Dal momento che il Voyager della NASA ha un problema tecnico, dai un’occhiata ad alcune delle fantastiche foto che ho inviato

La NASA ha recentemente aggiornato lo stato della sua sonda Voyager I, che sembra aver riscontrato errori tecnici in uno dei suoi strumenti. Come descritto dall’agenzia, Voyager 1 sta inviando dati di telemetria non validi, che sembrano essere generati casualmente, causando problemi agli ingegneri nel determinare cosa sta succedendo a bordo. Per essere precisi, il problema sembra essere sorto dal Voyager 1 Expression and Control System (AACS) che consente alla sonda di mantenere il suo orientamento. Assicura inoltre che l’antenna della sonda sia orientata con precisione verso la Terra per la trasmissione dei dati.

Secondo la NASA, il Voyager 1, lanciato il 5 settembre 1997, si trova a circa 23,3 miliardi di km dalla Terra e impiega circa due giorni per inviare e ricevere una risposta dalla sonda. Un vero esempio di resistenza, il veicolo spaziale è in servizio da 45 anni e ha trasmesso enormi quantità di dati durante la sua vita. Diamo un’occhiata ad alcune delle tante fantastiche foto inviate dalla fotocamera Voyager I.

Fotografia di Giove

(Immagine di Giove scattata da Voyager 1, Foto: NASA)

L’immagine sopra è una delle 19.000 immagini scattate da Voyager mentre volava vicino a Giove. Ha iniziato a fotografare il gigante gassoso nel gennaio 1979 e ha terminato le sue osservazioni del pianeta all’inizio di aprile. La sonda è stata effettivamente lanciata con l’obiettivo di studiare Giove e il suo vicino Saturno, ma la sua missione si è estesa oltre la sua vita stimata. Dopo l’estensione, la Voyager è passata all’esplorazione dei giganti di ghiaccio del nostro sistema solare: Urano e Nettuno. La NASA afferma che sia il Voyager 1 che il Voyager 2, che sono stati lanciati nello stesso anno ma prima del primo, hanno scattato più di 33.000 immagini di Giove e cinque immagini della Luna in totale.

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Meraviglioso Saturno

(Saturno e i suoi straordinari anelli sono stati catturati da Voyager 1, Immagine: NASA)

Questa immagine non è un dipinto, ma piuttosto il secondo pianeta più grande del nostro sistema solare: Saturno. Il gigante gassoso e il suo caratteristico anello possono essere visti nel loro pieno splendore con due delle sue numerose lune rimaste nell’oscurità. Proprio come Giove, anche Saturno è stato ampiamente studiato dalla Voyager 1 dopo che il suo incontro con il pianeta è iniziato nel novembre 1980. Secondo la NASA, entrambi i Voyager hanno incontrato il gigante gassoso con una differenza di nove mesi.

Urano ghiacciato misteriosamente

(Urano, foto: NASA)

L’immagine sopra mostra Urano in vero e falso colore, ripreso dalla navicella Voyager nel gennaio 1986 da una distanza di 9,1 milioni di km. Grazie ai gemelli Voyager, siamo stati in grado di ampliare la nostra conoscenza di pianeti così lontani come Urano e Nettuno. In particolare, Voyager 2 è stato più coinvolto nell’imaging di esopianeti, ma Voyager 1 è diventato il primo oggetto creato dall’uomo ad entrare nello spazio interstellare nel 2012.

Primo piano della Grande Macchia Oscura di Nettuno

(La Grande Macchia Oscura di Nettuno accompagnata da nuvole bianche d’alta quota; Immagine: NASA)

Sebbene l’attenzione sia concentrata su Voyager 1, i suoi gemelli sono diventati la prima navicella spaziale ad osservare il pianeta Nettuno. La sonda ha incontrato il pianeta nell’estate del 1989 e ha superato 4.950 km sopra il polo nord di Nettuno. Grazie alla fotografia di Voyager II, gli scienziati sono stati in grado di mettere le mani su un primo piano della grande macchia oscura di Nettuno.

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pallido puntino blu

(La Terra osservata dallo spazio interstellare; Immagine: NASA)

Questa immagine è probabilmente una delle più famose nella storia dell’esplorazione planetaria. Fu scattata da Voyager I su richiesta di Carl Sagan, uno dei più famosi astrofisici. Sagan aveva chiesto alla NASA di puntare la telecamera Voyager 1 un’ultima volta prima che il team della missione spegnesse la telecamera della sonda per fornire energia per altre operazioni della missione. Questa decisione ha portato a questa immagine che è diventata nota come il “punto blu pallido”. L’immagine, presa a 6,4 miliardi di chilometri dal nostro pianeta, mostra la Terra delle dimensioni di un punto sospeso in un raggio di sole.

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