La Terra gira più velocemente che mai: in viaggio per la prima volta …

Foto: Getty Images / iStockphoto

La Terra ruota sul suo asse più velocemente che mai e l’anno scorso è stato un anno record. A volte questo può avere delle conseguenze: dal calcolo del tempo può essere sottratto un secondo intercalare. Questa sarà la prima.

Fin dall’infanzia abbiamo imparato che un giorno dura 24 ore o 86.400 secondi. Questa è la quantità di tempo necessaria alla Terra per ruotare completamente attorno al proprio asse. Se la nostra parte del pianeta è diretta verso il sole, allora è luce. In caso contrario, è buio e scende la notte.

Dal 1955, quando Louis Essen sviluppò un orologio atomico ad alta precisione, è diventato possibile misurare in modo molto preciso quanto tempo impiega la Terra a ruotare attorno al proprio asse. Sotto l’influenza di tutti i tipi di fattori – differenze di pressione atmosferica, venti, correnti oceaniche, interazione tra la Terra e la Luna e il movimento del nucleo terrestre – questa non è sempre della stessa lunghezza. Ci sono lievi differenze. Di solito viene risolto aggiungendo un secondo intercalare in giugno o dicembre, in modo che gli orologi astronomici e atomici siano nuovamente sincronizzati. Quei secondi si sommavano sempre, perché la rotazione della Terra è rallentata dagli anni ’70. Gli scienziati lo considerano normale e si aspettano che questo ritardo continui.

I 28 giorni più veloci

Ma l’anno scorso sono stati registrati i 28 giorni più brevi da quando i calcoli sono iniziati improvvisamente nel 1960. Il giorno più veloce è stato il 19 luglio, quando la Terra ha avuto bisogno di 1,36 millisecondi in meno rispetto alla media. Questo è più della differenza media, inferiore a 1 millisecondo. E così all’improvviso sembra che per la prima volta avremo un secondo salto negativo. In altre parole: il secondo viene sottratto dal calcolo del tempo.

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“Se la rotazione della Terra continua ad accelerare, è probabile che ci sarà un secondo salto negativo”, ha detto venerdì l’astronomo Catherine Cullenberg. Radio 1. “Questo non è certo, perché il secondo intercalare è controverso. Ci sarà una discussione su quando daremo seguito ora”.

Non è chiaro perché questo ritardo sia ora improvvisamente cambiato in marcia. Gli scienziati non escludono che questa accelerazione sia collegata al riscaldamento globale.

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