e il contenitore è come progettato, in modo che l’inclusione dell’atmosfera terrestre fosse mantenuta ben al di sotto del livello consentito durante la missione.
  • Poiché nel campus di Sagamihara è stato confermato che un gas della stessa composizione è stato prodotto anche dopo che il gas del contenitore è stato rimosso in Australia, si ritiene che il gas raccolto debba essere dovuto alla rimozione del gas dal campione.

Questo è il primo campione di ritorno al mondo di una sostanza allo stato di gas dallo spazio profondo.

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Il team di analisi iniziale continuerà ad aprire il contenitore del campione ed eseguirà un’analisi dettagliata della composizione molecolare e isotopica del gas combinato.

Apparecchiature analisi gas sede nazionale Woomera

Ho portato l’attrezzatura per l’analizzatore di gas alla sede locale di Woomera in Australia. Credito: JAXA

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