L’ondata di caldo mortale in India e Pakistan è un “segno di cose a venire”: gli scienziati

Uno studio di un gruppo internazionale di scienziati ha mostrato oggi, lunedì, che la devastante ondata di caldo che ha devastato l’India e il Pakistan negli ultimi mesi è probabilmente aumentata a causa del cambiamento climatico.

Dicono che questo sia un assaggio di ciò che riserva il futuro per la regione.

La World Weather Attribution Initiative ha analizzato i dati meteorologici storici e ha suggerito che le prime e lunghe ondate di calore che colpiscono un’ampia area geografica sono eventi rari, accaduti una volta ogni secolo. Ma l’attuale livello di riscaldamento globale, causato dal cambiamento climatico causato dall’uomo, ha aumentato la probabilità che queste ondate di calore si verifichino 30 volte.

Se il riscaldamento globale aumenta di 2°C (3,6°F) in più rispetto ai livelli preindustriali, ondate di calore come queste potrebbero verificarsi due volte nell’arco di un secolo e una volta ogni cinque anni. Mumbai, che faceva parte dello studio.

“Questo è un segno delle cose a venire”, ha detto Mondal.

Una stima prudente del legame con il cambiamento climatico

I risultati sono prudenti: un’analisi pubblicata la scorsa settimana dal Met Office del Regno Unito ha affermato che la probabilità di un’ondata di caldo è aumentata di 100 volte a causa del cambiamento climatico e che è probabile che tali temperature torride si ripresentino ogni tre anni.

L’analisi del riferimento meteorologico globale differisce, poiché tenta di calcolare come è più probabile che alcuni aspetti di un’ondata di caldo, come la lunghezza e l’area interessata, si verifichino a causa del riscaldamento globale. “Forse il vero risultato è una via di mezzo tra il nostro e [U.K.] Frederick Otto, uno scienziato del clima presso l’Imperial College di Londra che ha anche preso parte allo studio, ha affermato che la scoperta del Met Office di quanto il cambiamento climatico sia aumentato in questo evento.

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Ma quel che è certo è la devastazione provocata dall’ondata di caldo. L’India ha fatto un caldo soffocante durante marzo, il mese più caldo del paese da quando sono iniziate le registrazioni nel 1901, e aprile è stato il più caldo mai registrato in Pakistan e in alcune parti dell’India.

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Gli effetti sono stati a cascata e diffusi: un ghiacciaio è esploso in Pakistan, provocando inondazioni a valle, il caldo precoce ha bruciato i raccolti di grano dell’India, costringendola a vietare le esportazioni verso nazioni carenti di cibo a causa della guerra russa in Ucraina,

L’ondata di caldo ha anche portato a un precoce aumento della domanda di elettricità in India che ha esaurito le riserve di carbone, provocando gravi carenze di energia che hanno colpito milioni di persone.

Poi c’è l’impatto sulla salute umana. Almeno 90 persone sono morte nei due paesi, ma l’insufficiente registrazione dei decessi nella regione significa che questo è probabilmente un conteggio insufficiente.

L’Asia meridionale è la parte del mondo più colpita dallo stress da caldo, secondo un’analisi dell’Associated Press di un set di dati pubblicato dalla School of Climate della Columbia University. L’India da sola ospita più di un terzo della popolazione mondiale che vive in regioni in cui le temperature estreme stanno aumentando.

Gli esperti concordano sul fatto che l’ondata di caldo sottolinea la necessità del mondo non solo di combattere il cambiamento climatico riducendo le emissioni di gas serra, ma anche di adattarsi ai suoi effetti nocivi il più rapidamente possibile.

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I bambini e gli anziani sono maggiormente a rischio di stress da caldo, ma il suo impatto è insolitamente maggiore per i poveri, che potrebbero non avere accesso al raffreddamento o all’acqua e spesso vivono in baraccopoli affollate che sono più calde dei quartieri ricchi e alberati.

“Se non lavoro… non mangeremo”

Rahman Ali, 42 anni, netturbino di un sobborgo orientale della capitale indiana Nuova Delhi, guadagna meno di 3 dollari al giorno raccogliendo e smistando i rifiuti nelle case delle persone per risparmiare ciò che può essere venduto. È un duro lavoro e la sua casa con il tetto di lamiera nella baraccopoli affollata offre poca tregua dal caldo.

“Cosa possiamo fare? Se non lavoro… non mangeremo”, ha detto il padre di due figli.

L’India ospita più di un terzo della popolazione mondiale che vive in regioni in cui le temperature estreme stanno aumentando. (Manish Swaroop/Associated Press)

Alcune città indiane hanno cercato di trovare soluzioni. La città occidentale di Ahmedabad è stata la prima nell’Asia meridionale a progettare un piano per le ondate di caldo per la sua popolazione di oltre 8,4 milioni, a partire dal 2013.

Il piano include un sistema di allerta precoce che dice agli operatori sanitari e ai residenti di prepararsi alle ondate di caldo, consente ai dipartimenti di tenere aperti i parchi in modo che le persone possano rimanere all’ombra e fornisce informazioni alle scuole in modo che possano modificare i propri orari.

La città sta anche cercando di “raffreddare” i tetti sperimentando diversi materiali che assorbono il calore in modo diverso. Il loro obiettivo è costruire tetti che riflettano la luce solare e abbassano le temperature interne utilizzando vernice bianca riflettente o materiali più economici come l’erba secca, ha affermato Dilip Mavalankar, capo dell’Indian Institute of Public Health nella città occidentale di Gandhinagar. Progettazione del piano 2013.

La maggior parte delle città indiane è meno preparata e il governo federale indiano sta ora lavorando con 130 città in 23 stati soggetti al caldo in tutto il paese per aiutarlo a sviluppare piani simili.

All’inizio di questo mese, il governo federale ha anche chiesto agli stati di educare gli operatori sanitari sulla gestione delle malattie legate al calore e di garantire che fossero disponibili impacchi di ghiaccio, sali per la reidratazione orale e refrigeratori ospedalieri.

Ma Mavalankar, che non faceva parte dello studio, ha notato la mancanza di avvertimenti del governo su giornali e televisione per la maggior parte delle città indiane e ha affermato che le amministrazioni locali non “si sono svegliate con il caldo”.

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