Trova l’Italia da Gianni a San Ramon | Esperto alimentare della Tri-Valle | Debora Grossmann

Trova l’Italia da Gianni a San Ramon |  Esperto alimentare della Tri-Valle |  Debora Grossmann

Recentemente ho sviluppato una dipendenza dalla pasta. Nell’ultimo mese ho visitato l’Italia due volte durante i viaggi di spremitura del vino e il consumo medio di pasta due volte al giorno.

Quando sono tornato a casa avevo voglia di pasta. Ho chiesto agli amici di Danville i loro consigli sui ristoranti italiani locali. Risposero: “Gianni”. Mi sono fidato dei loro gusti e sono andato sul sito di Gianni, e sono rimasto sorpreso di non saperlo.

Ho notato che il ristorante ha vinto diversi California Small Business Awards legati alla sua attenzione alla comunità. Anche se molti ristoranti chiudono il lunedì sera più lentamente, Gianni ospita un programma “Suggerimenti per un cambiamento”. I volontari delle organizzazioni no-profit locali servono i pasti quella sera e trattengono le mance e il 10% dei profitti di Gianni. Gianni’s viene prenotato dai gruppi con un anno di anticipo e contribuisce con circa $ 100.000 all’anno alle organizzazioni.

Lo slogan sul sito web, “Fai un delizioso viaggio in Italia senza lasciare l’East Bay”, sembrava un linguaggio di marketing standard. Tuttavia, durante la nostra recente visita ci siamo resi conto presto che potremmo aver inavvertitamente trascurato il ristorante di 11 anni. Abbiamo sentito più volte l’assistente di volo dire: “Bentornato. Dove vuoi sederti?”

Il mio primo boccone di pane italiano imbevuto di olio extra vergine di oliva (EVOO) ha attirato la mia attenzione. L’olio mi ha ricordato la bottiglia già vuota di Chianti Classico EVOO portata a casa dalla cantina Fèlsina in Toscana. Mentre questo pensiero mi attraversava la mente, una coppia dell’altra stanza si è spostata al tavolo accanto a noi. “Non dimenticare di portare una piccola ciotola di olio d’oliva”, disse la donna al servo, preoccupata per il cestino del pane.

Mio marito sano ha ordinato il barbabitolo. Il proprietario Gianni Bartoletti ha chiamato la sua insalata con la parola italiana “barbabietola”. La salsa balsamica all’arancia e le fette d’arancia hanno fornito un sapore di agrumi alle dolci barbabietole arrostite.

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Ho scelto un’altra insalata ben presentata con burrata, un formaggio italiano rotondo composto da uno strato consistente di mozzarella riempito con mozzarella a dadini e panna. Bartoletti taglia la pallina a metà e poi spruzza sopra l’olio d’oliva italiano.

Fette fresche di prosciutto di Parma che accompagnavano il formaggio hanno dato il via al mio primo viaggio in Italia come giornalista quando abbiamo visitato un produttore di prosciutto di Parma. Durante un recente viaggio in Veneto, nel nord-est dell’Italia, ho incontrato uno stile di prosciutto più morbido e dolce di Trieste. Il prosciutto di Parma più robusto ha offerto un gradito cambiamento.

Dopo gli antipasti ho voluto conoscere meglio il menù di Bartoletti e Gianni. L’ho raggiunto brevemente mentre lasciava la cucina per salutare i clienti abituali che avevano spostato i tavoli. Ci siamo accordati per parlare il giorno successivo.
Volevo la pasta. Le pappardelle fatte in casa al ragù in salsa di rosmarino e vino rosso con una generosa porzione di brasato hanno attirato la mia attenzione.

La mia pasta preferita, le tagarine piemontesi di Alba, sono quasi sconosciute negli Stati Uniti. Quando il giorno dopo ho menzionato i tagar a Bartoletti, lui conosceva la pasta bianca, sottile e piatta perché veniva dal Piemonte. Ma data la cucina casalinga italiana altamente localizzata, le tagine non venivano spesso servite nella parte settentrionale del Piemonte, vicino alla Svizzera, dove hanno avuto origine. Sua madre preparava spesso le lasagne, un piatto popolare nel menu di Gianni.

Ho chiesto a Bartoletti, il suo piatto di pasta preferito. Lui ha risposto che dipende dalla salsa. Ad esempio, ha sottolineato che le tagarine sono migliori con la tradizionale salsa d’arosta (nota anche come sogo d’arosta), la salsa naturale filtrata dalla carne grigliata, e io ho accettato. Bartoletti ha ammesso che le pappardelle sono la sua pasta preferita. “Mi piace perché è più larga delle fettuccine e dà una bella sensazione in bocca.”

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Mentre assaggiavo le pappardelle non avevo alcun interesse per la portata principale. Nel frattempo, il marito sano adorava il branzino cileno grigliato con olive kalamata, capperi e salsa marinara con zucchine. Altri antipasti allettanti includevano scaloppine di vitello e stracotto, descritti come costolette di manzo disossate brasate. Ho notato nel menù anche gli gnocchi fatti in casa con salsa di fontina e tartufo nero.

Parlando di tartufi, i preziosi funghi commestibili che crescono sotto specifiche querce, ho sorriso nel vedere il Tartufo al Limoncello nel menu dei dessert insieme ai più comuni tiramisù e gelato. Tartufo significa tartufo in italiano. Il tradizionale dolce Tartufo è ricoperto di polvere di cioccolato, che evoca l’aspetto del tartufo nero. Mi piaceva l’idea del tartufo chiaro. La versione scura mi ricorda il delizioso tartufo nero che trovo abbia un sapore terroso e un aroma forte.

Dopo diverse visite nella regione piemontese di Alba per conoscere i vini Barolo, ho avuto l’opportunità di gustare il tartufo bianco d’Alba più complesso e delicato, il tartufo più costoso del mondo. Ho avuto la fortuna di essere a Torino qualche settimana fa quando questi tartufi stagionali, più beige chiaro che bianco puro, sono arrivati ​​da Alba – e li ho mangiati su tagine in un ristorante pazzo di tartufi chiamato Taboi, la parola italiana per cane da caccia al tartufo. .

I pezzetti di meringa all’esterno del tartufo evocavano il tartufo bianco. Bartoletti riconobbe che preparare il dolce era una sfida e ordinò che fosse servito. Il tartufo era delizioso con il limone. Mio marito ha ordinato il budino alle nocciole. Budino è un budino al cioccolato e nocciole. Nocciole è una nocciola. Il Piemonte è un centro per le nocciole e sede del marchio Nutella. In Italia ho avuto la fortuna di avere molti dolci a base di budino.

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La lista dei vini è quasi tutta italiana e i prezzi sono ragionevoli. Bartoletti seleziona i cocktail e molti di essi riflettono la sua eredità. The Italian Job, un drink classico con un tocco Bartoletti di bourbon, Aperol e Disarono, era ben preparato e servito in un bicchiere ghiacciato.

Ho sorriso al nome del cocktail Violetta Splash. Bartoletti definì la bevanda una leggera deviazione dall’ingrediente principale, la crème de violette, un liquore francese aromatizzato con fiori di viola naturali o artificiali. Il cambiamento in Violeta riflette la pronuncia italiana di viola.

Ho pronunciato male molte parole italiane. Per anni, mentre visitavo l’Italia, ho detto “perfetto” che significa “perfetto”. Il mese scorso mi sono reso conto che la parola corretta è “perfetto”.

Il ristorante Gianni’s è stata una buona transizione nella scena gastronomica della Tri-Valley. Se vedessi Bartoletti in un’altra visita, potrei dire: “La tua offerta di cibo è vicina a ‘Perfetto'”. Vedremo se capirà la mia pronuncia italiana tutt’altro che perfetta.

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