“Non hanno scelto lo sport, l’hanno scelto”.

“Non hanno scelto lo sport, l’hanno scelto”.

Ci sono molti membri rispettati del judo italiano, presenti agli European Open di Roma sono il Segretariato del Comitato Arbitri IJF Pasquale Ciorlea, l’Arbitro IJF Roberta Ciorlea così come il Campione Olimpico 2000 e Sovrintendente IJF Giuseppe Maddalone. Questo, ovviamente, è dalla parte degli arbitri, ma chi occupa le posizioni sulla sedia da allenatore?

Vice Campione Europeo -81kg nel 2009 e finalista del Grande Slam di Parigi 2012, Antonio Ciano è sempre presente per sostenere i suoi atleti nel team delle Fiamme Gialli. Con la sua vasta esperienza, ha saputo trasmettere le sue conoscenze alla nuova generazione.

Antonio Keanu si è ufficialmente ritirato nel 2016 ma ha partecipato alla UEFA Europa League 2018. © Emanuele de Feliciantonio

Sebbene a Roma fossero presenti molti atleti della sua squadra di casa, c’era molta attenzione su due dei suoi concorrenti; Assunta “Susie” Scotto (-48 kg) e Alice Bellandi (-78 kg).

La Scotto ha iniziato la sua carriera da studentessa forte, vincendo la Follonica Cadet Cup nel 2018 e lo stesso anno conquistando l’argento ai Campionati Europei Cadetti. Da allora ha rivendicato il titolo ed è diventata campionessa del mondo junior nel 2021 e medaglia del Grande Slam il mese successivo. Il 2022 l’ha vista portare a casa la medaglia di bronzo mondiale a Tashkent e ha concluso l’anno sul podio dell’IJF World Masters. Quanto a Bellandy, ha iniziato la sua carriera professionistica nel 2015 e nel 2018 ha portato a casa i titoli europei e mondiali juniores. Da allora è stata un’atleta notevole ma incostante nell’IJF World Tour, poi dopo le Olimpiadi di Tokyo e la decisione di cambiare classe di peso da -70 kg a -78 kg è diventata la prima classificata. Immediatamente è stata mediatrice e ha vinto la sua prima grande medaglia europea, e poi ha concluso l’anno come campionessa IJF Masters.

Sembra che entrambi siano destinati a diventare sempre più grandi, e parlando con Ciano lo vediamo ora di più nell’IJF World Tour, parla con passione dello sport e della sua squadra ed è facile parlare degli aspetti positivi, ma quali sono le difficoltà affrontano sulla loro strada verso il successo?

La difficoltà che ho con Susie e Alice è che durante ogni allenamento vogliono fare del loro meglio e a volte non è possibile sentirsi bene ogni volta, la cosa più importante è fare solo il lavoro e, soprattutto, il lavoro mentale in preparando per il Grand Prix, Grand Slam, Masters. Finché erano lì tutti i giorni.

Siamo sempre insieme, siamo la squadra delle Fiamme Gialle, il settore sportivo di uno dei gruppi militari della Guardia Di Finanza, quindi siamo una squadra militare. Viviamo insieme nella base militare vicino Roma, in realtà è a soli tre chilometri da qui, casa mia è a un chilometro dalla base quindi la nostra logistica è perfetta! Le Fiamme Gialle ci danno un ottimo sistema di allenamento, abbiamo la libertà di scegliere allenamento, tornei, tipo di preparazione, abbiamo tutto.

Alice Bellandy con la Fiam Gial nella UEFA Europa League 2017. © Carlo Ferreira

Abbiamo davvero una grande squadra, per l’analisi, e ottimi allenatori per la preparazione fisica, quindi lavorare con Susie o Alice, per me è un privilegio, lavorare con colleghi di cui mi posso davvero fidare per preparare i miei atleti.

A sostegno dei loro compagni di squadra più giovani, gli anziani erano sugli spalti quando non si allenavano al Centro Olimpico. Davanti agli atleti c’è un fitto programma, tutto in preparazione dei Mondiali di Doha tra meno di due mesi.

Questa settimana erano qui a prepararsi per Nymburk [OTC], Mi unirò a loro dopo la competizione qui, poi a Tbilisi e poi a casa e andranno ad Antalya per l’OTC. Abbiamo organizzato che il team delle Fiamme Gialle vada a Papendal [Netherlands]Poi ci sarà l’allenamento qui all’Olympic Center ad aprile. Quindi hanno due programmi, fiam gial e nazionale e penso che funzioni davvero, bene per gli atleti.

Scotto ha solo 21 anni, Bellandy 24, ma è da un po’ di tempo che vediamo le loro facce a causa dei loro primi successi come atleti junior.

Per arrivare dove sono ora, è stato un lungo processo. Per Susie, lavoro con lei da quando aveva 14 anni, è venuta a lavorare con noi a Roma e Alice, c’era molto interesse per lei ma non credo che avesse a che fare con il suo cambio di classe, è maturata dalle Olimpiadi, ora sa che vuole vincere, ed era più una questione di sicurezza e sanità mentale. Doveva sentire che non era sola, che quando lei vince, noi vinciamo, e se lei perde, perdiamo insieme. Non guardiamo a una perdita come “Non ho perso perché…” Torniamo semplicemente indietro e comprendiamo il processo, lo analizziamo e lo risolviamo. È una formula vincente.

In effetti, sembra che un problema sia stato sostituito da un altro, la perdita di peso è una cosa, ma la sua situazione può essere altrettanto difficile.

Per Alice, ora ha bisogno di aumentare di peso, è stato molto per lei perdere -70 kg ma non è troppo grande per -78 kg. Penso che ci siano ancora dei brutti sentimenti per lei, non vuole che finisca a causa di quello che ha passato a volte passando da 6-7 kg a -70 kg. Ha solo bisogno di avere più fiducia nel suo nuovo corpo, ma è solo un’atleta eccezionale, sia lei che Suzy.

Non so dire perché sono così, il loro DNA è judo, non so spiegarlo. Non hanno scelto lo sport, lo hanno scelto. Non posso dire di Susie, ma conosco Alice, gioca a calcio, è la migliore, nuota, è la migliore, è nata per essere un’atleta.

È molto naturale e non hai bisogno di molto tempo nel processo di apprendimento della tecnica, per me questa parte è molto semplice, lo rendono molto facile. La parte difficile per me ora è trovare quella piccola idiosincrasia, trovare quella piccola cosa che lo renderà perfetto. Voglio trovare la perfezione. Ad esempio, ora Alice ha bisogno di più informazioni e le sue statistiche lo dimostrano. Quando è sul tatami è molto forte nella sua mente, ha passato un periodo difficile in passato ed è stato un processo emotivo per lei, ma ora abbiamo persone e psicologi, ha quel supporto.

Antonio Keanu e Assunta Scotto dopo aver vinto il Grande Slam ad Abu Dhabi. © Gabriela Sabao

Quanto a Susie, credo sia più retta, la conosco da quando aveva cinque anni perché ha iniziato nel mio primo locale con il Maddalone, veniamo entrambe da Napoli. È la mia famiglia e ci vediamo tutti i giorni, quindi la difficoltà è riuscire a navigare nel rapporto allenatore-famiglia. Penso che a volte possa essere difficile, posso dirlo con certezza perché alleno mia figlia ed è facile per me cambiare ruolo e diventare un allenatore, ma per lei mi vede come suo padre.

Quest’anno abbiamo preparativi globali ed europei, ma in prima linea nella mente di tutti ci sono i Giochi Olimpici di Parigi 2024, e questa settimana inizia il conto alla rovescia di 500 giorni.Com’è la sensazione a Camp Italia riguardo agli obiettivi olimpici?

Alla fine, la cosa più importante che rimane nella nostra mente sono le Olimpiadi per gli atleti, per il club, per la federazione e per l’Italia. Vogliamo fare la storia e lavorare ogni giorno con passione, per me è un lavoro, un lavoro, una passione, un hobby, anche una vacanza! Per me è tutto e do tanto, voglio ottenere tutto con loro.

Autore: Tea Quinn

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