Termini di gioielli per il resto di noi

Mike Rifkin, Speciale per Desert Sun

Inserito alle 12:15 PST Jun 12, 2021

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“Non li fanno come una volta” è una vecchia norma del commercio di oggetti d’antiquariato. L’implicazione, ovviamente, è che qualsiasi cosa nuova è spazzatura, mentre qualsiasi cosa vecchia dovrebbe essere buona se dura a lungo. E mentre c’è un fondo di verità in tutto questo, la verità è che ci sono ancora artigiani (e donne) che fanno le cose alla vecchia maniera. Se sei un fan della gioielleria, una visita a Ponte Vecchio a Firenze, in Italia, è un passo indietro nel tempo. Se non è nella tua lista dei desideri, dovrebbe esserlo.

Costruito nel 1345, l’attuale incarnazione di Ponte Vecchio è, infatti, un piccolo ponte sull’Arno che originariamente era pieno di macellerie e pescherie. (Si sa che il ponte esisteva già nel 996, ma fu distrutto dalle inondazioni nel 1117 e nel 1333.) Tuttavia, dopo 250 anni, l’odore era finalmente diventato troppo per la famiglia Medici, e fu decretato che d’ora in poi solo gioiellieri e orafi avrebbero potuto occupare i loro banchi. Oggi, la maggior parte dei raffinati gioiellieri riempie il ponte, continuando a realizzare e vendere alcuni dei migliori gioielli del mondo.

Mentre la strada è aperta a chiunque abbia un conto in banca, uno dei requisiti fondamentali per fare shopping a Ponte Vecchio è la conoscenza della lingua. Pertanto, l’articolo di oggi è un rapido preludio ad alcune parole fantasiose che sentirete che vengono utilizzate per giustificare quei prezzi fantasiosi. In questo caso, avvisare in anticipo.

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La filigrana è un lavoro di filo molto delicato che fa o completa una parte di un design di gioielli. L’ornamento è un motivo ad incastro, spesso simmetrico o ripetuto, tagliato da una striscia di metallo prezioso. L’imbottitura in Niello è un materiale nero generalmente utilizzato per riempire le rientranze e far risaltare il contrasto in sottili goffrature. L’intarsio damascato è una miscela di metalli preziosi intarsiati uno sopra l’altro o uno sopra l’altro per creare un contrasto multicolore. Repoussé si riferisce a una tecnica che crea immagini che risaltano sulla superficie grazie a una precisa martellatura dal retro o dall’interno. I dettagli, aggiunti all’esterno, vengono dopo.

Queste e altre tecniche risalgono al Rinascimento e molti negozi di Ponte Vecchio hanno venduto questo tipo di gioielli per generazioni. Sfortunatamente, l’epidemia ha preso il sopravvento, poiché molti dei veri artigiani sono stati inseguiti dal ponte a un vicino dipartimento commerciale. Altri hanno occupato lo spazio nella Casa del Oravo, un antico monastero che oggi ospita una ventina di gioiellieri.

A detta di tutti, i venditori di gioielli nel mondo hanno avuto un enorme successo nel 2020, con i venditori di gioielli a Firenze in calo fino all’80%. L’aggiunta di orologi di lusso ha aiutato a sostenere la vita di alcuni rivenditori, ma la maggior parte sta aspettando che gli 11 milioni di visitatori annuali tornino a Firenze.

Se i tuoi programmi estivi includono una visita in Italia, assicurati di visitare questa strada storica e vedere i gioielli in stile mediceo. Vale la pena fermarsi.

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Mike Rifkin e sua moglie Linda sono residenti di lunga data di Rancho Mirage. Per molti anni è stato un premiato editore di cataloghi e autore di sette libri, oltre a innumerevoli articoli. Ora è il proprietario di Antique Galleries di Palm Springs. La sua rubrica di antiquariato appare il sabato al The Desert Sun. Vuoi inviare una domanda a Mike sugli oggetti d’antiquariato? Lasciagli un messaggio a [email protected].

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