Una grande tempesta invernale colpisce gli Stati Uniti, portando pioggia, neve e pioggia gelata

Mercoledì una grande tempesta invernale con milioni di americani sul suo cammino ha portato un mix di pioggia, pioggia gelata e neve negli Stati Uniti centrali, poiché le compagnie aeree hanno cancellato migliaia di voli, i governatori hanno esortato i residenti a stare fuori dalle strade e hanno chiuso le scuole e i campus.

L’esplosione del clima gelido, che ha iniziato ad arrivare martedì notte, ha messo un lungo tratto di stati dal New Mexico e dal Colorado al Maine sotto gli allarmi e gli avvisi di tempesta invernale. Mercoledì mattina, Oklahoma, Kansas, Missouri, Illinois, Indiana e Michigan hanno visto pioggia gelata, nevischio e neve, mentre parti dell’Ontario sudoccidentale preparati all’impatto della tempesta.

A mezzogiorno di mercoledì, alcune località avevano già segnalato un totale di neve vicina o superiore a 30 centimetri. La città centrale dell’Illinois di Lewistown ha riportato 36,6 centimetri e la città di Hannibal nel Missouri nord-orientale ha riportato 29,2 centimetri.

“E sta ancora nevicando in queste aree”, ha detto Andrew Orrison, meteorologo del National Weather Service degli Stati Uniti a College Park, Md.

Illinois, Indiana viene colpito

L’Illinois centrale e l’Indiana settentrionale sembravano ricevere la maggior parte delle nevicate, con totali previsti che vanno da 30 a 45 centimetri entro la fine di giovedì, ha detto Orrison.

La neve aveva iniziato a diminuire nel Missouri nel primo pomeriggio, ma gran parte dello stato potrebbe finire con 20-30 centimetri di neve. Anche parti del Michigan potrebbero finire con un totale di circa 30 centimetri circa entro giovedì.

Matt Seggerman viene visto usare uno spazzaneve nella sua casa di St. Charles County, Mo., mercoledì. (Gary Hairlson/St. Louis Post-Dispatch/Associated Press)

A Chicago, Elisha Waldman ei suoi figli hanno accolto con favore l’opportunità di colpire una collina per lo slittino mercoledì mattina anche se la neve continuava a cadere.

“Freddo e umido e meraviglioso, e fare freddo e bagnare fa parte del divertimento con i ragazzi, e possiamo entrare e farci una cioccolata calda e riscaldarci”, ha detto Waldman.

Gli automobilisti percorrono le corsie in direzione nord, sinistra e sud di un’autostrada interstatale a Chicago mercoledì mattina. (Charles Rex Arbogast/Associated Press)

Nella periferia occidentale di Detroit, Tony Haley ha anche trovato un vantaggio per il clima. Possiede un’azienda di giardinaggio e irrigazione che offre servizi di rimozione della neve e salatura, ma le prime settimane invernali hanno offerto poche opportunità di affari.

“Questo qui, stiamo cercando due o tre giorni di lavoro buoni”, ha detto Haley dopo aver sgomberato la neve da diverse aziende a Canton, nel Michigan.

Ma per quelli sulle strade, la forte nevicata ha creato condizioni pericolose.

“Stiamo ricevendo molta neve qui nel nord-ovest dell’Indiana ed è la neve bagnata e fangosa che causa condizioni di guida insidiose per non dire altro”, ha detto il sergente della polizia di stato dell’Indiana. Glen Fifield ha detto a WFLD-TV.

Due uomini in bicicletta lungo Washington Street mentre la neve cade ad Ann Arbor, nel Michigan, mercoledì. (Jacob Hamilton/Ann Arbor News/Associated Press)

Nel Missouri centrale, i funzionari hanno chiuso parte dell’Interstate 70 a mezzogiorno dopo che un incidente ha reso la carreggiata impraticabile.

Si prevedeva che le aree a sud della forte nevicata avrebbero visto pioggia gelata, con il ghiaccio più pesante previsto lungo l’area della bassa valle dell’Ohio da Louisville, Ky., a Memphis, Tenn.

Sembra “il vero affare”

“Se tutto rimane dove è adesso, questo è il vero affare”, ha affermato Kentucky Gov. Andy Beshear, che giovedì ha ordinato la chiusura degli uffici del governo statale. “È pericoloso. Le persone devono essere preparate.”

La tempesta dirompente si è spostata attraverso gli Stati Uniti centrali il giorno della marmotta, lo stesso giorno in cui la famosa marmotta Punxsutawney Phil aveva previsto altre sei settimane di inverno. La tempesta è arrivata alle calcagna di un feroce nor’easter lo scorso fine settimana che ha portato condizioni di bufera di neve in molte parti della costa orientale degli Stati Uniti.

Le raffiche di vento cadono su Walt Peake mentre sgombra il suo vialetto nel mezzo di una forte tempesta di neve mercoledì a Flint, Michigan. (Jenifer Veloso/The Flint Journal/The Associated Press)

Il percorso della tempesta si estendeva fino al Texas, dove quasi un anno dopo un congelamento catastrofico ha deformato la rete elettrica dello stato in uno dei peggiori blackout nella storia degli Stati Uniti. Le previsioni non prevedevano le stesse temperature gelide e prolungate della tempesta del febbraio 2021 e il National Weather Service ha affermato che il sistema, in genere, non sarebbe stato così male questa volta per il Texas.

Secondo poweroutage.us, non sono stati segnalati problemi di alimentazione su larga scala entro il primo pomeriggio di mercoledì in Texas o altrove.

Un automobilista sgombera la neve dai finestrini di un SUV a Denver mercoledì. (David Zalubowski/Associated Press)

Il totale delle nevicate ha raggiunto i 56 centimetri a Colorado Springs, in Colorado, e fino a 25 centimetri nell’area di Denver, con un numero maggiore di aspettative, spingendo le università, gli uffici del governo statale e la legislatura statale a chiudere.

Le compagnie aeree hanno cancellato quasi 5.000 voli negli Stati Uniti programmati per mercoledì, ha mostrato il servizio di monitoraggio dei voli FlightAware.com. Gli aeroporti di Chicago, Kansas City e Detroit hanno cancellato più voli del solito e più di 130 voli sono stati cancellati all’aeroporto internazionale di Denver.

Un uomo sulla sua bicicletta attende che la luce cambi durante una tempesta di neve nel centro di Kalamazoo, Michigan, mercoledì. (Joel Bissell/Kalamazoo Gazette/Associated Press)

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