L’aumento allarmante dell’HIV nelle Filippine è “il più alto del mondo”, con i giovani più colpiti

L’aumento allarmante dell’HIV nelle Filippine è “il più alto del mondo”, con i giovani più colpiti

Il Ministero della Salute ha dichiarato, in una conferenza stampa il mese scorso, di aver registrato più di 3.000 nuovi casi e 82 decessi a marzo di quest’anno. Ha aggiunto che un terzo dei casi aveva tra i 15 e i 24 anni e il 46% tra i 25 e i 34 anni.

La HIV and AIDS Support House delle Filippine tiene un seminario comunitario sull'HIV 101. Foto: HIV and AIDS Support House/Bulletin

L'agenzia stima che quasi 130.000 persone vivono con l'HIV nelle Filippine, un numero ancora basso per un paese di 110 milioni di abitanti, secondo il segretario alla Sanità Teodoro Herbosa.

“I nuovi casi sono davvero alti, 55 nuovi casi al giorno, siamo il numero più alto al mondo”, ha detto Herbosa ai giornalisti il ​​22 maggio, aggiungendo che sono i giovani a guidare l’aumento.

L’HIV resta incurabile. Solo il 64% delle persone che vivono con l’HIV ricevono una terapia antiretrovirale, che aiuta a ridurre la carica virale fino a renderla non rilevabile, consentendo loro di vivere una vita più lunga e normale.

Secondo gli ultimi dati disponibili dell’UNAIDS, circa 6,5 ​​milioni di persone vivono con l’HIV nella regione dell’Asia-Pacifico. La regione rappresentava il 23% delle nuove infezioni da HIV a livello globale nel 2022 e il 26% dei casi aveva tra i 15 e i 24 anni.

Mentre il totale delle infezioni da HIV nella regione è diminuito del 14% dal 2010 al 2022, le Filippine hanno registrato un aumento del 237% dei casi annuali dal 2010 al 2020, diventando così il paese con il numero di casi in più rapida crescita nella regione Asia-Pacifico.

“Grandi passi”

Gruppi della società civile, come le reti di volontari che gestiscono cliniche comunitarie per l’HIV in tutte le Filippine, ritengono che l’aumento dei casi segnalati rifletta anche un aumento del numero di persone disposte a sottoporsi al test.

“Anche se la nostra azione deve essere ulteriormente intensificata, i dati mostrano che, di fatto, stiamo raggiungendo i giovani con comportamenti ad alto rischio”, ha affermato Desi Andrew Cheng, direttore esecutivo della HIV and AIDS Support Foundation (HASH), un’organizzazione no-profit che fornisce servizi. “Se lo facciamo in modo più coerente, dovremmo essere in grado di diagnosticare di più, sottoscrivere più trattamenti e istruire di più sui test HIV, nonché sui programmi di prevenzione e trattamento, dal 2014”.

“Per l'HASH, abbiamo continuamente aumentato l'accesso ai test per le persone di età compresa tra 15 e 24 anni. Nel 2023, il 42% delle persone testate aveva un'età compresa tra 15 e 24 anni, mentre i casi reattivi in ​​quella fascia di età erano 36,4”. per il 49,5% di tutti i casi reattivi nell’HASH”, ha detto Cheng.

Mentre il Dipartimento della Salute offre servizi di test gratuiti attraverso i suoi centri di trattamento, le cliniche di volontariato sono state essenziali nel fornire spazi sicuri per le persone a rischio, in particolare i membri della comunità LGBTQ.

Lo stigma attorno all’HIV era elevato quando fondò la clinica nel 2011, e le persone evitavano di sottoporsi al test per paura di essere discriminate, ha affermato il dottor Ronvin Pagtakhan, fondatore di LoveYourself, un’azienda comunitaria di cliniche per l’HIV gay-friendly.

“Oggi, sebbene lo stigma esista ancora, abbiamo fatto grandi passi avanti nel fornire più opzioni di test”, ha affermato Pagtakhan.

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Queste opzioni includono autotest, programmi di sensibilizzazione e strategie di prevenzione combinata che hanno reso i test più facili e meno intimidatori.

Il fondatore di LoveYourself, il dottor Ronvin Pagtakhan, visita il loro centro con i concorrenti di Miss Universo Filippine. Foto: Ama te stesso/Dispensa

Sia Cheng che Bagtakhan hanno notato un aumento del numero di giovani che varcano le porte delle loro cliniche per sottoporsi al test.

“Questa popolazione si rende conto sempre più dell'importanza di conoscere il proprio status e di cercare un trattamento precoce”, ha affermato Pagtakhan.

Tuttavia, i sostenitori affermano che c’è ancora molto lavoro da fare per garantire la parità di accesso alle informazioni e alle cure a tutti i livelli.

Uno studio del 2021 condotto dall'Università delle Filippine Population Institute ha mostrato che più di un terzo dei filippini di età compresa tra 15 e 24 anni non crede che i preservativi aiutino a ridurre il rischio di infezione da HIV.

Uno studio del 2021 ha rilevato che il numero di giovani filippini che avevano sentito parlare dell’HIV e della sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS), lo stadio più avanzato della malattia, è sceso al 76%, il livello più basso degli ultimi 30 anni.

I dati diffusi dall'Ufficio Epidemiologico del Dipartimento della Salute all'inizio di quest'anno hanno mostrato che solo il 27% dei filippini era a conoscenza delle cliniche di igiene sociale e solo l'11% era a conoscenza della profilassi pre-esposizione, che aiuta a prevenire l'infezione da individui ad alto rischio HIV. .

Secondo Pagtakhan, servizi sanitari inadeguati nelle zone rurali possono anche contribuire a una diagnosi tardiva e a un accesso limitato alle misure preventive prima che l’infezione da HIV si trasformi in una malattia conclamata.

Ha affermato che il governo deve garantire una fornitura coerente ed equa di medicinali e misure preventive come preservativi e lubrificanti, nonché la profilassi pre e post-esposizione, per sostenere tutte le comunità.

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“Concentrarsi su strategie di prevenzione combinate che integrino interventi comportamentali, biomedici e strutturali sarà fondamentale per ridurre l’aumento delle infezioni da HIV”, ha affermato Pagtakhan.

LoveYourself sta organizzando un seminario congiunto sulla campagna contro l'HIV con il Ministero della Salute e altre organizzazioni. Foto: Ama te stesso/Dispensa

Come nel resto dell’Asia, barriere come lo stigma sociale e la mancanza di un’educazione sessuale completa contribuiscono alla tendenza all’aumento delle infezioni da HIV, perché possono impedire alle persone di sottoporsi al test e di cercare cure.

Per Jason*, 25 anni, la paura del giudizio lo ha incoraggiato a trovare conforto online con sconosciuti risultati positivi alla malattia.

“Apprezzo l'anonimato. Usare Reddit è come avere uno spazio sicuro. Le persone condividono le loro esperienze di vita a cui posso relazionarmi a volte”, ha detto Jason.

Anche se è ancora attivo e sta imparando a convivere con l’HIV, non l’ha detto alla sua famiglia e ai suoi amici.

“Quando sentiamo la parola HIV, la maggior parte delle persone pensa che morirai presto, che sei una persona sporca, o qualcosa del genere. E ho paura che la mia famiglia si farà male o sentirà il dolore che ho provato io quando io scoperto che ero infetto.

“Ciò che mi consola è sapere che ci sono così tante persone che vivono ancora una vita normale, godendosi la vita anche se sono sieropositive”.

*Il nome è stato cambiato su richiesta dell'intervistato per proteggerne l'identità

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