Juno della NASA compie il volo più vicino alla luna più grande di Giove

La sonda spaziale Juno della NASA volerà a soli 1.038 chilometri (645 miglia) dalla superficie della luna più grande di Giove, Ganimede, domani 7 giugno, e sarà il volo più vicino conosciuto da quando la sonda Galileo ha compiuto il suo penultimo primo piano più di un decennio. Si prevede che fornirà preziose informazioni sulla luna di Giove.

Da sinistra a destra: il mosaico e le mappe geologiche della luna di Giove, Ganimede, sono state compilate unendo le migliori immagini disponibili della navicella spaziale Voyager 1 e 2 della NASA e della navicella spaziale Galileo della NASA. Credito immagine: NASA

Gli strumenti scientifici di Giunone inizieranno a raccogliere dati circa tre ore prima dell’avvicinamento più ravvicinato della navicella. Le misurazioni forniranno preziose informazioni sulla composizione della Luna, sulla sua ionosfera, magnetosfera e guscio di ghiaccio. Sarebbe anche vantaggioso per le future missioni del sistema di Giove, che include Giove e i suoi anelli e lune.

“Giunone porta con sé una suite di strumenti sensibili in grado di vedere Ganimede in modi che prima non erano possibili”, ha detto Scott Bolton, il principale investigatore di Giunone, Ha detto in una dichiarazione. “Volando così vicino, porteremo l’esplorazione di Ganimede nel 21° secolo, integrando le missioni future con i nostri sensori unici e aiutandoci a prepararci per la prossima generazione di missioni nel sistema gioviano”.

Il flyby di Juno è alimentato da energia solare e invierà informazioni e immagini su questa luna sulla Terra. A causa della sua velocità di volo, la luna passerà da un punto luminoso a un disco visibile, per poi tornare a un punto luminoso in circa 25 minuti. Ganimede è più grande del pianeta Mercurio ed è l’unica luna del sistema solare che ha una propria magnetosfera.

con il Spettrofotometro UV, a radiometro a microondee la mappatura a infrarossi, Giunone osserverà la crosta del ghiaccio d’acqua di Ganimede, raccogliendo dati sulla sua composizione e temperatura. Bolton ha detto che l’MWR fornirà informazioni su come la composizione e la composizione della crosta ghiacciata della luna varia con la profondità.

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La NASA utilizzerà anche i segnali delle lunghezze d’onda di Giunone per condurre un esperimento di blocco radio per sondare la debole ionosfera della Luna, lo strato esterno dell’atmosfera dove i gas sono influenzati dalla radiazione solare per formare ioni. Questo aiuterà a comprendere la relazione tra la ionosfera della Luna e il suo campo magnetico e la magnetosfera di Giove.

Allo stesso tempo, la telecamera di navigazione di Juno, originariamente commissionata per assistere l’orbiter nel suo percorso, sarà responsabile della raccolta di informazioni sull’ambiente di radiazioni ad alta energia nell’area vicino a Ganimede. Heidi Becker, leader del monitoraggio delle radiazioni di Juno, ha spiegato che una serie speciale di immagini sarà raccolta come parte di quell’esperimento.

Esplorando Giove

L’obiettivo principale di Giunone È capire l’origine e l’evoluzione di Giove. Sotto la sua spessa coltre di nubi, Giove protegge i segreti dei processi e delle condizioni di base che hanno governato il nostro sistema solare durante la sua formazione. Come primo esempio di pianeta gigante, Giove può anche fornire conoscenze critiche per comprendere i sistemi planetari scoperti intorno ad altre stelle.

La missione è la seconda navicella spaziale progettata nell’ambito del programma New Frontiers della NASA. La prima è stata la missione Pluto New Horizons, che ha volato vicino al pianeta nano nel luglio 2015 dopo un viaggio di nove anni e mezzo. Giunone indagherà sulla presenza di un nucleo planetario solido, mapperà il campo magnetico di Giove, misurerà la quantità di acqua nell’atmosfera e osserverà l’aurora boreale del pianeta.

Proprio come il Sole, Giove è composto principalmente da idrogeno ed elio, quindi deve essersi formato presto, raccogliendo la maggior parte del materiale rimasto dopo l’apparizione della nostra stella. Ma non è ancora chiaro come ciò sia avvenuto. La massa gigante di Giove gli ha permesso di mantenere la sua formazione originale, fornendo un modo per tracciare la storia del nostro sistema solare.

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