Roberto Mancini punta a ripetere i fasti dell’Italia con l’Arabia Saudita quando farà il suo debutto da allenatore nell’amichevole del Newcastle

Roberto Mancini punta a ripetere i fasti dell’Italia con l’Arabia Saudita quando farà il suo debutto da allenatore nell’amichevole del Newcastle

Roberto Mancini punta a portare il suo successo europeo in Asia, dirigendo venerdì la sua prima partita da allenatore della nazionale saudita al St James’ Park.

Inizia un’amichevole contro il Costa Rica, seguita la prossima settimana da un’altra partita contro la Corea del Sud – entrambe contro il Newcastle United sostenuto dall’Arabia Saudita – nella Coppa d’Asia il prossimo gennaio per il neo-nominato italiano, che ha vinto Euro 2020 con il suo paese.

Penso che tutto il mondo sia consapevole della qualità dei giocatori sauditi dopo che hanno scioccato tutti battendo l’Argentina [in the group stage at last year’s World Cup]Lo ha detto al quotidiano Mancini, che tre settimane fa si è dimesso dalla carica di allenatore della Nazionale italiana.

Roberto Mancini ha detto che i giovani talenti del campionato professionistico lo hanno impressionato. Foto: Federcalcio dell’Arabia Saudita

“Ma dopo aver parlato con la Federcalcio saudita e aver compreso l’ottimo lavoro che hanno svolto a tutti i livelli del gioco, questa vittoria non mi sorprende troppo.

“C’è molto da fare dietro le quinte di cui molte persone non sono a conoscenza.”

Il paese spera di essere tra le prime 20 nazioni della FIFA entro il 2034, a cominciare dalla supremazia continentale. L’Arabia Saudita ha vinto la Coppa AFC U-23 lo scorso anno e il profilo della Saudi Professional League (SPL) è cresciuto dopo un’audace incursione nei club europei.

Dal trasferimento di Cristiano Ronaldo all’Al-Nassr lo scorso gennaio, i club sauditi, molti dei quali sostenuti dallo Stato, hanno attirato giocatori del calibro di Neymar, Karim Benzema, Riyad Mahrez e Jordan Henderson con contratti che si dice valgano molto di più di quello che ciascuno di loro ha ricevuto in Francia. Spagna o Inghilterra.

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Henderson questa settimana ha risposto alle critiche di coloro che hanno fatto la mossa in un’intervista con The Athletic, negando che accettare l’offerta abbia tradito la sua reputazione di paladino dei diritti dei gay, date le leggi del regno e la situazione dei diritti umani.

Mancini descrive il suo ruolo come “una nuova sfida in un nuovo ambito”.

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L’ex allenatore di Inter e Manchester City ha dichiarato: “Il mondo è un posto grande e ci sono molte nazionali entusiasmanti con grandi ambizioni”.

Questa nuova sfida prevede la qualificazione al Mondiale a partire da novembre e, due mesi dopo, alla Coppa d’Asia, dove l’Arabia Saudita cercherà la prima vittoria dal 1996. È dal 2007 che non va oltre gli ottavi, mentre gli uomini di Mancini hanno anche ne hanno perse 6. Dalle loro partite. Sette partite dalla straordinaria vittoria dell’Argentina.

L’afflusso straniero potrebbe limitare le opportunità di gioco per alcuni dei suoi giocatori: dei quattro portieri selezionati per le partite del Newcastle, solo uno sta giocando regolarmente.

Mancini ha dichiarato: “Io e il mio staff tecnico viaggiamo per il Paese per seguire da vicino le partite della Premier League, e siamo rimasti colpiti da ciò che abbiamo visto, soprattutto da molti dei giovani giocatori”.

Ha aggiunto: Molti membri della nostra squadra attuale sono stati campioni della Coppa d’Asia Under 23, e questo dimostra che siamo forti. “I lavori per la Coppa d’Asia sono già iniziati”.

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