Rivelare l’anello polare nascosto della galassia

Rivelare l’anello polare nascosto della galassia

Possibile galassia ad anello polare NGC 4632. L’immagine mostra un anello di gas che ruota perpendicolarmente al disco a spirale principale della galassia. Credito immagine: Jayann English (Università di Manitoba), Nathan Degg (Queens University) e WALLABY Survey, CSIRO/ASKAP, NAOJ/Subaru Telescope

Galaxy NGC 4632 ha una caratteristica nascosta che non è visibile ai telescopi ottici. Questa galassia è circondata da un anello di idrogeno freddo che ruota perpendicolarmente al suo disco a spirale. Le galassie ad anello polare, note per configurazioni così uniche, vengono generalmente identificate attraverso osservazioni della luce stellare. Tuttavia, NGC 4632 si distingue come una delle prime scoperte effettuate utilizzando un rilevamento radiotelescopico.

Telescopi ASKAP e Subaru: una visione composita

Questa straordinaria scoperta è stata resa possibile attraverso un’immagine composita. Questa immagine combina un anello di gas catturato dal radiotelescopio altamente sensibile ASKAP con i dati ottici del telescopio Subaru. Gli astronomi hanno utilizzato la tecnologia della realtà virtuale per distinguere il gas nel disco principale della galassia da quello dell’anello. La sottile gradazione dell’immagine raffigura il movimento orbitale dell’anello.

Esplorando l’origine degli anelli polari

L’esistenza degli anelli polari solleva interrogativi interessanti. Una teoria suggerisce che potrebbero formarsi da materiale prelevato da una galassia durante le interazioni gravitazionali con una galassia vicina. Un’altra possibilità è l’accumulo di idrogeno gassoso dai fili della rete cosmica, che poi forma un anello attorno alla galassia. Nel corso del tempo, parte di questo gas può contrarsi a causa della gravità, portando alla formazione di stelle.

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