Garth Crooks Squadra della settimana: Pickford, Aki, Van Dyck, Rodri, Keita, Jesus, Jr.

Manchester City e Liverpool hanno entrambi vinto mentre continuavano a lottare per il titolo di Premier League, mentre Burnley ed Everton hanno anche segnato vittorie per aumentare le loro speranze di evitare la retrocessione.

Chi ha fatto la mia squadra della settimana? Dai un’occhiata qui sotto e poi fai le tue selezioni in fondo all’articolo.

Garth Squadra della settimana

Portiere – Jordan Pickford (Everton).

Il portiere dell'Everton Jordan Pickford salva un tiro di Antonio Rudiger del Chelsea

Pickford ha mantenuto la porta inviolata ma non so come abbia fatto. Il portiere dell’Everton è riuscito a salvare due dei suoi palloni migliori assicurando una vittoria importante per i Toffees. Fu costretto a correre oltre la linea prima di tuffarsi per creare la meraviglia del doppio contrasto che ho visto da quando Gordon Banks ha salvato il colpo di testa di Pele alla Coppa del Mondo del 1970.

Pickford, che ora sparava, si distese per bloccare un colpo che quasi lo mise fuori combattimento e che avrebbe messo altri mortali nell’infermeria reale. Questa è stata una prestazione stimolante per il giocatore numero uno dell’Inghilterra. L’Everton avrebbe potuto trovarsi in una posizione precaria se avesse perso contro il Chelsea e avesse dato a Pickford un’ancora di salvezza per il boss dei Toffs Frank Lampard.

Lo sapevate? In due incontri di Premier League tra Everton e Chelsea in questa stagione, il portiere dei Toffees ha effettuato 14 parate e ha subito un solo gol.

Difensori: Nathan Ake (Manchester City), Virgil van Dijk (Liverpool), Christian Romero (Tottenham).

Christian Romero, Virgil van Dijk e Nathan Ake

ak: Non è stato il gol di Nathan Ake a colpirmi tanto quanto il modo in cui il difensore del Manchester City Pascal Struic ha tenuto il braccio destro prima di concludere con sicurezza. Ake ha rifiutato di far rientrare in gioco il difensore del Leeds una volta che lo ha trovato dalla parte sbagliata.

Ake ha trovato molto difficile andare contro il Liverpool nella semifinale di FA Cup, soprattutto nel primo tempo. Tuttavia, questa è stata una partita diversa dal City e un Ake diverso contro una squadra del Leeds che dovrà trovare equipaggiamento aggiuntivo se vuole sopravvivere in Premier League in questa stagione.

Lo sapevate? Dall’inizio della stagione 2016-17, Ake ha segnato 10 gol in Premier League su calci d’angolo. Solo Chris Wood (11) ha tali obiettivi allo stesso tempo.

Van Dyck: Un’altra porta inviolata e un’altra giornata divertente nell’ufficio di Van Dyck. Ho pensato che fosse una prestazione eccezionale del Liverpool. Dopo aver giocato contro il Villarreal nella semifinale di Champions League mercoledì sera, recarsi al Newcastle alle 12:30 al St James’ Park tre giorni dopo e aver vinto, considerando il livello in cui si trovava il Newcastle, è stato un privilegio.

Per quanto riguarda Van Dijk, puoi leggere in “Crooks of the Matter” perché penso che la Football Writers Association abbia scelto il giocatore sbagliato del Liverpool per il premio di Giocatore dell’anno.

Lo sapevate? Tra i giocatori che hanno giocato 100 o più partite aeree in Premier League in questa stagione, Van Dijk ha il miglior tasso di successo (77%).

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Romero: Per quanto riguarda l’importante secondo gol del Tottenham contro il Leicester, il primo contrasto del difensore argentino è stato con Batson Dhaka come un coltello nel burro, mentre una seconda sfida ha lasciato Caglar Soyuncu in bilico a terra senza un briciolo di simpatia da parte dell’arbitro John Moss.

Entrambi gli interventi di Romero sono stati piuttosto impressionanti, perfettamente legittimi e direttamente dal manuale di allenamento degli anni ’80. Le sfide hanno portato Son a ottenere il suo primo obiettivo. Il sudcoreano non ha avuto bisogno di alcun aiuto nella sua seconda campagna. Proprio quando si pensava che l’arte dell’ingerenza fosse quella di abbandonare definitivamente il gioco inglese, l’aiuto di Romero e Moss ci ha dato speranza.

Lo sapevate? Romero ha registrato una media di 4,8 contrasti e intercettazioni combinate ogni 90 minuti in Premier League in questa stagione, che è il maggior numero di giocatori degli Spurs che hanno giocato 900 minuti.

Centrocampista – Anthony Gordon (Everton), Naby Keita (Liverpool), Rodri (Manchester City), Josh Brownhill (Burnley).

Anthony Gordon (Everton), Rodri (Manchester City), Josh Brownhill (Burnley), Naby Keita (Liverpool).

Gordon: Questa è stata una vittoria enorme per l’Everton e se l’è quasi meritata. Uno dei contributori più importanti è stato Anthony Gordon. Non è stato fortunato a non aver fatto affrontare la mia squadra al Liverpool la scorsa settimana, ma dopo un’altra grande prestazione nella straordinaria vittoria sul Chelsea, Gordon non può più essere escluso.

Una cosa è che l’Everton si trovi in ​​questa posizione, ma se riesce a vincere la partita e mantenere i nervi saldi, tutto ora è possibile.

Lo sapevate? Solo Richarlison (cinque) ha segnato più gol in Premier League per l’Everton al Goodison Park in questa stagione di Anthony Gordon (quattro).

Keita: La sfida di James Milner alla palla con il difensore del Newcastle Fabian Schar ha portato a un superbo gol di Naby Keita che ha riportato i Reds in cima alla classifica per un breve periodo.

Non c’era alcun dubbio nella mia mente, o nella mente di Andre Mariner del resto, che Milner fosse arrivato per primo alla palla. Era una vera delizia e il suo giudizio era perfetto. Keita si è ritrovato a partecipare a un ruolo di centrocampista difensivo con Thiago che ultimamente sta giocando bene. Sembra che si possa contare su entrambi gli uomini per fare ciò che è necessario per ottenere un risultato quando conta di più.

Lo sapevate? Keita ha segnato una media di 3,8 contrasti ogni 90 in Premier League in questa stagione, il massimo per qualsiasi giocatore del Liverpool con almeno 900 minuti.

Rodri: La palla di Phil Foden dentro l’area di rigore per segnare il primo gol del Manchester City a Leeds è stata assolutamente incredibile. Foden ha trovato Rodri, che sembra trovare il curling regolarmente monotono in questi giorni.

Il movimento del nazionale spagnolo è stato fantastico, soprattutto il modo in cui ha attaccato la palla lasciando completamente scoperto Calvin Phillips. D’altra parte, il Leeds è nei guai con Burnley ed Everton. Non hanno più quella paura che avevano sotto l’ex allenatore Marcelo Bielsa, quando hanno debuttato sulla scena della Premier League e hanno dato ai campioni un grande panico ad Anfield nella giornata di apertura della stagione.

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Questa è una squadra del Leeds United che deve giocare con la testa, non con il cuore e si è rivelata difficile.

Lo sapevate? Rodri ha segnato cinque gol in 29 partite di Premier League con il City in questa stagione, lo stesso numero che ha segnato nelle prime due stagioni nella competizione (cinque in 69 partite).

Brownhill: Il modo in cui il centrocampista di Burnley Brownhill ha segnato negli ultimi minuti della partita contro il Watford – e con così tanta posta in gioco – è stato impressionante. Non vedevo Burnley giocare così da quando sono arrivati ​​in Premier League.

Non voglio davvero piovere sul corteo di Sean Dyche, ma è successo qualcosa a Clarets da quando se ne è andato. C’è una novità nel loro gioco e una convinzione tra i loro giocatori che non ho mai visto prima. Burnley ha lo slancio ora. Il modo in cui Burnley gioca potrebbe sopravvivere a questo flirt con la retrocessione.

Lo sapevate? Brownhill è stato direttamente coinvolto in tre gol nelle ultime tre partite di Premier League – un gol e due assist – tanto quanto nelle sue prime 71 presenze nella competizione messe insieme.

Attaccanti – Son Heung-min (Tottenham), Gabriel Jesus (Manchester City), Ole Watkins (Aston Villa).

Son Heung-min (Tottenham), Gabriel Jesus (Manchester City), Ole Watkins (Aston Villa)

Figlio: Due gol di Son Heung-min potrebbero aver momentaneamente riportato gli Spurs tra i primi quattro, ma se non ci rimarranno, inevitabilmente torneranno le speculazioni sul futuro di Antonio Conte e Harry Kane.

Il rifiuto degli Spurs in estate di “prendere i soldi e scappare” inizia a sembrare un brutto affare. Son è pienamente in grado di prendere in carico Kane e la domanda è per quanto tempo gli Spurs possono tenere Conte quando è sempre legato ad alcuni dei più grandi club d’Europa. I primi quattro sono vitali se il Tottenham vuole mantenere l’italiano. Quanto a un figlio, non va da nessuna parte.

Lo sapevate? L’attaccante del Tottenham Son Heung-min ha segnato 11 gol con il sinistro in questa stagione in Premier League. L’unico giocatore ad aver segnato più gol in una stagione in competizione con il piede più debole è Robin van Persie (12 gol con il piede destro nel 2011-12).

È un: Considero Pep Guardiola uno dei migliori allenatori al mondo, ma deve vedere che deve continuare a giocare a Gabriel Jesus fino alla fine della stagione e non continuare con questa orribile errata configurazione numero nove.

A parte tutto, Jesus è l’unico vero attaccante del club. Da quando l’allenatore ha riportato il centravanti nella sua formazione titolare, dandogli un ruolo più centrale, ha segnato gol per divertimento.

Il primo tocco di Gesù, per non parlare del finale contro il Leeds, è stato enfatico. Tutti possono rivedere il giocatore felice ed è fondamentale che Guardiola non sacrifichi più l’attaccante per una maggiore creatività in squadra. Ne ha decisamente abbastanza.

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Lo sapevate? Jesus ha segnato in tre partite consecutive con il Manchester City per la prima volta da novembre 2020, mentre il brasiliano ha segnato sei gol in queste ultime tre partite.

Watkins: Il modo in cui l’attaccante dell’Aston Villa ha gestito la palla, ha creato spazio e poi l’ha schiacciato oltre il portiere del Norwich Tim Krul è stato di alto livello.

Watkins è rimasto fedele alla sua missione con Villa per tutta la stagione. Non posso mai criticare il ritmo di lavoro di Watkins: il suo traguardo a volte può richiedere un piccolo miglioramento, ma sicuramente non in questa occasione. È stata la scivolata di Watkins su Brandon Williams nella metà di Norwich a stabilire il gol di Danny Ings. I punti si sono stabiliti per la FIA e hanno assicurato il ritorno del Norwich in campionato.

Lo sapevate? Watkins ha segnato il suo 25esimo gol con l’Aston Villa in tutte le competizioni, almeno 11 in più di qualsiasi altro giocatore del club dal suo debutto nel settembre 2020.

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I truffatori dell’articolo

Non sono molto in disaccordo con la scelta della rispettata Football Writers Association, ma sono rimasto sorpreso dalla loro decisione di premiare Mohamed Salah come Calciatore dell’anno. L’attaccante del Liverpool è una superstar – su questo non c’è dubbio – e ha avuto una stagione fantastica segnando gol.

Tuttavia, il miglior giocatore del Liverpool, e secondo me il miglior giocatore dei Reds, è Virgil van Dijk. Avrebbe dovuto vincere il premio. I lettori abituali non saranno sorpresi dalla mia scelta dato che il difensore del Liverpool appare nella mia rosa quasi ogni settimana.

Questo perché Van Dijk è senza dubbio il miglior difensore del mondo ma non attira la stessa attenzione di Salah perché è l’egiziano a segnare i gol. Apprezzo i marcatori più di chiunque altro: la mia rosa è spesso piena di loro. Ma quest’anno la Football Writers Association è andata al voto popolare ma non al voto giusto.

Raramente i difensori alzano questo prestigioso riconoscimento. L’ultima volta che il difensore del Liverpool ha vinto è stato Emlin Hughes. Non era un grande difensore, ma era un grande contendente. Tuttavia, non era nella classe di Van Dyck.

Un altro grande calciatore del Liverpool che gli scrittori di calcio si sono lasciati sfuggire dalle dita è stato Alan Hansen, il giocatore più vicino che abbia mai visto al capitano dell’Olanda in termini di velocità, qualità e visione.

Salah è molto capace di vincere la Champions League con il Liverpool, ma avrà bisogno di Van Dijk per essere in rosa.

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