Un uomo conservò la roccia per anni pensando che fosse d’oro. Risulta essere molto più prezioso. Avviso scientifico

Un uomo conservò la roccia per anni pensando che fosse d’oro.  Risulta essere molto più prezioso.  Avviso scientifico

Nel 2015, David Hall stava scavando nel Maryborough Provincial Park vicino a Melbourne, in Australia.

Armato di metal detector, scopre qualcosa di insolito: una roccia rossa molto pesante che giace in un po’ di argilla gialla.

Lo portò a casa e provò di tutto per aprirlo, e confermò che c’era una pepita d’oro all’interno della roccia – dopo tutto, Maryborough si trova nei Goldfields, dove la corsa all’oro australiana raggiunse il suo apice nel 19° secolo.

Per approfondire la sua scoperta, Hall usò una sega da roccia, una smerigliatrice angolare, un trapano e cosparse persino l’oggetto di acido. Tuttavia, anche un martello pesante non sarebbe riuscito a creare una crepa. Questo perché quello che stava cercando con tutte le sue forze di aprire non era un solido blocco d’oro.

Come scoprì anni dopo, si trattava di un raro meteorite.

“Aveva questo aspetto scolpito e ammiccante”, ha detto Dermot Henry, un geologo del Museo di Melbourne. Raccontare Sydney Morning Herald Nel 2019.

“Questo si forma quando attraversano l’atmosfera, si sciolgono all’esterno e vengono scolpiti dall’atmosfera.”

Hall non fu in grado di aprire la “roccia”, ma rimase affascinato, portando la pepita al Museo di Melbourne per identificarla.

“Ho esaminato molte rocce che la gente pensa siano meteoriti”, ha detto Henry a Channel 10 News.

Infatti, dopo 37 anni di lavoro al museo e di esame di migliaia di rocce, Henry ha affermato che solo due dei reperti esposti si sono rivelati veri meteoriti.

Questo era uno dei due.

Meteorite di Maryborough, con lastra tagliata dal blocco. (Museo di Melbourne)

“Se vedessi una roccia sul terreno come questa e la raccogliessi, non dovrebbe essere così pesante”, ha detto il geologo del Museo di Melbourne Bill Birch. Spiegare a Sydney Morning Herald.

I ricercatori hanno pubblicato un articolo scientifico che descrive il meteorite di 4,6 miliardi di anni, a cui hanno dato il nome Maryborough in onore della città vicino a dove è stato trovato.

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Pesa 17 chilogrammi (37,5 libbre) e, dopo aver utilizzato una sega diamantata per tagliare una piccola fetta, i ricercatori hanno scoperto che la sua composizione contiene un’alta percentuale di ferro, rendendolo un pezzo di ferro. Condrite normale H5.

Una volta aperto, puoi anche vedere minuscole goccioline cristalline di minerali metallici dappertutto, che vengono chiamate Condroli.

“I meteoriti rappresentano la forma più economica di esplorazione spaziale. Ci trasportano indietro nel tempo, fornendo indizi sull’età, la composizione e la chimica del nostro sistema solare (compresa la Terra).” disse Henry.

“Alcuni offrono uno sguardo nelle profondità interne del nostro pianeta. In alcuni meteoriti c’è ‘polvere di stelle’ più antica del nostro sistema solare, che ci mostra come le stelle si formano e si evolvono per formare gli elementi della tavola periodica.”

“Altri meteoriti rari contengono molecole organiche come gli amminoacidi, che sono gli elementi costitutivi della vita”.

Primo piano del meteorite di MaryboroughUna lastra tagliata dal meteorite Maryborough. (Birch et al., PRSV, 2019)

Anche se i ricercatori non sanno ancora da dove provenga il meteorite o quanto tempo sia rimasto sulla Terra, hanno qualche ipotesi.

Il nostro sistema solare era un mucchio di polvere e rocce di condrite. Alla fine la gravità ha riunito gran parte di questo materiale per formare pianeti, ma i resti sono finiti per lo più in un’enorme cintura di asteroidi.

Henry ha detto a Channel 10 News: “Questo particolare meteorite molto probabilmente proviene dalla cintura di asteroidi tra Marte e Giove, ed è stato spinto fuori da lì a causa della collisione di alcuni asteroidi tra loro, e poi un giorno si è scontrato con la Terra.”

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La datazione al carbonio suggerisce che il meteorite si trovava sulla Terra tra 100 e 1.000 anni fa, e ci sono stati numerosi avvistamenti del meteorite tra il 1889 e il 1951 che potrebbero corrispondere al suo arrivo sul nostro pianeta.

I ricercatori ritengono che il meteorite di Maryborough sia molto più raro dell’oro, il che lo rende più prezioso per la scienza. È uno dei soli 17 meteoriti mai registrati nello stato australiano di Victoria ed è la seconda massa di condrite più grande, dopo un massiccio esemplare di 55 chilogrammi identificato nel 2003.

“Questo è solo il 17esimo meteorite trovato a Victoria, mentre sono state trovate migliaia di pepite d’oro”, ha detto Henry a Channel 10 News.

“Data la catena degli eventi, è probabilmente astronomico che sia stato scoperto.”

Non è nemmeno il primo meteorite che impiega qualche anno per raggiungere il museo. In una storia particolarmente sorprendente raccontata da ScienceAlert nel 2018, una roccia spaziale ha impiegato 80 anni, due proprietari e un periodo come fermaporta prima che fosse finalmente rivelata per quello che è.

Questo è probabilmente il momento giusto per controllare che nel tuo giardino non siano presenti rocce pesanti e difficili da rompere: potresti essere seduto su una metaforica miniera d’oro.

Lo studio è stato pubblicato in Atti della Royal Society di Victoria.

Una versione di questo articolo è stata originariamente pubblicata a luglio 2019.

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