Il progetto NBA 2022 Yannick Nzoza è pronto a rendere orgoglioso il Congo

A 14 anni, Yannick Nzoza si ritrova su un aereo da solo, salutando la sua famiglia nella Repubblica Democratica del Congo mentre si reca a Roma, in Italia. Stava partendo per un viaggio nel 2017 che era più di un semplice basket. Con il peso della sua famiglia e del suo paese sulle spalle, Nzoza si è diretto a nord, nella Città Eterna, per unirsi a Stella Azura, una delle squadre di basket dilettantistiche della seconda divisione del paese.

“È stato davvero difficile lasciare la mia famiglia. Mia madre mi ha incoraggiato ad andare in Italia per seguire la mia strada. Sapeva che sarebbe stato difficile all’inizio, da sola in un nuovo continente, ma mi ha detto, devi andare lì e Quando sono arrivato in Italia è stata dura una volta, abituarsi al freddo è stato complicato, ma alla fine sono riuscito ad affrontarlo ”, racconta Nsusa, nel suo francese nativo, tramite un interprete.

“A volte, dopo una pratica difficile, avevo nostalgia di casa. Pensavo alla mia famiglia e avevo bisogno di sentire le loro voci. Ho avuto la fortuna di avere delle brave persone che si prendevano cura di me e mi aiutavano”.

“Quando è partito per l’Italia, era molto emozionato. Ha pianto quando l’ho raggiunto il giorno dopo il suo arrivo, perché mi ha detto che era una cosa importante per lui lasciare il suo paese per andare in Italia”, aggiunge Joe Lolonga, a guida da casa e ora il suo manager, che comunica anche lui in francese tramite un interprete. “È una grande opportunità per lui per aiutare la sua famiglia e gli ho detto, il modo in cui ci rende tutti orgogliosi è giocare davvero bene e difendere la cultura e il colore del Congo mantenendo l’autodisciplina, lavorando sodo e rimanendo concentrati. [and] Ascoltando. “

Il calcio è lo sport principale in Congo e Nzoza è cresciuto giocando il ruolo di portiere. Man mano che diventava sempre più alto, gli amici iniziarono a suggerirgli di provare il basket. Ma in realtà non aveva alcun interesse. Un giorno, un anziano del suo quartiere a Kinshasa si offrì di presentarlo a un signore che gestisce un programma di basket locale. Ha suggerito a Nzoza, che all’epoca ha 13 anni, di fare un tentativo. L’adolescente alla fine acconsentì. L’Hoops Team è gestito da Lolonga come parte della sua organizzazione no-profit chiamata New Generation, che serve più di 100 bambini.

“Nel mio quartiere tutti mi dicevano quanto fosse facile giocare a basket per me. Sei troppo alto, devi solo andare sotto canestro e segnare … e in quel primo mese è stata dura. nervoso perché non sapevo come giocare. “La partita. Sono stato in panchina tutto il tempo, solo a guardare i miei compagni di squadra. Ho provato a fare le cose ma ero troppo limitato tecnicamente. Ero frustrato, davvero deluso. La gente diceva per me il basket sarebbe stato facile per me e mi sono detto, devo allenarmi duramente, dice Nzusa.

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“Volevo simulare cosa [Serge] Ibaka che fa in Congo e aiuta la mia gente. Quando ero giovane, da quando ero alto, la gente mi chiamava Motombo Dikembe. Se sei alto in Congo, ti chiamano Mutombo Dikembe, “dice Nzusa ridendo”. Non è facile essere alti nel mio quartiere. La gente mi prendeva in giro. Ma dopo, giocare a basket mi ha fatto sentire bene con me stesso, quindi non mi dispiace più essere alto “.

Una delle maggiori sfide che i bambini che cercano di guardare in Congo devono affrontare è l’accesso agli stadi. Lolonga ha iniziato ad attuare una strategia a lungo termine che spera garantirà che le generazioni future siano in grado di allenarsi – o semplicemente giocare – in stadi di qualità in tutto il paese.

“Non abbiamo un campo da basket al coperto [whole] Il paese e la maggior parte degli stadi all’aperto non sono sicuri e organizzati. I loro layout non sono appropriati. Sono vicepresidente della Congolese Basketball Federation e vogliamo diffondere il basket in tutto il Congo “, dice Lulunga.” L’obiettivo principale è la squadra nazionale di basket: dobbiamo vincere per ottenere seguaci. Ci stiamo arrivando lentamente e se tutto va secondo i nostri piani, vogliamo sviluppare un campionato professionistico per impedire ai nostri giovani giocatori di viaggiare all’estero. In questo modo saremo in grado di ottenere più sovvenzioni sportive e attrarre più sponsorizzazioni per costruire stadi di basket in tutto il Congo. Questa è la visione che abbiamo nella federazione e ci impegniamo a sviluppare il nostro sport “.

Nzosa aggiunge: “Ho avuto la fortuna di giocare per la squadra di Joe; abbiamo un campo dove possiamo allenarci. Ma giocare a basket in Congo è dura. Ci sono così tanti campi da calcio ed è facile giocare a calcio. Il basket è un’altra storia . Non puoi davvero giocare ai minigiochi. Era difficile trovare scarpe da basket, quindi dovevamo allenarci con le nostre scarpe quotidiane. Era difficile trovare un parco giochi “.

Dopo due anni in Italia, Nzosa si è trasferito in Spagna per avere la possibilità di giocare nel miglior campionato d’Europa, la Liga ACB, per unirsi all’Unicaja Málaga. Nzoza ha debuttato con la prima squadra nel settembre 2020 all’età di 16 anni. Dopo aver ottenuto alcuni minuti prima della stagione, l’attaccante 6-10 non ha visto il campo fino alla sua terza partita nella stagione regolare.

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Non ci volle molto prima che si collegasse o stabilisse nuovi record. Al suo debutto ha chiuso a 10 punti dopo aver preso un perfetto 5-5 da terra, in linea con tre rimbalzi e pochi blocchi. Si è unito a Ricky Rubio e Luca Doncic come l’unico giocatore di 16 anni nella storia della Liga a segnare almeno 10 punti in una partita. Due settimane dopo, è diventato il giocatore più giovane nella storia del prestigioso campionato a finire la partita con almeno 4 stoppate a partita, superando il precedente record di Kristaps Porzingis.

“Onestamente, non ho mai pensato di battere quei record quando ho iniziato a giocare in questa stagione. Non pensavo nemmeno di essere abbastanza bravo per giocare. Quando vedo i nomi su quella lista, mi viene voglia di lavorare di più perché è un onore per parlarne insieme a questi fantastici giocatori che sono migliori di me “, dice Nzusa. “Non mi piace molto quando le persone cercano di confrontarmi con questi ragazzi. L’unica cosa che so è che sto lavorando nel modo giusto e devo continuare a lavorare per arrivare dove sono – il sogno di giocare in l’NBA. “

Due mesi dopo, quello che una volta sembrava il sogno più sfrenato quando si è imbarcato su quel volo per l’Italia ora sembra un obiettivo molto realizzabile. ESPN ha rilasciato il primo draft fittizio NBA 2022 alla fine di dicembre. E lì, Yannick Nzusa, era elencato al numero cinque. ESPN ha aggiornato la sua lista nell’aprile di quest’anno e questa volta Yanik è salito al quarto posto. Naturalmente, queste sono solo opinioni in continua evoluzione. C’è ancora molta strada da fare ogni tanto. Tuttavia, è stata una potente conferma che tutti i sacrifici, le deportazioni e le innumerevoli ore stavano effettivamente ripagando. Tranne che, se lo chiedi a Nzosa, ti dirà che è un argomento su cui non sta investendo molte energie in questo momento.

“A dire il vero, non faccio caso a questo. È bello ma non sono molto concentrato su quello. Sono solo pronostici. Per me, non voglio solo andare in NBA, ma io voglio giocare in campionato per molto tempo “. “Voglio lavorare il più possibile in modo da poter mostrare cosa posso fare quando vado all’NBA. Molti amici continuano a menzionare quei falsi draft e mi dicono, non dimenticarmi quando sei in campionato. Non mi piace parlare di questo; l’obiettivo è essere Pronto quando il mio nome verrà chiamato “.

Uscire di casa in giovane età ha esposto NZOZA a molte culture e lingue. Ha solo 17 anni e parla già cinque lingue diverse. E sta imparando l’inglese quindi devono essere le sei molto presto. Ha studiato il francese nella sua patria, poiché è considerata la lingua ufficiale nella Repubblica Democratica del Congo, ma è cresciuto anche parlando lingala, la lingua indigena bantu. Anche i suoi genitori gli hanno parlato in portoghese mentre stava crescendo, quindi lo capisce, anche se dice che era arrugginito nel parlarlo qualche tempo fa. Poi ci sono l’italiano e lo spagnolo, che ha imparato negli ultimi tre anni o più quando ha iniziato la sua carriera in Europa. Non solo ha la stessa scalata di chiunque altro nella categoria 2022, ma non troverai nemmeno una possibilità con un buon curriculum fuori dal campo.

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Alcuni giocatori internazionali della NBA stanno iniziando a notare Nzosa. Bao Gasol lo chiamò un giorno e finì per passare molto tempo al telefono. Il due volte campione NBA ha offerto alcuni consigli e risposto alle domande di Yannick, che era ansioso di saperne di più su di lui e sul suo viaggio. L’attaccante dei Clippers Serge Ibaca, originario del Congo stesso, ha inviato messaggi di incoraggiamento attraverso il compagno di squadra del Malaga e il capitano del Nozosa Carlos Suarez – Ibaca e Suarez erano compagni di squadra quando Ibaca ha giocato alcune partite con il Real Madrid durante la chiusura dell’NBA 2011.

Nzosa sta effettivamente restituendo ai bambini nello stesso programma di cui faceva parte anche lui. Lolonga nota che Yannick stava inviando a casa l’attrezzatura da basket che aveva acquistato in Italia e Spagna per i bambini del programma New Generation, inviando scarpe da basket, magliette e pantaloncini da ginnastica. È davvero un modello in Congo per coloro che esaminano da vicino la sua ascesa mentre cercano di seguire le sue orme un giorno.

“Ibaka è il riferimento per me. È congolese [and] In Congo aiuta le persone. È un esempio da seguire. Vedo poco di me in lui, nel modo in cui gioca in difesa [and] Come eccelle nel portare a termine la sua attività “, dice Nzoza.”[I’m] Il giocatore è veloce e dà il 100 percento. Sono bravo a raccogliere i giocattoli. Posso difendere 1, 2 e 3. Fisicamente, non sono un gran che – ho davvero bisogno di costruire il mio corpo e diventare più forte. Gioco con molta energia [though]. Lascio tutto sul campo di gioco “.

Foto tramite Getty Images.

Rapporto aggiuntivo di Pascal Gibren.

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