I ricercatori dell’Università della British Columbia stanno lavorando a un filtro naturale per le microplastiche

I ricercatori dell’Università della British Columbia stanno lavorando a un filtro naturale per le microplastiche

Un gruppo di ricercatori dell’Università della British Columbia sta aiutando a sviluppare una tecnologia per filtrare le microplastiche dagli spazi quotidiani.

Un gruppo di ricercatori dell’Università della British Columbia (UBC) sta aiutando a sviluppare una tecnologia per filtrare le microplastiche dagli spazi quotidiani.

In collaborazione con la Sichuan University in Cina, i ricercatori della BC hanno creato un materiale fibroso raccoglibile che può essere aggiunto a un filtro per intrappolare le microplastiche ovunque, dalle case agli impianti municipali di trattamento delle acque. Il metodo di UBC, chiamato bioCap, intrappola almeno il 95 percento delle particelle di plastica durante i test.

È fatto aggiungendo polvere di legno ai tannini, il composto di frutta o vino acerbo che fa arricciare la bocca, per creare un materiale a prova di plastica.

“Il nostro filtro, a differenza dei filtri in plastica, non contribuisce a un ulteriore inquinamento perché utilizza materiali rinnovabili e biodegradabili: acidi tannici di piante, corteccia, legno, foglie e segatura, un sottoprodotto forestale ampiamente disponibile e rinnovabile”, ha affermato Orlando. Rojas, direttore scientifico del Bioproducts Institute dell’Università della British Columbia.


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Le microplastiche possono essere rilasciate da molti tipi di prodotti in plastica, inclusi vestiti, microsfere di detergenti, imballaggi e pellet di utensili. Una volta rilasciate, le particelle possono penetrare nell’acqua del rubinetto, nelle acque reflue e, infine, negli oceani e nei laghi.

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Secondo uno studio pubblicato su The Lancet, entro il 2050 oltre 10.000 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica non gestiti si disperderanno nell’ambiente. Gli effetti dell’accumulo di microplastica nel corpo umano sono ancora in gran parte sconosciuti agli scienziati.

Tuttavia, ciò che la scienza sa, afferma Marina Mehling, studentessa di dottorato presso l’Università della British Columbia e uno dei ricercatori, è che le cose non faranno che peggiorare.

“Sappiamo che è un problema che affronteremo più intimamente nei prossimi 10 anni circa”, ha detto Mehling.

Attualmente, bioCap è stato solo testato in laboratorio, ma Mehling sottolinea quanto sia altamente scalabile il materiale, data la sua mancanza di attrezzature costose o infrastrutture estese.

I materiali utilizzati in un nuovo materiale filtrante in microplastica includono polvere di legno e tannini, come quelli che si trovano nella frutta acerba. (Foto della University of British Columbia Public Affairs)

A casa, Mehling afferma che le persone potrebbero utilizzare il materiale per filtrare i liquidi che sono stati conservati o riscaldati in un contenitore di plastica prima di consumarli, in modo simile a come viene utilizzato un filtro Brita.

“Abbiamo creato qualcosa che cerca davvero di allontanarsi da un futuro in cui continuiamo a fare affidamento sulla plastica per alimentare la nostra vita quotidiana e risolvere i nostri problemi”, ha affermato Mehling.

Ora, dice, il team continua a studiare come ridimensionare bioCap per l’uso al di fuori del laboratorio e quale partner industriale può aiutare in questo.

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