Il capo del British Council in Italia vince la corte per le accuse di ubriachezza

Il capo del British Council in Italia ha vinto un caso di licenziamento ingiusto dopo essere stato ingiustamente espulso per accuse infondate di aver toccato il seno di un lavoratore dell’ambasciata mentre lanciava un “arrivederci italiano” a una festa.

Paul Sellers è stato accusato di aver baciato una donna sulle labbra e di averle “accarezzato” il seno con entrambe le mani quando ha lasciato una festa di Natale che ha organizzato nel suo appartamento a Roma.

Il venerabile inviato – la cui moglie ei cui figli erano uno storico dell’arte al suo fianco all’epoca – negò di darle altro che un bacio su ciascuna guancia alla tradizionale maniera italiana, nota come “Salotto”.

Ma dopo che si è lamentata delle molestie sessuali, è stato sottoposto a un’indagine “seriamente imperfetta” ed è stato licenziato dalla sua posizione di alto livello dopo 30 anni di servizio.

Paul Sellers è stato ingiustamente accusato di aver baciato una donna sulle labbra e di averle “accarezzato” il seno con entrambe le mani quando ha lasciato la festa di Natale che ha ospitato nel suo appartamento a Roma

Il tribunale del lavoro ha concluso che gli investigatori hanno ignorato le prove, respingendo i resoconti di sei testimoni che non vedevano nulla di spiacevole, e invece hanno scelto di credere al racconto “sfocato” della donna anche se hanno ammesso di non essere “sicuri al 100% di quello che è successo”.

Ora, il signor Sellers, che in precedenza ha ricoperto posizioni di rilievo in India e negli Emirati Arabi Uniti, ha citato in giudizio con successo il British Council per il suo licenziamento ingiusto e dovrebbe ricevere un risarcimento.

L’udienza nel centro di Londra ha sentito che il signor Sellers è stato nominato direttore regionale del British Council for Italy nel 2014 – una posizione che di solito viene fornita con uno stipendio di £ 80.000 – e ha vissuto a Roma con sua moglie Isadora Papadrakakis.

Circa 50 persone hanno partecipato alla sua festa di Natale il 16 dicembre 2018 e la corte ha sentito il signor Sellers aver bevuto “due o tre” bicchieri di vino ed è stato visto ballare.

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Il suo accusatore, chiamato solo “ZZ”, ha salutato il signor Sellers nell’area cucina intorno alle 16:30 mentre se ne andava e il giorno successivo ha affermato di essere stata molestata sessualmente.

ZZ, che ha detto che il signor Sellers era “completamente ubriaco”, ha affermato: “Verso le 16:30 con la festa finita, ho deciso di andarmene e sono andato a ringraziare Paul.

Nella foto: la moglie del venditore Isadora Papadrakakis

Nella foto: la moglie del venditore Isadora Papadrakakis

Quando sono andato a salutarlo, mi ha baciato due volte sul lato della mia bocca (invece della mia guancia) e poi mi ha calpestato il seno con entrambe le mani.

“Sono rimasto così scioccato che non ho risposto subito e ho lasciato la festa. C’erano altre persone nella stanza ma non so se hanno assistito.

Dopo che la denuncia è stata presentata, Ken O’Flaherty, vice capo missione dell’ambasciata, ha affermato che le presunte molestie erano “manifestamente intenzionali” e ha persino affermato che il signor Sellers era stato “insolitamente irregolare ed emotivo” negli ultimi mesi e ha giustificato un’indagine.

Il signor O’Flaherty ha aggiunto: “ZZ è dell’opinione che Paul fosse ‘troppo ubriaco’. In precedenza aveva ballato salsa con uno stagista…

Paul beve regolarmente in occasione di eventi professionali/sociali. Non l’ho visto impotente, ma mostra l’effetto dell’alcol e ne consuma più di molti colleghi.

Il signor Sellers è rimasto sbalordito quando è stato informato delle accuse e le ha negate con veemenza.

“La gente si bacerà sulle guance”, ha detto agli inquirenti, spiegando che era impegnato a salutare – saluti – d’addio italiani alle persone che uscivano dal suo appartamento, aggiungendo che non aveva “ricordi specifici” per salutare ZZ.

Sua moglie ha detto che ZZ era “nuovo e non proprio integrato nell’ambasciata” e “aveva l’impressione che ZZ non fosse di buon umore”.

La signora Papadrakakis era sicura che il signor Sellers non avrebbe contattato [ZZ]Si ritiene che ZZ fosse “insoddisfatta del lavoro dell’ambasciata” e disse che “potrebbe essere stata conservatrice riguardo allo stile di saluto italiano”.

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Il vice amministratore delegato del British Council, Kate Ewart Biggs, ha condotto l’indagine che ha portato al licenziamento del signor Sellers nel maggio 2019.

Ma la corte ha ritenuto che la signora Ewart Biggs avesse una “visione ristretta” dell’incidente, non avesse esplorato il presunto contatto e le circostanze che lo circondavano, non fece alcun tentativo di intervistare potenziali testimoni e presumeva che nessuno lo avesse visto.

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Il British Council a Roma e il giardino pensile. Il consiglio sostenuto dal governo promuove la cultura britannica in tutto il mondo inviando i migliori artisti del paese ed è un esempio di “soft power”.

La commissione ha concluso di aver accettato il resoconto di ZZ anche se era cambiato nel corso dell’indagine. Né gli investigatori hanno richiesto i messaggi di testo che potrebbero aver corroborato le sue accuse.

La signora Ewart Biggs ha detto: Ho trovato che questa affermazione è vera. Non avevo motivo di credere che ZZ stesse mentendo o avesse un motivo per farlo.

Ha ascoltato l’enorme impatto che ha avuto su di lei, sul suo benessere e sui suoi livelli di ansia.

Ho parlato con lei e con il signor Sellers… In sostanza, mi sono chiesto se credevo a ZZ o al signor Sellers.

Ho scoperto che nella bilancia delle probabilità, credo a ZZ e non credo al signor Sellers.

“Ho accettato che non sarei stato sicuro al 100% di quello che è successo”.

Il signor Sellers ha fornito dichiarazioni di testimoni a sostegno della sua versione dei fatti nella fase di appello, ma Sir Ciaran Devan, presidente del Consiglio, ha respinto il suo caso.

Uno spettatore, Monica Marziota, che era al fianco della coppia all’addio, ha detto di aver visto “un addio italiano del tutto normale o ‘Salotto'”.

Ha detto: Si sono scambiati alcune parole sorridenti, poi hanno chiesto un bacio su ciascuna guancia seguito da un seno.

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Il contatto fisico limitato era breve, amichevole e diretto.

“L’interazione è avvenuta nelle immediate vicinanze e con una visione chiara di un certo numero di altri ospiti, inclusi due dei figli di Paul… Nessuno di loro ha registrato qualcosa di insolito a distanza.”

Ma la corte ha ascoltato il resoconto della signorina Marziota – insieme alle prove di altri cinque testimoni -.

Il giudice del lavoro Graeme Hodgson ha criticato l’indagine del British Council e ha stabilito che il signor Sellers era stato licenziato ingiustamente.

Il giudice Hodgson ha dichiarato: “In questo caso, l’indagine è caratterizzata da gravi omissioni e ipotesi irragionevoli.

Nessun datore di lavoro ragionevole mancherà di cercare documentazione contemporanea pertinente, esplorare le circostanze della presunta aggressione o cercare prove pertinenti da testimoni del presunto incidente.

Ne consegue che nel considerare se ci sono motivi per sostenere la convinzione, concludo che la signora Ewart Biggs ha avuto una visione ristretta e non ha tenuto conto delle circostanze circostanti pertinenti.

La signora Ewart Biggs ha preso la sua decisione in base alla sua opinione su chi stava dicendo la verità… Era chiaro che basava questa decisione su una visione molto ristretta delle prove.

‘Guida [from witnesses]A prima vista, è pertinente, chiaro e convincente. Se questa prova è accettata dal British Council, non vedo alcun motivo su cui si possa trovare aggressione sessuale, come descritto da ZZ.

Il suggerimento di Sir Kieran Devan secondo cui le prove non erano “apparentemente convincenti” che il risultato dell’indagine fosse un errore “insostenibile”.

Un portavoce del British Council ha dichiarato: “Ci impegniamo a indagare a fondo su tutte le denunce di cattiva condotta sessuale. Siamo delusi dalla decisione del tribunale del lavoro. Non possiamo commentare ulteriormente i singoli casi.

Il compenso sarà assegnato al Sig. Venditori in un secondo momento.

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