Sepoltura dei morti: i volontari musulmani del Myanmar sul Coronavirus

Yangon: il volontario Sithu Aung suda sotto i suoi indumenti protettivi, mette a riposo un’altra vittima del coronavirus e organizza importanti riti funebri per la sua comunità musulmana nella capitale commerciale del Myanmar che è stata devastata dal virus.

Negli ultimi mesi, il padre di 23 anni e i suoi compagni volontari hanno vissuto in un cimitero, isolati dalle loro famiglie, mentre trascorrono le loro giornate a raccogliere cadaveri dagli ospedali e dai centri di quarantena nella sovraffollata Yangon.

Senza gli sforzi della squadra, i cadaveri sarebbero cremati – una pratica abituale nella nazione prevalentemente buddista ma severamente vietata dalla legge islamica.

All'inizio, il Myanmar non è stato sopraffatto dal virus, ma ora è cambiato e l'assistenza sanitaria

Inizialmente, il Myanmar non è stato sopraffatto dal virus, ma ora è cambiato e il sistema sanitario sta lottando per farcela. (Foto: AFP / Sai Aung Main)

Grazie a loro i morti ricevono invece un breve funerale gestito da un imam locale in un cimitero islamico, alla presenza di un manipolo di parenti socialmente diretti.

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“Mi sento così soddisfatto della felicità delle loro famiglie e del sapere che Dio vede quello che facciamo”, ha detto ad AFP l’ex proprietario del negozio Sethu Ong.

“Ecco perché stiamo rischiando la nostra vita per fare il lavoro”.

La squadra attualmente vive in capanne all'interno del cimitero, a causa dello stigma legato al virus

La squadra attualmente vive in capanne all’interno del cimitero, poiché lo stigma legato al virus significa che non possono affittare un appartamento. (Foto: AFP / Sai Aung Main)

La comunità musulmana di Yangon conta circa 350.000 – il sette per cento della popolazione della città – e varie associazioni musulmane hanno fornito ai volontari tre ambulanze, due auto e provviste di cibo.

Lo stigma associato al virus significa che affittare un appartamento per isolarsi dalle loro famiglie non è un’opzione, quindi la squadra di 15 membri ha sequestrato capanne all’interno del complesso del cimitero.

Indossando tute protettive complete, guanti di gomma, occhiali e giubbotti antiproiettile in plastica, lavorano in turni 24 ore su 24, percorrendo un percorso attraverso le strade trafficate di Yangon con luci di emergenza e sirene lampeggianti.

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‘Piangere sotto i nostri occhiali’

Per mesi, il Myanmar è rimasto relativamente indenne dall’epidemia, registrando meno di 400 casi a livello nazionale a metà agosto.

Ma tutto è cambiato quando il numero dei casi ha cominciato a crescere in un paese con uno dei sistemi sanitari più deboli al mondo.

Yangon è un punto caldo del virus e il team ora raccoglie tre o quattro cadaveri ogni giorno

Yangon è un punto caldo del virus e il team ora raccoglie tre o quattro cadaveri ogni giorno. (Foto: AFP / Sai Aung Main)

Ora ci sono più di 100.000 infezioni, con più di 2.000 decessi.

Yangon, il trafficato centro commerciale del Myanmar, è diventato un hotspot di virus e la squadra di Sethu Aung ora raccoglie tre o quattro corpi ogni giorno.

Lavorano in un turno di rotazione: dopo due settimane, quindi l’autoisolamento per una settimana consente a Sithu Aung di trascorrere alcuni giorni con la moglie e il figlio di un anno prima di tornare al suo orribile lavoro.

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Quando la città ha chiuso per la prima volta ad aprile, ha scelto di non parlare alla sua famiglia dei suoi piani di volontariato.

“Se glielo avessi fatto sapere, mia madre e mia moglie non me l’avrebbero permesso”, ammette, aggiungendo che la sua famiglia a volte lo visita al cimitero, anche se sono lontani da loro.

Sithu Aung ha aiutato a seppellire la prima vittima del coronavirus del Myanmar, un uomo musulmano di 69 anni, che ricorda la sua paura di toccare il corpo.

Il volontario Sithu Aung dice che non ha più paura della morte, ma ammette che i sentimenti sono ancora così

Il volontario Sethu Ong dice che non ha più paura della morte, ma ammette che le emozioni sono ancora travolgenti. (Foto: AFP / Sai Aung Main)

Dopo aver aiutato a seppellire dozzine di vittime del coronavirus, ha affermato di non avere più paura della morte.

Ma ammette che i sentimenti sono ancora travolgenti.

“Mi dispiace che i membri della famiglia non possano vedere i volti dei loro cari”, dice, inzuppato di sudore dopo aver tolto strati di indumenti protettivi.

“Alcuni giorni piangiamo sotto i nostri occhiali.”

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