The Six Nations 2021: Coordination, Kennan and the Set Ball Fight – Cosa vedremo dall’Irlanda?

Il primo anno di Farrell come allenatore irlandese è stato gravemente sconvolto dalla pandemia
Posto: Principato Stadium, Cardiff Storia: Domenica 7 febbraio Di partenza: 15:00 GMT
copertura: In diretta su BBC One, BBC Radio Ulster, BBC Radio Cymru, BBC iPlayer, BBC Radio 5 Live Sports Extra e BBC Sport web

Nove partite, sei vittorie e tre sconfitte. Imbattuto a casa, senza meta in trasferta. Queste sono le figure chiave del primo anno di comando di Andy Farrell.

Con l’Irlanda che entrerà nel 2021, stanno ancora aspettando una prestazione che farà credere a chi è fuori dal campo quello che dice dentro di loro: l’Irlanda è brava come qualsiasi squadra nel World Rugby.

L’anno scorso, hanno vinto tutte le partite in cui erano favoriti e hanno perso ogni partita in cui non erano favoriti – ei risultati sono stati abbastanza all’altezza delle aspettative.

Anche Rory ha accennato meglio La sua prima colonna della BBCPer ovvie ragioni, il 2020 non è stato l’anno migliore per valutare accuratamente le prestazioni di Farrell come capo allenatore.

Entro la fine di quest’anno, con la fine delle Sei Nazioni, possiamo aspettarci di saperne di più sull’Irlanda. Ma cosa ci aspettiamo da loro adesso?

Lavorando su ciò che abbiamo visto in autunno, ecco alcuni numeri degni di nota che aiutano a dipingere un quadro di ciò che sappiamo su questa band.

Minuti giocati nell'autunno 2020

In questo periodo l’anno scorso, Hugo Kenan non era tra i nomi presi in considerazione per la selezione.

Dodici mesi dopo e con solo sei presenze a suo nome, il Leinster era il giocatore irlandese più vicino a un pilastro in una difesa da tre punti che è così a scacchi e fortemente contestata.

Due tentativi contro l’Italia al suo debutto hanno visto Kennan mettere immediatamente il suo nome alla ribalta, ma nel corso della caduta non è stata la sua abilità nel segnare a tenerlo in squadra.

Ben presto il maestro 24enne divenne fidato in Irlanda; Solido in difesa, eccellente sotto palla alta e raramente trovato fuori centro. L’ovvio paragone è quindi Rob Kearney, le cui identiche qualità lo hanno reso un irlandese regolare per un decennio.

I compagni di squadra di Kennan James Ryan e Andrew Porter furono gli unici altri giocatori ad iniziare tutti e sei i tour autunnali in Irlanda.

Mentre la statura di Ryan come leader del gigante irlandese è innegabile, gli spettacoli autunnali di Porter hanno dato a Farrell un gradito mal di testa nel 2021.

Il ritorno di Tadhg Furlong, quando è perfettamente in forma e in forma, è inavvicinabile con una testa stretta, lasciando Porter a lottare con Cian Healy per un posto a testa libera.

Gli spettacoli di Porter del 2020 hanno dimostrato che all’inizio è più che in grado di mantenere una posizione internazionale, e la sua capacità di giocare entrambe le parti è una striscia positiva per l’arco di Pharrell, il che significa che l’allenatore potrebbe essere meno incline a riavvolgere Furlong se non lo è. al 100%.

Metri guadagnati

Gli infortuni hanno escluso Jacob Stockdale dalle partite di apertura dell’Irlanda contro Galles e Francia con il gol dell’Ulster contro l’Italia il 27 febbraio.

La stagione autunnale non ci ha detto molto che non sapevamo già del 24enne: rimane una delle minacce offensive più pericolose dell’Irlanda, con la sua capacità di devastare la palla ineguagliata dalla maggior parte dei giocatori.

Il passaggio a terzino gli ha dato più spazio per correre e gli ha dato un’opportunità in più per alzare i metri, cosa che ha fatto costantemente dal suo debutto nel 2017 – quella parte del suo gioco non è in dubbio.

Ciò che rimane incerto è il suo stile difensivo e la coerenza che sono diventati il ​​segno distintivo di Kenan. Nell’autunno quattro partenze, Stockdale ha subito 10 palle perse, il massimo della squadra.

Come sempre, la domanda sarà se la sua forza dimostrata superi i difetti del suo gioco: alla fine un giocatore del suo talento non verrà ignorato e in sua assenza l’Irlanda avrà bisogno di altre leve per avanzare e porre queste domande di difesa.

Il ritorno in parte di Jordan Larmor andrà a compensare l’assenza di Stockdale, e in effetti i due giocatori hanno una reputazione molto simile in termini di punti di forza e di debolezza.

Poi c’è James Lowe, che ha portato 108 metri nelle sue prime due apparizioni in Irlanda. Forma fisica permettendo, l’esterno del Leinster nato in Nuova Zelanda sembra destinato a diventare un punto fermo della squadra al Campionato Sei Nazioni, dove, come Kenan, può ritrovarsi molto rapidamente a essere un nome difficile da sostituire sulla scheda della squadra.

Linea Irlanda

Se Microscope non è già nella squadra irlandese per questo torneo, l’introduzione di Paul O’Connell come allenatore offensivo garantisce che sia sicuramente adesso.

La leggenda di Monster, sinonimo di setball in Irlanda, ha ora il compito di migliorare una parte molto brutta dell’Irlanda.

a La prima conferenza stampa Martedì, O’Connell si è allontanato dall’idea che la squadra irlandese avesse un disperato bisogno di miglioramenti: alcuni errori dentro e intorno a entrambe le linee alte cinque metri hanno accentuato problemi che riteneva fossero tutt’altro che catastrofici.

Le statistiche sulla caduta lo sosterranno in gran parte, con l’Irlanda timidamente vincitrice di nove gare su 10 in vista.

Tuttavia, la loro peggiore prestazione offensiva è arrivata nelle sconfitte contro Francia e Inghilterra, poiché hanno girato la palla più di sette volte. Se questi lati sono l’attuale standard europeo di rugby, stringere le viti nel gruppo fisso è una soluzione ovvia e realizzabile.

Paul O'Connell
Paul O’Connell ha il compito di migliorare la squadra irlandese nel suo nuovo ruolo di allenatore offensivo

A parte la partita di apertura contro l’Italia dove entrambe le statistiche erano 50/50, l’Irlanda ha goduto di più possesso e territorio rispetto ai suoi avversari durante l’autunno.

Come ha accennato mercoledì Johnny Sexton, la capacità dell’Irlanda di stabilire una buona posizione in campo o di trattenere la palla non è in dubbio.

Le statistiche di possesso e di terra dimostrano che il controllo di una o entrambe le parti non garantisce nulla in termini di quadro generale del gioco.

Contro l’Inghilterra a Twickenham, l’Irlanda ha acquisito il 68% del territorio e il 72% del territorio, ma non sembrava suscettibile di causare alcun disturbo.

In effetti, un’analisi statistica della partita dell’Inghilterra potrebbe indicare l’Irlanda come la squadra dominante. Hanno eseguito più del doppio delle gravidanze costringendo l’Inghilterra a fare il triplo degli interventi.

Le statistiche indicano in qualche modo la direzione giusta e quella sbagliata per l’Irlanda l’anno scorso, ma solo in un certo senso.

Trasformare possesso e territorio in più punti e vincere è l’obiettivo di Farrell e dei suoi uomini, sui quali impareremo molto alla fine di marzo.

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