Il telescopio spaziale Spitzer “vede” il relitto di due pianeti che si sono schiantati l’uno contro l’altro

Il telescopio spaziale Spitzer potrebbe non essere così conosciuto come i telescopi Hubble o persino i telescopi James Webb, ma è comunque un’importante scoperta recente che potrebbe fornire ulteriori indizi su come è iniziato il sistema solare.

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collisione di esopianeti

secondo universo oggi, Spitzer è stato in grado di rilevare un campo di detriti di due pianeti che si sono scontrati tra loro in un sistema stellare situato a 329 anni luce dalla Terra. Questi due esopianeti, secondo gli astronomi, hanno prodotto nuvole di polvere che Spitzer è stato in grado di rilevare tramite la radiazione infrarossa.

Gli astronomi hanno pubblicato le loro scoperte in Giornale astrofisico. In esso, riferiscono come i dischi di detriti polverosi che circondano i due esopianeti in collisione consentano loro di “guardare indietro nel tempo” e imparare come si sono formati i pianeti all’interno del nostro sistema solare miliardi di anni fa. Questa è stata la dichiarazione dell’astronoma Kate Su dell’Università dell’Arizona, che era l’autore principale dello studio.

Osservazioni come questa sono importanti per gli scienziati che studiano gli esopianeti e altri sistemi stellari. Questo perché la formazione planetaria, sebbene già nota per essere comune in tutto l’universo, rimane in gran parte avvolta nel mistero.

Ma con artisti del calibro del telescopio spaziale Spitzer (così come altri osservatori Come il telescopio ALMA in Cile), questi lontani sistemi solari molto simili al nostro possono essere osservati un po’ più in dettaglio per vedere l’esatto processo di formazione dei pianeti in azione. A parte questo, Sue ipotizza anche che, osservando le collisioni di esopianeti, gli scienziati possano determinare la frequenza di pianeti rocciosi come la Terra che si formano al di fuori del vicinato solare dell’umanità.

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In che modo il telescopio spaziale Spitzer ha scoperto il campo di detriti?

HD 166191 è già sotto osservazione dal 2015. A partire dal 2019, gli astronomi hanno osservato da vicino il giovane sistema stellare più di 100 volte, concludendo che è ancora troppo giovane per avere esopianeti, per non parlare dei pianeti rocciosi simili alla Terra. Tuttavia, hanno teorizzato che le cosiddette forme planetarie (essenzialmente i mattoni dei pianeti stessi) orbitano effettivamente attorno alla stella insieme ai pianeti nani.

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Ma questi corpi celesti sono troppo lontani e troppo piccoli per essere visti con i telescopi. Questo fino a quando non hanno prodotto abbastanza nuvole di polvere spaziale a causa delle continue collisioni, che gli scienziati che utilizzano Spitzer sono stati in grado di rilevare nella luce infrarossa.

polvere spaziale

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polvere spaziale

Notano che c’è un notevole aumento della luminosità dell’HD 166191, che indica la presenza di un’enorme quantità di polvere attorno alla stella. Poi, quando hanno ipotizzato che, affinché la collisione producesse così tanta polvere da essere visibile nell’infrarosso, doveva provenire da due esopianeti nani in collisione tra loro. Ciò richiederebbe due pianeti nani di circa 310 miglia di diametro per entrare in collisione tra loro in un “evento catastrofico”.

Uno sguardo al telescopio spaziale Spitzer

Al giorno d’oggi, tutto ciò che si sente sui telescopi spaziali ha a che fare con il telescopio James Webb appena lanciato. Ma mai il telescopio Spitzersuono.

Per farla breve, Spitzer è stato lanciato il 25 agosto 2003, con l’obiettivo di consentire agli scienziati di guardare l’universo in modo specifico nella luce infrarossa, secondo Nasa. Questo è molto diverso da altri come Webb o anche l’iconico Hubble e consente a Spitzer di guardare in regioni dell’universo che sono ben oltre la portata dei normali telescopi ottici.

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Queste regioni possono includere i cosiddetti “vivai solari”, o essenzialmente sistemi di giovani stelle pieni di nuvole di polvere che formeranno pianeti miliardi di anni nel futuro. Spitzer può anche cercare al centro delle galassie, oltre a rilevare oggetti estremamente freddi nello spazio come stelle nane brune (stelle che non hanno brillato così brillantemente nella loro vita) e persino molecole organiche che potrebbero indicare vita extraterrestre.

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Questo articolo è di proprietà di Tech Times

Scritto da RJ Pierce

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