Gli astronomi scoprono una stella record piccola come la luna, ma con una massa maggiore della massa del sole

Gli astronomi scoprono il più piccolo e il più massiccio Nana bianca stella di sempre.

Secondo un nuovo studio pubblicato giovedì in Rivista sulla natura, la stella “molto speciale” ha una massa maggiore del nostro sole, ed è tutta racchiusa in un corpo relativamente piccolo, delle dimensioni della nostra luna. Si sono formate quando due nane bianche meno massicce che hanno trascorso la loro vita in coppia orbitando l’una intorno all’altra si sono scontrate, fondendosi insieme.

Alla fine della loro vita, la stragrande maggioranza delle stelle diventa nane bianche, che sono essenzialmente cadaveri fumanti, oltre ad essere uno degli oggetti più densi dell’universo oltre a Buchi neri e stelle di neutroni. Tra circa 5 miliardi di anni, il nostro Sole diventerà una gigante rossa prima di subire lo stesso destino.

“Può sembrare controintuitivo, ma le nane bianche più piccole sono più massicce”, ha detto l’autore principale Ilaria Caiazzo. dichiarazione. “Ciò è dovuto al fatto che le nane bianche mancano della combustione nucleare che mantiene le stelle normali contro la loro stessa gravità, e invece la loro dimensione è regolata dalla meccanica quantistica”.

La stella morta altamente magnetizzata, chiamata ZTF J1901 + 1458, si trova relativamente vicino alla Terra, a soli 130 milioni di anni luce di distanza. È stato scoperto dalla Zwicky Transit Facility (ZTF) del Palomar Observatory presso il California Institute of Technology.

Quando le due nane bianche si sono fuse, si sono unite per formare una nuova stella, circa 1,35 volte la massa del nostro sole, la più grande mai vista nel suo genere. Se una delle stelle avesse una massa leggermente maggiore, la fusione avrebbe provocato un’intensa esplosione chiamata a Supernova.

La nana bianca ZTF J1901+1458 è larga circa 2.670 miglia, mentre la luna è larga 2.174 miglia. La nana bianca è raffigurata sopra la luna in questa rappresentazione artistica; La nana bianca si trova infatti a 130 anni luce di distanza nella costellazione dell’Aquila.

Giuseppe Baresi


ZTF J1901 + 1458 ha anche un campo magnetico “estremo” un miliardo di volte più forte del Sole, che ruota rapidamente per completare un giro completo in soli sette minuti. Il Sole impiega circa 27 giorni per completare una rotazione.

Con un diametro di 2,670 miglia, è la più piccola nana bianca conosciuta nell’universo a più di 400 miglia. In confronto, la luna è larga 2.174 miglia.

“Abbiamo catturato questo oggetto molto interessante che non era abbastanza massiccio da esplodere”, afferma Kiazzo. “Stiamo già indagando su quanto sia massiccia una nana bianca”.

Allora, qual è il futuro della stella rara?

I ricercatori ritengono che la stella abbia una massa abbastanza grande da evolversi in a stella di neutroni, che di solito si formano quando una stella molto più grande del Sole esplode in una supernova. Se la loro ipotesi è corretta, significa che molte stelle di neutroni nell’universo potrebbero essersi formate in questo modo precedentemente sconosciuto.

“Sono così massicci e densi che gli elettroni nei loro nuclei vengono catturati dai protoni nei nuclei per formare neutroni”, ha detto Kiazzo. “Poiché la pressione degli elettroni spinge contro la forza di gravità, mantenendo intatta la stella, il nucleo collassa quando vengono rimossi troppi elettroni”.

La vicinanza della stella alla Terra e la sua giovane età, solo circa 100 milioni di anni o meno, significa che fenomeni stellari simili possono verificarsi più comunemente nella nostra galassia.

“Finora nessuno è stato in grado di esplorare sistematicamente fenomeni astronomici con una scala temporale così breve su questo tipo di scala”, ha detto Kevin Bridge, che per primo ha scoperto la stella in immagini a cielo intero. “I risultati di questi sforzi sono sorprendenti. ”

Ma i ricercatori dicono che hanno appena iniziato.

“Ci sono molte domande da affrontare, come qual è la velocità di fusione delle nane bianche nella galassia, ed è sufficiente per spiegare il numero di supernove di tipo Ia?” ha detto Caiazzo. “Come viene creato un campo magnetico in questi potenti eventi e perché c’è una tale diversità nell’intensità del campo magnetico tra le nane bianche? Trovare così tante nane bianche nate da processi di fusione ci aiuterà a rispondere a tutte queste domande e altro ancora”.

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