Da Braveheart a Bale Pais: gli scozzesi in Italia

Da Braveheart a Bale Pais: gli scozzesi in Italia

Da Verona, Italia, Richard Hogg traccia gli alti e bassi del seguire la sua squadra locale. In questa rubrica “Note da Verona”, ricorda una manciata di scozzesi che hanno giocato in Serie A, inclusa la memorabile stagione di Joe Jordan con il Verona.

Questa seconda rubrica mensile da Verona arriva al termine della sosta per le Nazionali che ha visto la Scozia qualificarsi a Euro 2024.

Senza nemmeno calciare il pallone!

La vittoria per 1-0 della Spagna a Oslo domenica sera garantisce alla Scozia almeno un secondo posto nel Gruppo A delle qualificazioni a Euro 2024 e arriva dopo la qualificazione a Euro 2020, il primo grande torneo della Scozia dal 1998!

Ora siamo certamente nel mezzo di una nuova era d’oro per la nazionale scozzese.

Con questo in mente, ho deciso di dare alla rubrica di questo mese una sfumatura insolita, concentrandomi su quel gruppo selezionato di giocatori scozzesi che hanno fatto il salto, con vari gradi di successo, dalla Terra dei Braves a Bill Paes.

In un prossimo articolo esaminerò la serie di giocatori di talento, tra cui Liam Henderson, Josh Doig, Lewis Ferguson e Aaron Hickey, che hanno affrontato la Serie A negli ultimi anni, ma per ora iniziamo con le leggende della Serie A. passato.

Alcuni (cuore) coraggiosi

Fino a qualche anno fa era più probabile incontrare un mammut lanoso in Sauchiehall Street che uno scozzese che giocava a calcio in Italia.

Ho provato a invertire la tendenza quando ho rinnovato la mia carriera a cinque qui a Verona nel 2011, ma è stato solo con l’arrivo di Liam Henderson nella soleggiata Bari nel 2014 che la situazione ha cominciato a cambiare. Ora, dopo un periodo sterile durato decenni, c’è un flusso apparentemente infinito di scozzesi che esercitano il loro commercio nella soleggiata penisola.

Prima che Henderson arrivasse in Italia, bisognava tornare agli anni ’80, periodo in cui la nazionale scozzese si qualificava ancora regolarmente per i tornei più importanti, per trovare gli ultimi due scozzesi – Graeme Souness e Joe Jordan – a giocare in Italia.

Prima di allora, Denis Law, l’unico scozzese a vincere il Pallone d’Oro, era stato l’unico altro scozzese a giocare in Serie A.

La sua esperienza di vita reale potrebbe spiegare perché così poche persone osano seguire le sue orme.

Gli scozzesi si schiantarono a Torino

Denis Law con i compagni del Torino

Nel 1961 ingaggiò Dennis Law e Joe Baker (nato in Inghilterra ma cresciuto in Scozia, Baker aveva segnato 42 gol con l’Hibernian la stagione precedente) per una cifra combinata che batté il record di trasferimenti del Torino (circa 300 milioni di lire).

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Quasi subito Lu è entrato in una disputa di proprietà con l’Inter, che affermava di aver firmato un accordo precontrattuale con loro.

In campo, la brillante ala scozzese ha faticato a far fronte alla superiorità della difesa Catenaccio Lo stile di calcio era ampiamente giocato in Italia, il che significava che le occasioni da gol erano poche e rare.

Fuori dal campo, i due giocatori stranieri che vivevano la bella vita divennero rapidamente bersagli di fotografi locali, che rimasero affascinati dai loro imbrogli fuori campo. In un episodio leggendario accaduto a Venezia alla vigilia di una partita, una cervice particolarmente invasiva rischiò di finire nel canale.

Peggio ancora è che la coppia è rimasta coinvolta in un incidente automobilistico quasi mortale a bordo della nuova Alfa Romeo Giulietta Sprint bianca di Becker.

Alle 4 del mattino, dopo aver visitato diverse discoteche, Baker fece una svolta a velocità eccessiva. La sua Alfa si è schiantata contro un muro sotto un monumento a Giuseppe Garibaldi, si è ribaltata e ha colpito un lampione a trenta metri lungo la strada. Baker soffriva di gravi lesioni facciali e ha dovuto essere sedato prima di essere portato in ospedale. In qualche modo Law era emerso dalle macerie senza un graffio.

Ma la legge ne aveva abbastanza. Nell’aprile 1962 presentò una richiesta di trasferimento che fu categoricamente respinta. Nella successiva partita contro il Napoli venne espulso, evidentemente su indicazione del suo allenatore che voleva dargli una lezione! Disgustato dal modo in cui era stato trattato, Law dichiarò assente, tornò a casa ad Aberdeen e non giocò mai più in Italia.

Dopo essere stato messo da parte in Italia, con il Manchester United, Law vinse il premio di Calciatore Europeo dell’Anno nel 1964 e sollevò la Coppa dei Campioni nel 1968. Dopo che Becker si riprese dagli infortuni, firmò per l’Arsenal, segnando 100 gol in soli 156 apparenze. .

Grazie a questa esperienza, i club italiani decisero di evitare i talenti scozzesi per i successivi due decenni. Oppure è il contrario?

Le mascelle mordono di nuovo

Joe Giordano

Joe Jordan ha iniziato la sua carriera calcistica nel 1968 al Greenock Morton prima di trasferirsi al Leeds United nel 1970 per una cifra non trascurabile di £ 15.000. Gli ci vollero alcune stagioni per affermarsi nello Yorkshire, ma nel 1974 divenne l’obiettivo principale del club, contribuendo con sette gol alla squadra che si qualificò per lo scudetto e giocando a fianco della cosiddetta “mafia scozzese” che includeva Gordon McQueen, Billy Bremner, Eddie Gray e Peter Lorimer.

Nel 1978, Jordan si trasferì al Manchester United per £ 350.000, un nuovo record di trasferimenti tra club inglesi, segnando 37 gol in 109 presenze.

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È arrivato al Milan nel 1981 e, sebbene i suoi successi in Italia siano stati relativamente modesti, rimane una figura molto amata sia a Milano che a Verona.

Nella sua prima stagione in Italia, ha segnato solo due gol in 22 partite, quando i giganti del Milan sono retrocessi in Serie B. La stagione successiva segnò 10 gol in 30 partite, guadagnandosi la promozione con il Milan campione di Serie B.

Nonostante le battute d’arresto in campo, Jordan ha poi descritto il suo trasferimento al Milan come la mossa migliore della sua carriera.

Al termine della sua seconda stagione al Milan, Jordan fu trasferito all’Hellas Verona, che stava vivendo un periodo senza precedenti nelle alte sfere della Serie A sotto l’occhio attento dell’allenatore Osvaldo Bagnoli.

La forza, le dimensioni e l’esperienza di Jordan erano viste come la soluzione perfetta per gli attaccanti in ascesa del Verona, Maurizio Iorio e Giuseppe Galderisi.

Anche se ha segnato solo due gol in questa stagione, Lou Squalo È ancora ricordato con affetto qui al Verona, dove gli viene generosamente riconosciuto il merito di aver trasmesso la sua vasta esperienza ai giovani giocatori che avrebbero poi vinto il titolo. Campionato italiano Con l’Hellas Verona la stagione successiva.

Tuttavia, Jordan non riuscì a fare la storia con il Verona e lasciò l’Italia nell’estate del 1984 per far posto a Preben Elker Larsen.

Una figura molto rispettata nello spogliatoio: i momenti più memorabili della sua lunga e variegata carriera da allenatore sono stati A.J Famigerato alterco con il giocatore del Milan Rino Gattuso a San Siro. L’implacabile scozzese ha anche preso la precauzione di togliersi gli occhiali (ma non i denti) per chiedere a Gattuso in topless di scherzare e scoprirlo – sicuramente uno dei momenti decisivi del calcio della Champions League!

Come molti britannici attratti dall’Italia durante questo periodo (Blissett, Hatley, Rush e più tardi Gascoigne), la saggezza percepita è che il periodo di Jourdan in Italia alla fine si è concluso con un fallimento. Anche se pochi metterebbero in dubbio il suo talento o il suo impegno, con una manciata di gol e retrocessioni al Milan, probabilmente è una valutazione giusta.

Ma Jordan ha consolidato la reputazione della Scozia in Italia per aver prodotto giocatori fisici e implacabili, ed è ancora ricordato sia dal Milan che dal Verona con nient’altro che rispetto e ammirazione diffusi.

Souness apre la strada alla conquista dello storico scudetto

Souness festeggia con i giovani Roberto Mancini e Gianluca Vialli

Ci sono stati pochi giocatori meno compromettenti o più fisici del prossimo scozzese ad arrivare in Italia.

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Graeme Souness è stato il capitano di maggior successo di sempre del Liverpool, trascorrendo sette stagioni, vincendo cinque campionati, tre Coppe dei Campioni e quattro Coppe di Lega insieme ai compagni scozzesi Alan Hansen e Kenny Dalglish.

Souness lasciò il Liverpool nel 1984, unendosi alla Sampdoria per 650.000 sterline, unendosi al nazionale inglese Trevor Francis che aveva giocato per il Genoa dal 1982. Come Jordan al Verona, Souness portò i muscoli e l’esperienza tanto necessari a una squadra emergente. giocatori che includevano artisti del calibro di Roberto Mancini, Pietro Verchwood e Gianluca Vialli.

Come altri prima di lui avevano scoperto, c’erano degli aggiustamenti culturali da fare.

Era abituato alla cultura del bere pesante del calcio inglese e all’ora di pranzo a Genova guardò con sorpresa i suoi compagni di squadra ordinare una bottiglia di vino a testa, solo per rendersi conto che sarebbe durato loro quattro o cinque giorni! Scoprì presto anche che la semplice routine di bere birra dopo la partita era un anatema nel mondo altamente disciplinato del calcio italiano.

Ma in campo, Souness ha offerto una prestazione innegabile. Nella sua prima stagione con il club, la Sampdoria ha vinto la Coppa Italia per la prima volta nella storia del club. È stato lo stesso Souness a segnare Il gol della vittoria in finale (Cerca lo sfacciato tacco posteriore di Vialli a Francis nella build.)

In effetti, Souness è ampiamente considerato uno dei pochi ad aver effettuato con successo il passaggio dal calcio inglese a quello italiano. Nonostante se ne fosse ormai andato da tempo, nel 1991 la Sampdoria vinse il suo primo e unico titolo di Serie A. Vialli, Mancini e Freshwood, i giovani giocatori che Souness ha protetto e incoraggiato, hanno giocato un ruolo fondamentale nel successo della Sampdoria. Come spiegò Vialli molti anni dopo, Souness e Francis non erano in Italia in vacanza»,Erano lì per vincere qualcosa e trasmettere le loro conoscenze“.

È chiaro che questo rispetto tra Souness e i giocatori italiani era reciproco, come dimostra il suo commosso tributo al suo ex compagno di squadra Gianluca Vialli (Graeme Souness è scoppiato in lacrime al termine dell’intervista durante un commosso tributo a Gianluca Vialli).

Sembra che questo tipo di professionalità e competitività sia ciò che la prossima generazione di giocatori scozzesi ha assorbito in Italia.

Ma questa è una storia per un altro giorno!

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