Usare l’intelligenza artificiale e la robotica per far rivivere le barriere coralline

Usare l’intelligenza artificiale e la robotica per far rivivere le barriere coralline

Nell’Australia occidentale si stanno addestrando bracci robotici per ripristinare le barriere coralline con primi risultati positivi


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I pesci si muovono in centinaia di sfumature vibranti tra massicce guglie di corallo e bracci ondulati di gelatinosi anemoni di mare. I colori e la diversità della vita sulle barriere coralline tropicali possono essere abbaglianti. Un habitat del genere, con la sua base corallina dura, simile a una roccia, può sembrare quasi indistruttibile. Ma sfortunatamente questa è solo un’illusione e il corallo è in uno stato pietoso.

Come molti sanno, anche se spesso assomigliano a rocce colorate, i coralli sono una comunità di invertebrati conosciuti come polipi. Queste creature dal corpo molle formano esoscheletri duri estraendo carbonato di calcio dal mare, che col tempo si trasformano in barriere coralline.

Queste barriere coralline sono molto sensibili ai cambiamenti nel loro ambiente e negli ultimi anni molte barriere coralline del mondo sono state colpite dallo sbiancamento dei coralli. Con l’aumento della temperatura dell’oceano, i coralli si stressano, espellendo le alghe simbiotiche che forniscono i nutrienti che vivono al loro interno e danno al corallo il suo colore. I polipi ritornano al loro stato traslucido, facendoli apparire bianchi, come se fossero stati “sbiancati”, il che, se l’acqua rimane calda e incapace di accogliere più alghe, alla fine ne causerà la morte.

Nel periodo tra il 2009 e il 2020 lui è stato lì Diminuzione globale del 14% del corallo, che è stato in gran parte causato dal continuo sbiancamento dei coralli. Si prevede che la situazione peggiorerà, con gli scienziati che stimano che la temperatura dell’acqua aumenterà di 1,5 gradi Celsius 70-90 per cento Distruzione delle barriere coralline del mondo. In effetti, alcuni scienziati stimano che entro il 2070 ci sarà il rischio reale che non ci siano più barriere coralline sane da nessuna parte.

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Ripristino delle barriere coralline con l’aiuto dell’intelligenza artificiale e della robotica. Il video è stato prodotto da Coral Maker e Autodesk.

I programmi di ripristino dei coralli esistono da qualche tempo, ma tendono ad essere un processo molto lento e ad alta intensità di manodopera e non è possibile sperare di ripristinare tutte le barriere coralline del mondo. Ora, però, la tecnologia dell’intelligenza artificiale potrebbe venire in soccorso. Nelle isole Abrolhos, a 60 chilometri (40 miglia) al largo della costa dell’Australia occidentale, è in corso un nuovo progetto innovativo di ripristino della barriera corallina che utilizza una combinazione di robotica e tecnologia di intelligenza artificiale. Piccoli pezzi di corallo vengono innestati in speciali basi calcaree e poi piantati sul fondale marino.

Questa tecnologia accelera il processo di rigenerazione dei coralli, ma coltivare manualmente la quantità necessaria di scarti di corallo è molto ripetitivo e richiede molto tempo, quindi i bracci robotici vengono addestrati attraverso l’intelligenza artificiale a svolgere il compito al posto degli umani. Attualmente la tecnologia è ancora in fase di sviluppo, ma i primi risultati di laboratorio sono incoraggianti e si spera che, una volta che i bracci robotici raggiungeranno il mare, accelereranno significativamente il processo di ripristino della barriera corallina.

Oltre ai giardinieri robotici di coralli, la tecnologia viene utilizzata anche per proteggere e promuovere la crescita dei coralli in altri modi. Le nuvole agiscono come una sorta di ombrello naturale, e quanto più spessa e luminosa è la nuvola, tanto più fresco è l’oceano sottostante. Gli scienziati stanno sperimentando un’idea Iniezioni di sale marino Nelle nuvole dell’oceano. Se questa tecnica funzionasse, gli scienziati ritengono che le nuvole iniettate potrebbero diventare fino al 5% più luminose, il che aiuterebbe a mantenere freschi il pianeta e le sue barriere coralline.

Un’altra soluzione basata sulla tecnologia, forse più esotica, per distruggere il corallo è cantare come un pesce. Non possiamo davvero sentirli, ma le barriere coralline sono luoghi rumorosi e, addestrando gli algoritmi informatici ad analizzare i suoni sottomarini, gli scienziati sperano di capire quali rumori indicano un ecosistema sano della barriera corallina. Una volta ottenute queste informazioni, l’idea è quella di installare altoparlanti sul fondale marino che verranno utilizzati per attirare pesci e altri animali corallini nel sistema della barriera corallina riproducendo registrazioni del suono di un ecosistema corallino sano.

Tutta questa tecnologia è ancora agli inizi, ma se tutto andrà secondo i piani, in futuro Nemo avrà probabilmente molte barriere coralline sane su cui giocare.

Stuart Butler
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