I Nunavimmiut hanno maggiori probabilità di morire di cancro ai polmoni, suggerisce lo studio

I Nunavimmiut hanno maggiori probabilità di morire di cancro ai polmoni, suggerisce lo studio

I ricercatori affermano che i risultati evidenziano le conseguenze dei ritardi nella diagnosi e nel trattamento degli Inuit nel nord del Quebec

Un nuovo studio suggerisce che le persone che vivono a Nunavik hanno maggiori probabilità di morire di cancro ai polmoni.

Lo studio, pubblicato il 20 febbraio sul Canadian Medical Association Journal, ha confrontato i dati del registro del cancro al polmone inclusi i pazienti di Montreal e Nunavik a cui è stata diagnosticata la malattia tra il 2005 e il 2017.

I risultati sono stati divisi tra i due principali tipi di cancro al polmone: a piccole cellule e non a piccole cellule. Secondo l’American Cancer Society, circa l’80-85% dei tumori sono di tipo non a piccole cellule.

Lo studio ha rilevato che il tempo mediano di sopravvivenza per i residenti di Nunavik era di 321 giorni contro 720 giorni per gli abitanti di Montreal affetti da carcinoma polmonare non a piccole cellule.

Per una diagnosi di carcinoma a piccole cellule, il tempo mediano di sopravvivenza per i residenti di Nunavik è stato di 190 giorni, contro 270 giorni per gli abitanti di Montreal.

Lo studio afferma che i residenti di Nunavik non hanno predisposizione genetica al cancro ai polmoni. Piuttosto, i risultati sono più probabilmente il risultato di un “sottofinanziamento cronico e di risorse insufficienti per i servizi sanitari nel Nunavik, nonché della mancanza di rappresentanza degli Inuit nella fornitura di assistenza sanitaria”.

La dottoressa Nathalie Boulanger, direttrice dei servizi professionali presso il Centro sanitario Ungava Tulatavik di Kujuac, ha affermato di essere “turbata” dai risultati dello studio.

Quando ha esaminato uno studio come questo, ha detto: “Dici a te stesso: 'Oh mio Dio, non siamo in grado di fornire alla nostra popolazione un'assistenza sanitaria migliore di quella?'

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Boulanger ha affermato che il problema che vede sono i ritardi in quasi ogni punto di assistenza ai pazienti.

“Ci vuole molto tempo per sottoporsi ai test e c'è un ritardo nel raggiungere gli specialisti”, ha detto.

Boulanger ha affermato che il trattamento del cancro in sé è un processo che richiede diversi mesi e spesso rappresenta una sfida enorme da superare per i pazienti, oltre alla malattia stessa.

Tutti i pazienti affetti da cancro al polmone di Nunavik ricevono cure presso il McGill University Health Center di Montreal. Molti pazienti non arrivano con un accompagnatore e non conoscono nessuno in città che possa fornire supporto.

“C'è un'alta percentuale di persone che smettono di lavorare dopo un po' di tempo”, ha detto Boulanger.

“Hanno deciso di smettere di venire al sud per le cure e di lasciare che il cancro li uccidesse, perché era un affare troppo grande per loro”.

Ha detto che vuole vedere test accessibili sia negli ospedali di Kujuak che di Povernitok. Ciò consentirebbe a molti pazienti di evitare di viaggiare diversi giorni per un appuntamento che richiede solo circa 90 minuti per essere completato.

I pazienti vedono lo stesso problema con il cancro al seno, ha detto Boulanger. Le mammografie, che richiedono circa 15 minuti, non sono regolarmente disponibili a Nunavik e alcuni pazienti devono viaggiare settimane solo per ottenerne una.

Una macchina in grado di eseguire queste scansioni sarebbe utile anche per rilevare il cancro al colon, eventuali anomalie addominali e persino determinare il tipo di ictus che la vittima potrebbe aver subito, ha detto Boulanger.

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