La missione di perseveranza della NASA è fantastica

Sono sempre così orgoglioso quando la NASA fa il check-out. Sono decisamente di parte perché ho trascorso dodici anni della mia carriera come meteorologo ricercatore presso il Goddard Space Flight Center della NASA. È stata una delle esperienze più gratificanti della mia vita. L’ho fatto anche con domande del tipo: “Ti aspetti di lanciare lo shuttle?” Oppure “Conosci degli astronauti?” La missione della NASA include molto di più del volo spaziale umano, ma è proprio quello che molte persone associano all’agenzia. Mentre il mio lavoro era legato a Dipartimento di Scienze della TerraLa scorsa settimana, la NASA ha fatto un altro passo avanti nell’esplorazione del pianeta atterrando Persevera su Marte. Alcuni di voi potrebbero chiedere: “Allora com’è il tempo là fuori?”

Un buon posto per rispondere a questa domanda è seguire Il tempo di Marte su Twitter. Sebbene non sia un sito Web ufficiale della NASA, fornisce aggiornamenti dagli strumenti meteorologici a bordo delle piattaforme Mars Curiosity e NASA Insight. La curiosità è il rover Marte che trasporta una stazione di monitoraggio ambientale rover (REMS). per me Sito web della NASA JPLCuriosity sta effettuando misurazioni meteorologiche giornaliere al Gale Crater, nell’emisfero meridionale di Marte, vicino all’equatore.

In questa località, è attualmente l’inizio dell’autunno. Il tempo riportato il 18 febbraio su questo sito è mostrato sopra. Su Sol 3035, la temperatura massima era di 18 gradi Fahrenheit e la minima era di -101 gradi Fahrenheit. Se guardi i giorni precedenti, questo è stato effettivamente il giorno più caldo della settimana. Per inciso, “Sol” è un giorno marziano (24 ore, 39 minuti, 35 secondi), che è un po ‘più lungo del nostro giorno di quest’anno su Marte, intorno ai 668 Sols.

La sonda Mars Insight si trova su Elysium Planitia e può anche fornire informazioni meteorologiche, tuttavia, Il sito web della NASA recentemente pubblicato “Insight ha temporaneamente sospeso le misurazioni meteorologiche giornaliere. Più dati sono disponibili, verranno visualizzati di seguito.” No. Sito di approfondimento Contiene un grafico davvero interessante di dati meteorologici stagionali (vedi sopra) in una località vicino all’equatore marziano. La temperatura dell’aria non varia molto, né si avvicina nemmeno all’equatore. Il ciclo stagionale è più pronunciato in pressione, direzione del vento e opacità atmosferica, che è una misura di quanta luce solare è bloccata dalla polvere marziana. a proposito, La NASA ha recentemente rilasciato un suono straordinario La sua missione è perseverare con una leggera brezza in sottofondo.

Ci sono altri meravigliosi aspetti del clima di Marte. Gli Stati Uniti hanno appena sperimentato un Handicap cold blast A causa del debole vortice polare. Anche Marte ha un vortice polare. L’ho descritto in precedenza in Forbes. Dai un’occhiata al qualcosa di festoso La valutazione della NASA del ruolo del vortice polare di Marte Sulla navicella spaziale Odyssey di Marte 2001. Cita persino Babbo Natale.

Mentre Polar Vortex dispone In realtà sono comuni nei corpi planetari del nostro sistema solare, Marte ha anche le caratteristiche di un vortice più piccolo. Gli uragani di polvere marziani o “diavoli della polvere” possono disabilitare l’energia solare dei Rover, ma possono anche pulire i loro pannelli solari. Come i temporali al suolo, la luce solare che riscalda la superficie può destabilizzare l’aria e far salire il movimento. Il sito Web della NASA indica “I pennacchi di aria calda in aumento creano di tutto, dai piccoli diavoli di polvere, simili a quelli che si formano nei deserti della Terra, alle grandi tempeste delle dimensioni del continente”. Come la Terra, il suddetto ciclo stagionale su Marte è causato dall’inclinazione assiale mentre il pianeta orbita attorno al sole. Marte ha un’orbita meno circolare di quella terrestre, quindi l’emisfero meridionale è più vicino al Sole in estate, il che significa tempeste di polvere più grandi in quel momento.

La missione Perseverance è progettata per aprire la strada all’esplorazione umana di Marte valutando la pre-geologia e il clima del pianeta. Lisa May Tecnologo capo dei programmi avanzati per lo spazio civico di Lockheed Martin ed ex esperto del programma Marte della NASA. Mi ha detto: “Dopo decenni di pianificazione, ci saranno finalmente campioni originali che gli scienziati potranno analizzare nei laboratori sul campo”. Questo è importante perché le rocce di Marte non sono cambiate molto con il tempo e potrebbero nascondere segreti sul sistema solare primitivo e sulla Terra. La missione trasporta anche l’elicottero Ingenuity Mars, una dimostrazione tecnica per valutare il volo a motore su Marte. Come meteorologo, monitorerò da vicino questa parte della missione perché normalmente gli oggetti volanti sono influenzati dal tempo. May ha continuato dicendo: “Il design dell’elicottero di Marte, come il complesso sistema di atterraggio, si adatta alla sottile atmosfera di Marte (<1% della Terra)".

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