Gli Stati Uniti annunciano la prima carenza di giacimenti occidentali, che porta a riduzioni

I funzionari statunitensi lunedì hanno annunciato per la prima volta una carenza d’acqua ufficiale per l’enorme bacino idrico del Lago Mead, tagliando le forniture in alcune parti del sud-ovest colpito dalla siccità, poiché 10 governatori occidentali hanno chiesto aiuti federali per il disastro causato dalla siccità.

Il Bureau of Reclamation degli Stati Uniti, un’agenzia del Dipartimento degli Interni, ha dichiarato in una dichiarazione che il deficit ridurrà le assegnazioni idriche in Arizona, Nevada e Messico per l’anno che inizia a ottobre.

L’Arizona perderà il 18% della sua quota annuale, mentre il Nevada vedrà tagli del 7%. Gli stanziamenti per il Messico, richiesti dal trattato del 1944, sarebbero stati ridotti del cinque per cento.

Separatamente, 10 governatori occidentali hanno esortato il presidente Joe Biden a dichiarare un disastro federale di siccità nei loro stati e a qualificare agricoltori e allevatori a cercare assistenza speciale “oltre a quanto disponibile attraverso i programmi di emergenza esistenti”.

“I livelli storici di siccità minacciano di spazzare via interi raccolti, ridurre i raccolti e ospitare livelli estremi di parassiti e malattie che si aggiungono alle perdite cumulative”, hanno scritto i governanti in una lettera.

due decenni di siccità

Anche se non sorprende, la riduzione delle riserve di acqua significherà una riduzione dell’acqua – e difficili decisioni di appropriazione – per l’agricoltura, le città e le tribù di nativi americani nella Dry Zone, che è al suo 22° anno di siccità.

“Stiamo assistendo agli effetti del cambiamento climatico”, ha detto Tania Trujillo, assistente segretario del ministero dell’Interno per l’acqua e la scienza, durante una conferenza stampa online. Ha notato una densità di neve al di sotto della media nella regione, temperature torride e condizioni del suolo secco.

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“Purtroppo, questa tendenza potrebbe continuare”, ha detto Trujillo.

Le persone scattano foto del Lago Mead vicino alla diga di Hoover nell’area ricreativa nazionale del Lago Mead in Arizona ad agosto. L’anello della vasca da bagno in metallo leggero mostra un segno di acqua alta per il serbatoio, che è sceso a livelli record. (John Loescher/The Associated Press)

La lettera del governatore affermava che la siccità aveva ridotto drasticamente le forniture di mangime per animali in tutto l’Occidente, facendo salire i prezzi del fieno poiché molti allevatori e agricoltori sono stati costretti a vendere all’asta il bestiame o a considerare la vendita della loro terra per lo sviluppo.

Hanno detto che l’ultimo rapporto US Drought Monitor mostra condizioni di siccità nel 99% degli Stati Uniti occidentali, rispetto al 63% di un anno fa, con una stima di 59,2 milioni di americani che vivono in aree colpite dalla siccità.

Rifornimenti idrici per milioni di persone nel sud-ovest degli Stati Uniti

Formata negli anni ’30 dalla costruzione delle dighe del fiume Colorado ai confini del Nevada e dell’Arizona, il lago Mead è il più grande bacino idrico degli Stati Uniti. È essenziale fornire acqua a 25 milioni di persone nelle città di Los Angeles, San Diego, Phoenix, Tucson e Las Vegas.

La grave siccità negli Stati Uniti occidentali ha ridotto ai minimi storici il lago Mead e il lago Powell, il secondo bacino idrico del paese. Lo stoccaggio totale dell’acqua nel sistema del fiume Colorado è al 40 percento della capacità, in calo rispetto al 49 percento di un anno fa, ha affermato l’ufficio.

I rilasci d’acqua in un dato anno sono determinati da uno studio annuale che prevede i livelli dell’acqua nei bacini in inverno. A gennaio, il lago Mead dovrebbe trovarsi a 324,9 metri sul livello del mare, 2,7 metri al di sotto dell’innesco ufficiale per la carenza.

L’agenzia ha affermato che l’altezza del serbatoio dovrebbe continuare a diminuire. L’Arizona, la California e il Nevada stanno valutando misure per prevenire il crollo del bacino al di sotto di 310,9 metri, hanno detto i funzionari.

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