Archivi VeloNews: Quando Kifle invase l’Italia

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Nell’aprile 2010, VeloNews ha dato uno sguardo al 25° anniversario dell’audace ingresso del Team 7-Eleven nelle corse europee. Soggetto di John Wilcoxon e foto principale di Brad Kaminski.

quando ti stringi la mano Ron Kiefel A Wheat Ridge Cyclery, nella periferia occidentale di Denver, ti sembra di aver sempre gestito un negozio di biciclette. E sebbene l’attuale struttura sia 40 volte più grande del negozio di 750 piedi quadrati che suo padre Eugene ha aperto 35 anni fa, Ron Kievel ha sempre tempo per chiacchierare e ti mostrerà con orgoglio uno dei più grandi negozi di biciclette del Colorado.

Guardando il 49enne Kiefel in azione, è difficile individuarlo come il grazioso fantino biondo che è diventato professionista in Europa 25 anni fa insieme ad altre star di 7-Eleven come Tom Schuler, Davis Feeney, Eric Hayden, Andy Hampsten e Jeff Bradley. Kiefel e Vinnie erano nella squadra di cronometro a squadre medaglia di bronzo ai Giochi Olimpici del 1984 a Los Angeles, 7 undici Team manager Jim Ochowicz Hanno sempre pianificato di diventare professionisti nel 1985.

Parlando a febbraio al suo primo Gran Premio d’Europa, Étoile de Bessegues in Francia ha dichiarato: “Questo è il nostro quinto anno come squadra ed è una tappa inevitabile del nostro sviluppo avere una squadra completamente professionale. Abbiamo aspettato di poter fare giusto.”

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Altri americani avevano già gareggiato per squadre europee, in particolare Jonathan Boyer e Greg Lemond, ma il Team 7-Eleven è stato il primo team tutto americano a sfidare il continente. (Il newyorkese John Eustice ha guidato una squadra di sei americani, un belga, un tedesco e un lussemburghese al Giro d’Italia dell’84, ma si è trattato di un accordo di sponsorizzazione una tantum che non è mai stato ripetuto.) Sulla scia della campagna, Ochowicz ha vinto due tappe in Francia e due in Italia, insieme a due grandi corse italiane di un giorno, il Trofeo Laigueglia e la Milano-Sanremo.

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Era tutto nuovo per Kiefel con gli occhi spalancati.

“Quando sono andato in Europa per correre non avevo il senso della storia”, ha detto. “Anche quando LeMond è arrivato terzo nel suo primo Tour nell’84 e tutti hanno detto che è stata un’impresa incredibile, non l’ho capito. Stavo guardando le foto nel Miroir du Cyclisme o VeloNews ma non sapevo cosa fosse piace essere un pilota professionista.

“Nella mia prima gara da professionista, ho corso a 30 chilometri all’ora per le prime due ore, ho pensato: ‘Oh mio Dio, è facile, cosa stanno pensando questi ragazzi? Posso attaccare ora. Poi, all’improvviso, la gara si fa sempre più dura, e stiamo correndo lungo la pianura e colpendo la prima salita davvero dura… e c’è questo “groovy” di Guido Bontempi accanto a me e sono rimasto semplicemente sbalordito , “Come diavolo sale questo grande alce?” E voliamo e basta”.

Anche i ragazzi americani si alzavano bruscamente dalla bici.

Kievel ha ricordato: “Dovevamo solo imparare diversi modi di fare le cose, come recuperare bene, mangiare bene… Questo è lo sport di un anno, non solo due settimane, e poi avremo del tempo libero. Abbiamo dovuto imparare l’etichetta dell’intera professione. Mi ci è voluto.” Mi ci è voluto del tempo per rendermi conto di quanto sia grande lo sport in Europa. L’ho visto sul lato amatoriale, ma è molto diverso a livello professionale”.

Per aiutare la sua giovane squadra ad adattarsi all’Europa, Ochowicz ha firmato con il pilota canadese Ron Hyman, che aveva corso per i professionisti in Belgio; E come direttore sportivo ha assunto il belga Richard DeJonkiri e il californiano Mike Neal, uno dei pionieri delle corse professionistiche in Italia negli anni ’70. Tuttavia, Kiefel ha detto che c’era ancora “molto caos nella nostra squadra”.

Una delle gare di quel primo viaggio fu il Giro di Sicilia. “È stato molto spaventoso”, ha ricordato Kevill. Non sapevamo degli ingorghi di due ore in città come Palermo. Le altre squadre iniziano per prime e noi chiediamo: “Non dovremmo partire adesso?” E Mike dice: “Andremo via un quarto d’ora prima”. Poi c’è tutto questo affollamento. Guidiamo sui marciapiedi e facciamo gli sciocchi per arrivare in tempo alla gara. Scendiamo dalla macchina e abbiamo tutti il ​​mal d’auto, Andy sta vomitando, tutti sono a pieno regime e dobbiamo correre”.

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Una volta sulle loro bici, gli Yankees, sulle loro bici Murray rosso vivo, hanno dimostrato di appartenere. Phinney ha conquistato due pole position al Tour of Bessèges e Kiefel ha conquistato il secondo posto sulla tappa collinare del Mont Faron (e il settimo assoluto) al Tour of the Mediterranean.

“La mia abilità era che, oltre ad essere un buon giocatore per Davies, avevo un buon talento per conoscere il momento giusto per attaccare e per sfruttare al meglio la situazione”, ha detto Kivell. “Quindi sono stato in grado di farlo presto in Europa.”

Subito dopo il Med Tour è arrivato l’apertura della stagione del Gran Premio d’Italia, il Trofeo Legiglia, in Riviera. È stato un evento che ha richiamato tutti i top team e grande pubblicità. Eddy Merckx ha vinto due volte la gara negli anni ’70, e altri vincitori precedenti includono una serie di stelle classiche, tra cui Franco Petossi, Michel Dancelli, Roger de Vlieminck, Freddy Martens e Giuseppe Saroni. Il percorso di 160 km su due percorsi consiste quindi in un circuito semi-montano fino alla città di Testico e un piccolo anello finale sulla costa a Laiguilia.

“Non ho ricevuto il libro che dice che dopo le due svolte prendi questa svolta a sinistra e sali la stradina laterale intorno alla città e poi torni sulla strada principale”, ricorda Kiefel. “Abbiamo finito i due giri, siamo scesi sulla costa e mi stavo sistemando pensando: ‘Okay, corri su questa piccola collina attraverso il tunnel ed ecco il traguardo. Poi all’improvviso abbiamo fatto questa svolta a sinistra. E ci sono questi ragazzi che attaccano… boom, boom… e c’è una piccola collina ripida lì, su e giù. Non avevo idea che queste cose sarebbero arrivate. la strada principale e ho capito dove eravamo, ed era C’è uno dei compagni di squadra di Saronni, un ragazzo italiano magro, davanti, che cerca di trascinare il suo capitano. E io lo guardo e penso: “Stai tirando?” È stupido. Quindi ho appena attaccato su una piccola collina.’

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“Sono arrivato in cima e ho visto un pilota davanti. Vittorio Algieri era il campione d’Italia all’epoca. Ho provato a correre accanto a lui, ma mi ha visto arrivare. Così è salito sulla mia ruota e abbiamo lavorato insieme un po’ perché sapevamo che il campo era lì.” Poi siamo scesi dalla collina. 400 metri fino al traguardo e io ero solo un tattico completo. Ero tipo “Okay, non devo più trascinare”. E non l’ho fatto. Ho smesso di tirare. E conosceva le dimensioni di questa corsa, ed era il campione italiano; Aveva tutto da guadagnare e niente da perdere.

“Ho appena giocato questa carta, e a 200 metri dalla fine l’ho appena accesa – ed ero un velocista così bravo – ma non mi conosceva da Adam. L’ho appena respirato e il campo ha ruggito e solo aspettato un secondo.

“C’è questa fantastica foto di me, un po’ storta, di lato con queste grandi macchie bianche sulle ginocchia – e quella è stata la mia prima vittoria da professionista. Non era una foto dall’aspetto pulito, ma tatticamente è stata una buona gara.

“Se avessi saputo di tutte queste cose difficili alla fine, sarei stato preoccupato e nervoso e forse avrei perso questa opportunità, ma ero solo in gara e sono appena andato. Questa è stata la mia fortuna. Ero bravo sul corto, colline ripide, con quella rapida accelerazione alla fine. Avevo quel buon senso del tempismo e abilità sulle colline.

Sorprendentemente, sebbene LeMond abbia raggiunto il podio nel Tour, vinto il World Professional Championship del 1983 e abbia corso diverse gare a tappe, nessun americano aveva mai vinto una delle principali gare europee di un giorno. Ed ecco il figlio di questo proprietario di un negozio di biciclette del Colorado, a sole due settimane dall’inizio della sua carriera, che ha vinto uno degli storici eventi italiani.

Solo pochi giorni fa, il capo di 7-Eleven Ochowicz ha dichiarato: “Abbiamo aspettato di poterlo fare bene”. Ma non avrebbe mai creduto che l’avrebbero capito così in fretta.

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