Immagini sbalorditive dal più potente telescopio solare della Terra rivelano nuovi dettagli del sole

Immagini sbalorditive dal più potente telescopio solare della Terra rivelano nuovi dettagli del sole

Maui, Hawaii – Splendide immagini dal telescopio solare più potente del mondo, Daniel K. Inouye, il sole in dettagli straordinari. Queste immagini includono macchie solari più grandi della Terra, con una che assomiglia persino a una faccia sfocata.

La National Science Foundation (NSF) conferma che queste immagini sono un’anteprima della “scienza entusiasmante in corso” presso il principale telescopio solare terrestre del mondo, di stanza sull’isola hawaiana di Maui. La Fondazione spiega inoltre la capacità unica del telescopio di raccogliere dati con una precisione senza precedenti. Questa capacità aiuterà gli scienziati solari a comprendere in modo più efficace il campo magnetico del sole e i driver dietro le tempeste solari.

Attualmente in Operations Operational Phase (OCP), il telescopio aperto di recente sta gradualmente progredendo verso la piena capacità operativa. Questa fase è il momento di imparare e passare all’osservatorio.

Le nuove immagini mostrano una raccolta di macchie solari e regioni tranquille del sole, catturate dal Visible-Broadband Imager (VBI), uno degli strumenti del telescopio di prima generazione. Le macchie solari nella foto sono regioni scure e fredde sulla “superficie” del sole, note come fotosfera, dove permangono potenti campi magnetici.

Si vede un ponte di luce che attraversa l’ombra di una macchia solare da un’estremità all’altra dell’ombra. Si pensa che i ponti di luce siano un segno dell’inizio di una macchia solare in decomposizione, che alla fine si disintegrerà. I ponti luminosi sono molto complessi e assumono forme e stadi diversi. Non è noto quanto profondamente si siano formate queste strutture. Questa immagine mostra un esempio di un ponte luminoso in grande dettaglio. Umbra: la regione centrale scura di una macchia solare dove il campo magnetico è più forte. Penombra: la regione circostante più luminosa dell’ombra di una macchia solare caratterizzata da strutture filamentose luminose. Credito immagine: NSF/AURA/NSO Elaborazione immagini: Friedrich Wöger (NSO), Catherine Fischer (NSO) Credito scientifico: Tetsu Anan (NSO)

Queste immagini rappresentano una piccola parte dei dati dalla prima finestra di osservazione del ciclo. L’Inouye Solar Telescope Data Center continuerà a calibrare e distribuire i dati sia alla comunità scientifica che al pubblico.

Con il progredire dell’esplorazione del Sole, il telescopio solare Inouye dovrebbe rivelare ulteriori risultati dalla comunità scientifica, promettendo “viste straordinarie dei corpi celesti più influenti nel nostro sistema solare”.

Esempio dettagliato di un ponte luminoso che attraversa l'ombra di una macchia solare.
Esempio dettagliato di un ponte luminoso che attraversa l’ombra di una macchia solare. In questa immagine è evidente anche la presenza di celle convettive che circondano la macchia solare. La materia solare calda (plasma) sale nei centri luminosi di queste “celle” circostanti, si raffredda e poi sprofonda sotto la superficie in corsie oscure in un processo noto come convezione. L’immagine dettagliata mostra le complesse strutture del ponte di luce e delle celle di convezione sulla superficie del Sole, o fotosfera. Ponte di luce: una caratteristica solare luminosa che attraversa un’oscurità da un’ombra all’altra. È una struttura complessa, che assume diverse forme e fasi, e si pensa che sia la firma dell’inizio di una macchia solare in decomposizione. Umbra: La regione centrale scura di una macchia solare dove il campo magnetico è più forte. Crediti immagine: NSF/AURA/NSO Elaborazione immagini: Friedrich Wöger (NSO), Catherine Fischer (NSO) Crediti scientifici: Philip Lindner al Leibniz-Institut für Sonnenphysik (KIS)

Le macchie solari hanno dimensioni variabili, spesso uguali alle dimensioni della Terra, se non maggiori. Le macchie solari complesse o i gruppi di macchie solari possono portare a eventi esplosivi come brillamenti ed espulsioni di massa coronale, causando tempeste solari.

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Questi fenomeni energetici ed esplosivi influenzano lo strato più esterno dell’atmosfera del Sole, l’eliosfera, con potenziali ramificazioni per la Terra e la nostra infrastruttura critica.

La macchia solare può essere identificata dalla sua ombra centrale scura e dalla penombra periferica con una struttura filamentosa.
La macchia solare può essere identificata dalla sua ombra centrale scura e dalla penombra periferica con una struttura filamentosa. Uno sguardo più attento rivela frammenti vicini del baldacchino, essenzialmente una macchia solare che ha perso la sua ombra. (credito: SWNS)

Nelle regioni più tranquille del sole, le immagini mostrano celle convettive nella fotosfera, che mostrano uno schema luminoso di plasma caldo che scorre verso l’alto (noto come granuli) circondato da corsie scure di plasma solare più freddo e che scorre verso il basso. Nella cromosfera, lo strato dell’atmosfera sopra la fotosfera, sono visibili fibre scure allungate, che provengono da siti con accumuli di campi magnetici di piccola magnitudine.

Lo scrittore del Southwest News Service Dean Murray ha contribuito a questo rapporto.

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