Caffè verde: gli ingegneri italiani tostano i chicchi di caffè con la forza del sole

Caffè e sole.. cosa c’è di più italiano? Beh, magari aggiungi la pizza al mix. Ma, pizza a parte, l’ex duo di cucina italiana è stato oggetto di un progetto speciale per gli ingegneri a Roma, dove hanno ideato un modo ecologico per tostare i chicchi di caffè senza elettricità o gas.

Antonio Dorby e Daniel Tommy hanno trascorso quasi sei anni a costruire e perfezionare la loro torrefazione del caffè a energia solare.

Il risultato è un sistema che richiede un appezzamento delle dimensioni di mezzo campo da tennis e un clima soleggiato per tostare fino a 50 chilogrammi (110 libbre) di caffè all’ora.

L’intero impianto è alimentato dall’energia del sole. I raggi del sole sono focalizzati da una serie di specchi nella torrefazione e anche le poche parti elettriche sono alimentate da un piccolo pannello solare. I sensori controllati dal computer consentono agli specchi di seguire i raggi del sole durante il giorno e focalizzare la sua luce su un cestello rotante in acciaio contenente chicchi di caffè freschi.

Il cestello raggiunge temperature massime da 240 a 250 °C (450-480 °F), a seconda della luminosità del sole, e i fagioli possono essere tostati in 20 minuti.

Questo processo non è solo ecologico ed economicamente conveniente. Secondo Durbe e Tummei conserva meglio anche l’aroma del caffè, conferendogli un sapore più ricco.

A differenza dei tradizionali forni ad aria calda, che di solito funzionano a gas, la luce solare concentrata tosta il caffè senza riscaldare l’aria circostante, penetrando nei chicchi in maniera più uniforme e senza bruciare la superficie esterna.

Naturalmente, il regime dipende dal bel tempo. Nelle giornate nuvolose o dopo il tramonto, gli amanti del caffè devono trasferirsi.

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Tuttavia, nell’assolato sud Italia, una fabbrica con 40 specchi può tostare fino a 30.000 chilogrammi (66.000 libbre) di caffè all’anno, risparmiando circa 60.000 chilowattora di elettricità, secondo gli inventori.

Purosole, o puro sole, il caffè può essere acquistato online, ma l’obiettivo principale degli inventori è vendere impianti di torrefazione solare del caffè a piccole imprese sensibili all’ambiente. Attualmente gestiscono la loro pianta nel giardino di un amico.

Il sistema può essere utilizzato anche per altri usi. Alla fine di una lunga giornata di lavoro, Durbe e Tummei mettono una griglia davanti agli specchi per preparare del delizioso arrosto al sole.

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