Motociclismo: il regno di Rossi in Spagna si chiude con l’avvento di un affollato “pensionamento”, cronaca sportiva e top stories

Valencia (AFP) – Un’icona dello sport si ritirerà domenica (14 novembre) al Valencia Motorcycles, poiché il nome del nove volte campione del mondo Valentino Rossi apparirà sulla griglia per l’ultima volta.

Il carismatico italiano, 42 anni, si sta ritirando e si sta assicurando il suo posto come uno dei veri grandi nel suo o in qualsiasi altro sport.

Durante i suoi tre decenni di carriera, è stato un maestro nell’arte di ottenere fino all’ultima unità di potenza dalla sua carica di metallo di 157 kg con effetti sbalorditivi.

Ha vinto il suo primo titolo mondiale nel 1997, un anno dopo il debutto nella 125 cc, e nel 1999 è passato al campionato 250 cc.

Dopo essersi laureato nella massima serie, è arrivato secondo nella sua prima stagione nel 2000 prima di vincere l’ultimo titolo mondiale nella gara della 500cc un anno dopo con la Honda.

Ne ha aggiunti altri sei nella nuova classe MotoGP nel 2002, 2003, 2004, 2005, 2008 e 2009, i primi due con Honda e il resto con Yamaha.

Ha lasciato la sua tappa con 115 vittorie tra cui un record di 89 in MotoGP, 235 podi (199 in Prima Divisione), che è anche un record, e la corsa più lunga di qualsiasi pilota nella classe sportiva premium.

Inevitabilmente per un uomo sulla quarantina che gareggia contro piloti che hanno la metà dei suoi, le fortune di Rossi sono diminuite negli ultimi anni.

Nel 2021, ha liberato il suo posto al tavolo principale della Yamaha per unirsi al suo team SRT in un tour dal vivo con Fabio Quartararo, il francese che ha concluso il campionato del mondo sulla pista russa locale di Misano il mese scorso.

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L’ultima vittoria russa in gara risale al 2017, il suo ultimo posto nel 2018 e il suo ultimo podio l’anno successivo.

La scorsa stagione è arrivato 15° in classifica, senza precedenti per un pilota che non è mai uscito fuori dalla top 10 a nessun livello dal debutto nel 1996. Si avvicina alla finale di domenica 20°.

Riportare indietro l’orologio agli anni 2000 e lo showman a due ruote che chiamano “The Doctor” stava facendo tutto l’esercizio di cui aveva bisogno per salire in cima al podio.

Poi è arrivato lo spagnolo Marc Marquez, che ha vinto titoli mondiali nel 2013, 2014, 2016, 2017, 2018 e 2019 per sostituire Rossi come la stella più brillante dello sport.

Lungo la strada, la sua implacabile volontà di vincere ha portato ad alcune controversie di lunga data.

“E’ un bravo ragazzo, ma è meglio che tu sia nel suo campo”, ha detto il pilota francese Johann Zarco.


Valentino Rossi al lavoro durante la quarta sessione di prove libere dell’Algarve Motorcycling Grand Prix, a Portimão, in Portogallo, il 6 novembre 2021. Foto: EPA-EFE

Rossi aveva rapporti tesi con il connazionale Max Biaggi, incoronato nel 2001 con il titolo.

Poi è arrivata l’intensa rivalità con lo spagnolo Jorge Lorenzo, suo compagno di squadra in Yamaha.

Rousey non ha mai più vinto la classe, ma è arrivato secondo in tre stagioni consecutive. Lorenzo ha battuto Rossi nell’ultima gara del 2015.

Soprattutto, il marchese aveva 14 anni meno di lui. Nel 2014 e 2016, lo spagnolo è arrivato secondo dietro a Rossi.

Le relazioni con la rivale Honda sono arrivate al culmine nel 2018. Dopo che Rossi ha vinto la partita di apertura della stagione, ha abbattuto l’italiano Marquez durante la seconda gara in Argentina.

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I Cavalieri non si riconciliarono fino a un anno dopo.

Russo loquace, divertente e affascinante, che sa farsi famoso con il suo stile eccentrico.

Ha parcheggiato la sua moto ai margini della pista per una “pausa pipì” e ha attirato l’attenzione con un casco del Viagra e una parrucca lucida dopo le sue vittorie.

Il numero di tifosi alle gare che indossano il suo colore preferito, il giallo brillante, o sventolano bandiere con il numero di gara, 46, testimonia la sua capacità di costruire la sua immagine.

Nonostante l’aspetto delle rughe, Rossi sembra ancora un folletto con lo stesso viso sorridente e scintillanti occhi azzurri.

Sono tornati i riccioli marroni, che hanno lasciato il posto a una testa rasata. Il suo inglese è ancora impreziosito da espressioni italiane.

Per quanto riguarda il suo futuro, ha costruito la sua eredità presso la “VR46 Academy” e il suo team VR46 farà il suo debutto in MotoGP il prossimo anno come satellite Ducati.

Ha anche in programma di tentare la fortuna su quattro ruote al GT Racing, e presto diventa padre, con la compagna Francesca Novello che si aspetta che lei abbia una bambina.

Si ritirò solo di nome.

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