Marcus Rashford, il punto di vista dall’Europa: ‘Era un fantasma, ora è l’élite’

È un attaccante nella forma della sua vita, al centro della rinascita del Manchester United sotto Erik ten Hag.

Marcus Rashford ha lottato per ottenere il tempo di gioco allo United la scorsa stagione, ma ha già segnato 25 gol su quel gol mentre si reca a Liverpool questa domenica pomeriggio, cercando di rimanere nella corsa al titolo.

Mentre copriva la vittoria della Carabao Cup di Sky Sports contro il Newcastle a Wembley una settimana fa, il difensore dello United Phil Jones (ve lo ricordate?) ha descritto il suo compagno di squadra come “probabilmente, al suo livello attuale, il miglior giocatore del mondo”.

Lei era grande Un’affermazione … E ci ha fatto pensare: beh, questa è una visione condivisa in tutta Europa? Gli osservatori nel continente hanno notato la striscia calda di Rashford? O è un classico caso di esuberanza britannica?

Mentre lo United si prepara anche a ospitare il Real Betis spagnolo giovedì nell’andata degli ottavi di finale di Europa League, abbiamo chiesto ai nostri esperti.


Italia – ‘Era un fantasma’. Ora per Ten Hag, è bravo quanto Mbappé”.

Rashford è stato il primo giocatore dell’Inghilterra a sbagliare i rigori contro l’Italia nella finale del Campionato Europeo nel luglio 2021. Arrivato in ritardo nei tempi supplementari specifici per i rigori, il risultato è stato sfortunato, tuttavia, i media italiani hanno continuato a concentrarsi sul portiere Gianluigi. Eroismo di Donnarumma che para due rigori invece di colpire il palo (con Donnarumma che salta dall’altra parte).

Dopo ciò Rashford svanì e l’interesse italiano per lui svanì. Fino a quest’anno, l’assenza dello United dalla Champions League significava che la visibilità e l’interesse non potevano essere sui giocatori.

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Marco D’Autavi de l’Ultimo Uomo, la bibbia online del ‘calcio cognoscenti’, osserva che fino a sei mesi fa, il tempo di Rashford sembrava andare e venire agli occhi dell’italiano. “NO finiscoCerto, ma diciamo che lascia la band—come John Frusciante”, un riferimento al chitarrista dei Red Hot Chili Peppers e all’omonimo romanzo di Enrico Brezzi.

Il Rashford Renaissance ha, in un certo senso, catturato l’immaginazione in Italia.

“Era un fantasma”, titolava un telegramma di Davide Cinellato, corrispondente de La Gazzetta dello Sport nel Regno Unito, nel periodo natalizio. “Ora per Ten Hag, è bravo quanto Kylian Mbappe.”


Ha aiutato il Rashford United a vincere la finale della Carabao Cup lo scorso fine settimana, il loro primo trofeo in sei anni (Immagine: Ash Donelon/Manchester United tramite Getty Images)

E i club del campionato italiano? È molto apprezzato?

A differenza delle situazioni in Inghilterra, dove storicamente si sono formate opinioni sull’assurdità del fatto che un giocatore possa farlo in una notte piovosa e tempestosa a Stoke o, come nel caso di Zlatan Ibrahimovic, solo dopo averlo “fatto” contro Inghilterra, in Italia c’è rispetto e riverenza per la Premier League inglese. Certo, come per la Serie A negli anni ’90, la Premier League inglese è il campionato nazionale più competitivo al mondo. Di conseguenza, viene data maggiore importanza alle prestazioni dei giocatori in questo contesto.

Antonio Cassano ha fatto lo stesso discorso parlando del giocatore di serie A del Milan Rafa Leao su Bobo TV, trasmesso da Twitch con protagonista accanto ai colleghi ex professionisti Christian Vieri, Daniele Adani e Nicola Ventola.

L’oracolo di Barry è stato richiamato sarcasticamente sui social quante volte le sue aspettative gli sono state gonfiate in faccia, l’opinione di Cassano va presa con le pinze ma se lo merita e vale comunque la pena ascoltarla.

“La Serie A è il quinto miglior campionato d’Europa”, ha detto Cassano. “Al City hanno Jack Grealish, quindi perché non dovrebbe esserci anche Liao? Non lo vedo partire per un top club in Europa.

“Prendi il Liverpool. Hanno Luis Diaz e tu dici che Leao farà una partita… pazzesco! Rashford è un giocatore molto migliore di Leao”.

E Cassano ha mandato in onda quella visione poche settimane prima che la stagione di Rashford andasse in fumo. Si può solo immaginare cosa stia pensando adesso. Probabilmente chiamerà il suo prossimo figlio Marcus, dal momento che ha chiamato un Lionel dopo Messi.

Il discorso Calcio in Italia continua ad essere dominato dagli eventi della Serie A, e per questo motivo l’ossessione non c’è per Rashford ma per Victor Osimhen, così come lo era per Dusan Vlahovic, Leo e Tammy Abraham l’anno scorso e per Romelu Lukaku e Lautaro Martinez l’anno scorso prima.

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La bassa probabilità di trasferirsi in un club italiano nel prossimo futuro – solo Chris Smalling e Nemanja Matic hanno lasciato l’Old Trafford per la Prima Divisione più tardi nella loro carriera – significa anche che l’attenzione sarà altrove.

James Horncastle

Germania – vincitore dalla partenza di Cristiano Ronaldo

Rashford è stato in ottima forma da prima di Natale, forse la sua migliore prestazione di sempre. Trae vantaggio dallo stile di gioco più organizzato di Ten Hag e anche dal fatto che lo stile del suo nuovo allenatore è diventato più conservatore dopo l’inizio della stagione.

Ten Hag ha capito subito dopo essere arrivato dai giganti olandesi dell’Ajax in estate che aveva bisogno di regolare le sue impostazioni e attenuare la sua pressione alta. Lo United stava giocando vicino al proprio obiettivo, il che ha dato a Rashford più spazio per usare ciò che ha di meglio: il ritmo.

La scorsa stagione ha quasi avuto un impatto negativo sulla squadra. Sembrava molto poco sicuro di sé e come qualcuno che aveva bisogno di un cambiamento di scenario. Lo United e l’Inghilterra volevano che fosse il loro eroe, forse era troppo per lui.

Adesso si comporta in modo completamente diverso.

Rashford sa che Ten Hag lo sostiene e crede in lui come calciatore, anche se lo mette in panchina per motivi fuori dal campo, come ha fatto contro il Wolverhampton Wanderers a dicembre. E Rashford ha dimostrato al suo manager che si può contare in cambio.

Dopo Ten Hag, Rashford è il secondo maggior vincitore dello United dopo l’addio di Cristiano Ronaldo. Non so se Ten Hag abbia giocato un ruolo intelligente o sia stato semplicemente fortunato che Ronaldo sia stato costretto a lasciare a metà stagione, ma indubbiamente lo ha aiutato a prendere il controllo dello spogliatoio e mettere in pratica le sue idee.

Ho la sensazione che anche Bruno Fernandes, che rimane l’uomo che fa un sacco di cose in attacco con lo United, si sia fidato di Rashford più di Ronaldo alla fine.

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Prima di tutto, è straordinario che il 25enne abbia segnato 118 gol in 342 partite ufficiali per un club delle dimensioni del Manchester United. Pochi giocatori possono combinare dinamismo, curve strette e ritmo intimidatorio con la capacità di colpire con potenza e precisione con entrambi i piedi come fa Rashford. Nemmeno Erling Haaland.

In termini di tecnica in fase di possesso, Rashford è il miglior giocatore dei due, e ha anche quella spinta al gol e un’incredibile intelligenza di gioco. Le cose non migliorano molto.

Punta la testa quando festeggia un gol. Questo è piuttosto eloquente: il segreto del suo successo si trova tra le orecchie. Per molto tempo, la sua carriera è andata in una direzione: sempre più in alto. Era l’idolo dei tifosi, i ragazzi lo ammiravano anche se era ancora un ragazzino.

Le battute d’arresto sarebbero sempre arrivate.

Ha sbagliato il calcio di rigore nella finale del Campionato Europeo, è stato successivamente oggetto di insulti razzisti ed è passato da idolo a uomo nero. Poi è tornato al suo club ma non è più una ‘R per Rashford’, è una ‘R per Ronaldo’, e non è l’attaccante più importante.

Rashford aveva bisogno di una stagione per affrontare tutto, tempo per riflettere e ricaricarsi. Una volta che fosse stato in grado di sistemare tutto nella sua testa, i suoi piedi avrebbero potuto fare di nuovo il loro lavoro.

Ten Hag, che ha firmato per Wout Weghorst a gennaio, sta dimostrando di vedere Rashford più come un’ala che come un centravanti. Non sarà mai Harry Kane, giocare contro avversari profondi non è il suo gioco, ma può giocare al centro quando lo United contrattacca. Dovrebbe anche arretrare un po ‘nel mezzo. L’azione difensiva non è il suo forte. Giocare a sinistra, invece, gli facilita l’isolamento degli avversari.

Questa flessibilità lo rende un buon giocatore.

Ma lo United ha bisogno di più aggiunte al vertice. Non dovrebbero dipendere solo dai suoi obiettivi.

Sven Heist, corrispondente di calcio inglese per il quotidiano di Monaco Sueddeutsche Zeitung


Sono sempre stato un grande fan di Rashford. Ha grande velocità e tecnica. Non riuscivo a capire perché gli allenatori non lo sostenessero. Ora sta dimostrando che avrà successo se il manager lo supporta. È una questione di fiducia. È bravo sulla fascia sinistra, dove può tagliare all’interno con il suo piede forte, ma sa giocare bene anche sulla fascia destra.

Lo vedo anche giocare centralmente con lui: ha il set di abilità. Ha il fisico per giocare spalle alla porta, e ora deve solo imparare a farlo. Sento che lui e tutta la squadra stanno giocando più liberamente dopo la partenza di Ronaldo durante la pausa dei Mondiali. Non sono mai stato un fan del suo ritorno all’Old Trafford all’età di 36 anni. Ora la responsabilità è condivisa e un giocatore come Rashford ce la fa.

È il miglior attaccante del mondo? Non credo che nessuno possa toccare Haaland e Mbappe al momento, ma lui è il prossimo in fila ed è tra i migliori.

Mladen Petric, ex attaccante di Fulham, West Ham United, Amburgo, Borussia Dortmund e Croazia.

Spagna – ‘Una delle rivelazioni della stagione nel calcio mondiale’

Difficilmente c’è modo migliore per avere un impatto sulla stampa spagnola che superare in astuzia uno dei loro giganti – ed è esattamente ciò che Rashford ha appena fatto.

La vittoria europea dello United sul Barcellona è stata una dichiarazione ai tifosi di casa su come Ten Hag abbia risvegliato un talento che era stato in gran parte dimenticato in tutta la Spagna. Ciò era dovuto alla sua mancanza di progressione allo United durante la stagione precedente, ma anche perché Rashford non era in grado di stabilire un posto da titolare per l’Inghilterra.

Ma nelle ultime settimane tutto è cambiato.

“È un calciatore di livello d’élite. L’elevata fiducia che ha ora lo rende impensabile, è il creatore della differenza. Ha molte abilità, l’attaccante completo”.

Apparentemente, l’elogio più grande che ha ricevuto è stato dopo la gara di andata, quando ha giocato un ruolo in entrambi i gol dello United mentre pareggiavano 2-2 fuori casa.

“Marcus Rashford era l’incubo del Barcellona”, titolava il quotidiano del Barcellona Diario Sport dopo la partita. “Ten Hag ha riportato in vita un calciatore con un potenziale di livello mondiale, come abbiamo visto ieri sera”.

Un altro quotidiano sportivo catalano, Mundo Deportivo, lo ha definito “una delle scoperte della stagione nel calcio mondiale”.

Durante quella partita al Camp Nou, è stato fantastico vedere il piano di gioco dell’allenatore del Barcellona Xavi.

Ronald Araujo è stato utilizzato come terzino destro per riservare a Rashford lo stesso trattamento riservato dal Barcellona a Vinicius Junior ogni volta che affronta il Real Madrid. Dato che Araujo era il miglior difensore individuale di Xavi in ​​squadra, il piano era di abbinarlo all’attaccante più in forma dello United. Tuttavia, Ten Hag lo ha evitato con un abile aggiustamento tattico, spostando Rashford dall’ala sinistra a una posizione più centrale.

Il giorno prima della gara di ritorno, a Xavi è stato chiesto di nuovo come intendeva fermare la stella dello United.

Ha risposto: “Non ci sarà alcun piano contro Rashford”. “È un ottimo giocatore, in un momento straordinario. Ma è più una cosa collettiva. Cercheremo di fermare tutta la squadra”. Ma la verità è che ha riportato Araujo nella sua posizione preferita di difensore centrale dopo aver valutato il danno fatto da Rashford una settimana fa.

I livelli di interesse su Rashford ora scenderanno un po’ in Spagna. La Liga e la Champions League sono le preferite dai tifosi nazionali e il fatto che lo United non sia presente lo metterà fuori dai riflettori.

Tuttavia, per ora, quest’ultima offerta di Rashford al Barcellona è saldamente radicata nelle loro menti.

Paolo Bloss

(Foto in alto: Mark Fletcher/MI News/NurPhoto via Getty Images)

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