SpaceX sta richiamando il suo secondo veicolo spaziale Cargo Dragon aggiornato per un futuro riutilizzo

Quattro giorni dopo essere entrata e dispersa nell’atmosfera terrestre nel Golfo del Messico, SpaceX ha riportato in sicurezza la sua seconda navicella spaziale Cargo Dragon potenziata per atterrare sulla costa orientale della Florida.

Giovedì 8 luglio, la navicella spaziale senza equipaggio SpaceX è stata ufficialmente espulsa dalla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) dopo più di un mese in orbita. Quando il veicolo spaziale Cargo Dragon 2 è decollato sul Falcon 9 il mese scorso, trasportava più di 3,3 tonnellate (circa 7.300 libbre) di cibo, acqua, esperimenti scientifici e hardware della stazione spaziale: un record assoluto per SpaceX e Dragon. Quando lo stesso veicolo spaziale è tornato sulla Terra 36 giorni dopo, ha precipitato più di due tonnellate (4.400 libbre) di carico al seguito.

Nove anni dopo che Dragon è diventato il primo veicolo spaziale sviluppato privatamente a incontrarsi con successo con la Stazione Spaziale Internazionale, rimane l’unico veicolo spaziale al mondo in grado di restituire grandi carichi utili dall’orbita, rendendo Dragon davvero inestimabile.

Nel corso di 25 lanci e recuperi orbitali Dragon di successo, SpaceX ha utilizzato la stragrande maggioranza di quella capacità esclusiva per restituire quasi 40 tonnellate (~ 90.000 libbre) di esperimenti scientifici critici, strumentazione e altro dalla stazione spaziale alla Terra.

Cargo Dragon C209 lascia la Stazione Spaziale Internazionale. (Thomas Bisquet – Agenzia spaziale europea)

Derivato dalla capacità di recupero intrinseca della capsula Dragon, questa capacità unica di restituire il carico dall’orbita si è tradotta anche in SpaceX per diventare l’unica entità sulla Terra che riutilizza regolarmente i veicoli spaziali orbitali, seconda solo alla NASA e allo Space Shuttle. mentre il drago lontano Dalla media record della navetta spaziale di oltre due dozzine di missioni per orbiter, SpaceX ha riutilizzato le capsule Dragon dieci volte e ha pilotato capsule in tre missioni orbitali in tre stati separati.

Crew Dragon e Cargo Dragon 2 costruiscono questa base senza importanza con molti miglioramenti iterativi, risultando in un veicolo spaziale molto più semplice e veloce da ruotare nominalmente in grado di almeno cinque voli orbitali. A differenza di Dragon 1, anche la NASA è stata coinvolta nel riutilizzo di Dragon 2 dall’inizio, il che significa che SpaceX non dovrà aspettare anni per iniziare a riutilizzare la sua flotta di veicoli spaziali orbitanti.

Capsula Cargo Dragon C209, 9 luglio. (SpazioX)
Dopo quattro giorni di schizzi, il Dragon C209 è atterrato in sicurezza. (Riccardo Engel)

In effetti, SpaceX ha già utilizzato la navicella spaziale Dragon 2, lanciando due gruppi separati di astronauti con la capsula Crew Dragon C206 nel marzo 2020 e nell’aprile 2021. Oltre a rappresentare la prima volta nella storia che una capsula spaziale dell’equipaggio ha volato due volte, il C206 capsula ha anche battuto il record di Dragon Transformation di SpaceX. Nel frattempo, la prossima missione Dragon di SpaceX, il CRS-23, segnerà il primo riutilizzo da parte di SpaceX della navicella spaziale Cargo Dragon 2, che farà volare la stessa capsula appena sette mesi dopo il suo primo recupero.

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