Gli scienziati potrebbero aver bisogno di rielaborare i geni che controllano l’invecchiamento

New York- Uno studio di un ricercatore indiano-americano presso il National Institutes of Health (NIH) degli Stati Uniti ha scoperto che solo il 30 percento dei geni umani, che sono i segni distintivi dell’invecchiamento, può essere direttamente coinvolto nel processo di invecchiamento.

Lo studio suggerisce che gli scienziati potrebbero aver bisogno di ripensare ai geni che controllano effettivamente l’invecchiamento.

Per capirlo, i ricercatori hanno nutrito i moscerini della frutta con antibiotici e hanno monitorato l’attività permanente di centinaia di geni che tradizionalmente gli scienziati pensavano controllassero l’invecchiamento.

Con loro sorpresa, gli antibiotici non solo hanno allungato la vita delle mosche, ma hanno anche cambiato drasticamente l’attività di molti di questi geni. I loro risultati indicano che solo il 30% circa dei geni tradizionalmente associati all’invecchiamento regolano l’orologio interno di un animale, mentre il resto riflette la risposta del corpo ai batteri.

Per decenni, gli scienziati hanno lavorato per sviluppare un elenco di geni comuni per l’invecchiamento. Edward Jeniger, del National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS) dei National Institutes of Health’s National Institutes of Health, ha affermato di credere che questi geni controllino il processo di invecchiamento in tutto il regno animale, dai vermi ai topi agli umani.

Siamo rimasti scioccati nello scoprire che solo il 30% circa di questi geni può essere direttamente coinvolto nel processo di invecchiamento. Speriamo che questi risultati aiutino i ricercatori medici a comprendere le forze alla base di molti disturbi legati all’età”. I risultati sono pubblicati sulla rivista iScience.

Per lo studio, il team ha allevato maschi neonati – di un tipo di moscerino della frutta chiamato Drosophila – con antibiotici per prevenire la crescita batterica. All’inizio pensavano che gli antibiotici avrebbero avuto poco o nessun effetto. Ma quando hanno guardato i risultati, hanno visto qualcosa di interessante. Gli antibiotici hanno allungato la vita della mosca di circa sei giorni, da 57 giorni per le mosche di controllo a 63 giorni per le mosche trattate.

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“Questo è un enorme salto nella durata della vita delle mosche. Negli esseri umani, sarebbe l’equivalente di guadagnare circa 20 anni di vita”, ha detto l’autore principale Arvind Kumar Shukla, ricercatore post-dottorato presso l’università.

“Siamo rimasti totalmente sorpresi e ci siamo chiesti perché queste mosche impiegassero così tanto tempo a morire”, ha aggiunto Shukla.

Shukla e il suo team hanno cercato indizi nei geni delle mosche. Hanno usato tecniche genetiche avanzate per monitorare l’attività genica nelle teste di mosche di 10, 30 e 45 giorni.

“All’inizio, abbiamo avuto difficoltà a credere ai risultati. Molti di questi geni sono caratteristiche classiche dell’invecchiamento, ma i nostri risultati suggeriscono che la loro attività è più una funzione della presenza di batteri che del processo di invecchiamento”, ha detto Shukla. (Ean)

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