Una strana spirale appare tra l’aurora boreale nel cielo notturno dell’Alaska

Una strana spirale appare tra l’aurora boreale nel cielo notturno dell’Alaska

Gli appassionati dell’aurora boreale hanno avuto una sorpresa mescolata alle bande di luce verde che danzano nei cieli dell’Alaska: una spirale azzurra simile a una galassia è apparsa per alcuni minuti in mezzo all’aurora boreale.

La causa sabato mattina presto era più banale di un’invasione aliena o dell’apparizione di un portale per parti lontane dell’universo. Era solo carburante in eccesso rilasciato da un razzo SpaceX decollato dalla California circa tre ore prima che apparisse l’elica.

A volte i razzi contengono carburante che deve essere smaltito, ha affermato l’astrofisico Don Hampton, professore associato presso il Fairbanks Institute of Geophysics dell’Università dell’Alaska.

“Quando lo fanno ad alta quota, quel carburante si trasforma in ghiaccio”, ha detto. “E se succede alla luce del sole, quando sei al buio sulla Terra, puoi vederlo come una specie di grande nuvola, a volte vorticosa.”

Sebbene non sia uno spettacolo comune, Hampton ha affermato di aver assistito a tali eventi circa tre volte.

L’aspetto del vortice è stato catturato in time-lapse dalla telecamera all-sky dell’Istituto di geofisica ed è stato ampiamente condiviso. “In un certo senso ha creato una tempesta su Internet con quel vortice”, ha detto Hampton.

Anche i fotografi che sono usciti per lo spettacolo dell’aurora boreale hanno pubblicato le loro foto sui social media.

Il razzo è decollato dalla Vandenberg Space Force Base in California venerdì notte con un carico utile di circa 25 satelliti.

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Era un lancio polare, che lo rendeva visibile su un’ampia fascia dell’Alaska.

Il deposito di carburante è stato programmato correttamente per gli avvistamenti sull’Alaska. “Abbiamo questa cosa davvero fantastica da scopare”, ha detto.

Mentre sembrava essere una galassia che passa sopra l’Alaska, ha confermato che non lo era.

Ha detto: “Posso dirti che non è una galassia”. “È solo vapore acqueo che riflette la luce del sole.”

A gennaio è stato visto un altro vortice, questa volta sopra la Big Island delle Hawaii. Una telecamera in cima al Mauna Kea, fuori dal Subaru Telescope National Astronomical Observatory del Giappone, ha catturato un vortice vorticoso nel cielo notturno.

I ricercatori hanno detto che era il risultato di un satellite GPS militare lanciato in precedenza su un razzo SpaceX in Florida.

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