Venezuela e Stati Uniti raggiungono un accordo sullo scambio di prigionieri mentre le tensioni si allentano Novità su Nicolas Maduro

Venezuela e Stati Uniti raggiungono un accordo sullo scambio di prigionieri mentre le tensioni si allentano  Novità su Nicolas Maduro

Dieci prigionieri tornano negli Stati Uniti e l’alleato di Maduro Alex Saab torna in Venezuela dopo che il presidente degli Stati Uniti Joe Biden gli ha concesso la clemenza.

I 10 prigionieri americani rilasciati dal Venezuela in cambio del rilascio di un alleato del presidente Nicolas Maduro incarcerato sono tornati negli Stati Uniti come ultimo segno di miglioramento delle relazioni tra Washington e Caracas.

Il gruppo, che comprende sei cittadini considerati ingiustamente imprigionati dagli Stati Uniti, è atterrato mercoledì sera nella base militare di San Antonio in Texas.

Il consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti Jake Sullivan ha scritto sulla piattaforma di social media X: “Tutti gli americani che sono stati ingiustamente detenuti in Venezuela ora sono sani e salvi negli Stati Uniti. Benvenuto a casa.”

Savoy Wright, che sarebbe stato arrestato e detenuto a ottobre, ha detto a un giornalista che, sebbene a volte ricevesse buone cure, a volte temeva per la sua vita.

“Non sapevo se sarei mai stato in grado di farlo”, ha detto.

In base all’accordo di scambio di prigionieri annunciato mercoledì dalla Casa Bianca, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha concesso la grazia ad Alex Saab, un uomo d’affari colombiano e alleato di Maduro che era detenuto in una prigione a Miami in attesa di processo con l’accusa di riciclaggio di denaro.

Il governo venezuelano ha detto che anche Saab è stato rilasciato dalla custodia ed è tornato in Venezuela mercoledì.

I pubblici ministeri statunitensi hanno accusato Saab di appropriazione indebita di 350 milioni di dollari dal Venezuela attraverso gli Stati Uniti in un piano che includeva la corruzione di funzionari governativi venezuelani. Ha negato l’accusa.

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Il governo venezuelano ha dichiarato in un comunicato: “Il governo della Repubblica Bolivariana del Venezuela celebra con gioia la liberazione e il ritorno in patria del nostro diplomatico Alex Saab, che fino ad oggi è stato ingiustamente sequestrato in una prigione americana”.

Alessandro Rampeti di Al Jazeera a Bogotà, in Colombia, ha detto che Saab era visto come “molto vicino” al leader venezuelano.

“Alex Saab è un uomo d’affari colombiano, uno stretto alleato di Nicolas Maduro, qualcuno che qui è visto come un uomo d’affari per il regime venezuelano”, ha detto Rampetti.

Il presidente venezuelano Nicolas Maduro abbraccia Alex Saab fuori dal Palazzo di Miraflores dopo che gli Stati Uniti lo hanno rilasciato e riportato in Venezuela. [Leonardo Fernandez Viloria/Reuters]

La Casa Bianca ha affermato che il Venezuela ha anche accettato di rilasciare almeno 20 prigionieri venezuelani, inclusi “detenuti politici”.

La Casa Bianca ha affermato che i colloqui sullo scambio di prigionieri sono stati facilitati dal Qatar. Il capo negoziatore del Qatar ha incontrato Maduro la settimana scorsa.

In una dichiarazione di giovedì, il Ministero degli Affari Esteri del Qatar ha ringraziato gli Stati Uniti e il Venezuela per la loro risposta alla mediazione, descrivendola come “parte di uno sforzo di mediazione più ampio volto ad affrontare le questioni in sospeso tra i due paesi”.

“[The] Ha aggiunto che il successo della mediazione riafferma la posizione dello Stato del Qatar come partner regionale e globale affidabile e riflette il suo ruolo efficace nel creare la pace, rafforzare la sicurezza e rafforzare la stabilità nella regione e nel mondo.

La dichiarazione del Qatar afferma che lo Stato del Golfo ha mediato con successo alcune importanti questioni globali, inclusa l’assistenza a Washington nei colloqui con i talebani afghani e il regime iraniano, e aggiunge che i suoi sforzi per raggiungere un cessate il fuoco nella Striscia di Gaza assediata stanno continuando.

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Sei attivisti venezuelani sono già stati rilasciati, secondo il loro avvocato e la moglie di uno di loro. I veterani della campagna educativa sono stati giudicati colpevoli quest’anno e condannati a 16 anni di prigione con l’accusa di cospirazione, ma hanno dichiarato la loro innocenza.

Il Venezuela ha anche restituito agli Stati Uniti l’uomo d’affari malese fuggitivo Leonard Glenn Francis, noto come “Fat Leonard”, ideatore di uno dei più grandi scandali di corruzione nella storia militare americana.

Francis è fuggito dagli Stati Uniti nel settembre dello scorso anno, alla vigilia della sua condanna prevista per il suo ruolo nello scandalo che ha coinvolto dozzine di ufficiali della Marina americana. È stato arrestato all’aeroporto di Caracas mentre si preparava a salire su un aereo diretto in un altro Paese.

L’appaltatore militare si è dichiarato colpevole nel 2015 di aver fornito prostituzione, viaggi, hotel di lusso, pasti sontuosi e più di 500.000 dollari in tangenti a funzionari della Marina americana e ad altri per aiutare la sua società di servizi navali, la Glenn Defense Marine Asia (GDMA) con sede a Singapore, a garantire la sua sicurezza. Contratti lucrativi della Marina americana

La Casa Bianca ha affermato nelle ultime settimane che prevede di fare progressi nel rilascio dei prigionieri se continua ad allentare le sanzioni contro Caracas. L’allentamento delle sanzioni è stato annunciato in ottobre in risposta all’accordo del governo venezuelano di tenere elezioni regolari nel 2024.

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Sebbene le relazioni tra Stati Uniti e Venezuela rimangano tese, entrambi i paesi hanno adottato misure per allentare le tensioni negli ultimi mesi.

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